Los castores son un caso √ļnico en la lamentable cr√≥nica de la extinci√≥n de especies animales. Estos simp√°ticos roedores semiacu√°ticos estuvieron a punto de desaparecer hace 100 a√Īos. Hoy, sin embargo, la especie goza de buena salud, y sus miembros est√°n apareciendo en lugares donde se supon√≠an extintos. El √ļltimo de estos inopinados colonos ha sido visto royendo felizmente √°rboles en el condado de Devon, Inglaterra. Es el primer castor en estado salvaje que se ve en el Reino Unido desde hace 800 a√Īos.

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El animal ha sido localizado por el naturalista brit√°nico Tom Buckley mediante una c√°mara-trampa. La gran pregunta que Buckley y otros bi√≥logos se hacen ahora es: ¬ŅC√≥mo diablos ha llegado hasta all√≠?

Las dos teor√≠as m√°s plausibles es que el castor se haya escapado de alg√ļn peque√Īo zool√≥gico o granja-escuela, pero ninguno de los centros que alberga esta especie ha reportado la desaparici√≥n de ning√ļn ejemplar. Otra posibilidad es que el animal haya llegado desde Francia, donde la poblaci√≥n de castores goza de buena salud. Sin embargo, no parece probable que un castor sea capaz de cruzar semejante distancia a nado, a menos que se haya colado por accidente en un barco.

La tercera posibilidad, m√°s remota todav√≠a, es que el nuevo vecino de Devon sea hijo de una de las dos hembras y un macho de la especie que se escaparon en 2008, pero ninguno de aquellos dos ejemplares estaba pre√Īado, y fueron recapturados al poco tiempo. Mientras los cient√≠ficos siguen investigando como ha llegado este Cristobal Col√≥n del mundo de los castores, nosotros nos deleitamos con el v√≠deo tomado con la c√°mara que lo avist√≥. [Scientific American]