Image: Elasmotherium sibiricum (Wikimedia Commons)

Aunque a simple vista su corpulenta figura no se parezca a la del flamante mito del unicornio que todos tenemos en mente, hace unos a√Īos se convirti√≥ en el primer animal que probablemente dio origen a la leyenda. Ahora se ha analizado por primera vez el ADN del rinoceronte siberiano.

Y es que antes del a√Īo 2016, el rinoceronte indio, el narval o el Oryx part√≠an con ventaja como posibles criaturas que iniciaron el mito. Sin embargo, hace dos a√Īos se correg√≠a la fecha de extinci√≥n del Elasmotherium sibiricum situ√°ndolo en el primer puesto de la lista de culpables que crearon al unicornio.

Restos f√≥siles hallados en Siberia probaban que¬†vivi√≥ hasta hace alrededor de 29.000 a√Īos. Una correcci√≥n muy importante porque en esa √©poca ya hab√≠a seres humanos modernos que pudieran encontrarse con esta criatura y narrar la popular leyenda del caballo de un solo cuerno.

Sea como fuere, ahora sabemos un poco m√°s de √©l. Un equipo internacional de investigadores recolect√≥ 23 espec√≠menes de huesos de ‚Äúunicornio‚ÄĚ siberiano y los someti√≥ a la dataci√≥n por radiocarbono para recuperar el ADN y averiguar m√°s sobre este y su tiempo en la Tierra.

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Los resultados fueron sorprendentes: se dataron varias veces despu√©s de que se pensaba que los animales se hab√≠an extinguido, siendo el m√°s reciente entre 35.000 y 36.000 a√Īos atr√°s. Para entonces, los humanos hab√≠an comenzado a poblar la estepa de Rusia, Kazajst√°n, Mongolia y el norte de China. Seg√ļn Alan Cooper, del Centro Australiano para el ADN Antiguo en la Universidad de Adelaide:

Image: Cr√°neo de Elasmotherium Sibiricum (Wikimedia Commons)

Si observamos el tiempo, es durante un período de cambio climático, que no fue extremo, pero causó muchos inviernos mucho más fríos que creemos que realmente alteraron la extensión de los pastizales en el área. También podemos ver el cambio en los isótopos en los huesos de los animales: se puede ver y medir el carbono y el nitrógeno en los huesos y podemos ver que solo se estaban comiendo hierba.

De hecho, parece que esta criatura con cuerno estaba tan especializada para comer pasto que no podía sobrevivir. Su cabeza era algo enorme, y era también algo realmente muy bajo, sentado justo a la altura de la hierba, así que realmente no tiene que levantar la cabeza hacia arriba. Existe la duda de si podría siquiera levantar la cabeza. Era muy específica de su tiempo, así que una vez que el entorno cambió, parece haberse extinguido.

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Los investigadores han explicado que todavía no tienen una idea clara de cuánto creció el cuerno del animal, ya que nunca se ha encontrado uno. Sin embargo, la parte del cráneo donde habría crecido se ha recuperado, con una base gigantesca.

Basado en comparaciones con animales vivos con cuernos, el del unicornio siberiano ‚Äúpodr√≠a haber tenido hasta 1 metro de longitud‚ÄĚ, finalizan los investigadores. [ScienceAlert]