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Apple y Nvidia han terminado

Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

Los últimos lazos que quedaban en la larga relación entre Apple y Nvidia desaparecerán pronto. La pasada semana, Nvidia publicó las notas de lanzamiento sobre su próxima versión de CUDA con un detalle importante: CUDA 10.2 será la última versión que soporte macOS.

La versión será por tanto la última en dar soporte a desarrollo de aplicaciones CUDA en los Mac. Los equipos Apple dejarán de ofrecer soporte con algunas de las tarjetas gráficas más populares que se fabrican hoy, algo que probablemente afecte mucho a la comunidad hackintosh y a los usuarios profesionales.

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¿Qué es CUDA y por qué esto significa el fin de la relación entre ambas compañías? CUDA es una plataforma creada por Nvidia para optimizar su hardware y lograr mejor rendimiento en aplicaciones como Adobe Premiere o After Effects. También mejora el funcionamiento de algunos juegos como Just Cause 2. Las gráficas de la rival de Nvidia, AMD, no son compatibles con CUDA, lo que deja a los profesionales de vídeo en manos de macOS para optimizar el rendimiento de sus gráficas.

Todo esto comenzó a quedar claro cuándo Apple (para sorpresa de muchos) anunció que abandonaba las gráficas Nvidia y su tecnología Ray Tracing en favor de las AMD para su último Mac Pro. En realidad, la relación entre ambas compañías llevaba tambaleándose casi una década. Hace poco más de diez años, ambas compañías perdieron mucho dinero debido a un fallo en las gráficas de los MacBook Pro. El incidente fue lo bastante grave como para que Apple comenzara a instalar gráficas AMD a pesar de que las de su rival eran más populares y ofrecían un mejor rendimiento.

A pesar del giro hacia AMD, Apple siguió dando soporte a las gráficas Nvidia. Si querías instalar una gráfica Nvidia en tu viejo Mac Pro o usar un componente de la marca para tu proyecto de hackintosh podías hacerlo sin problemas. Eso fue hasta el año pasado, en el que Apple abandonó silenciosamente el soporte a Nvidia CUDA en macOS 10.14 Mojave. Eso forzó a las aplicaciones que usaban la plataforma para aceleración por hardware a enviar avisos a sus usuarios.

El fin del soporte a macOS en CUDA 10.2 es más el certificado de defunción de una relación que llevaba muerta tiempo. Sin embargo, deja a no pocos usuarios en una situación un poco precaria. Eso por no mencionar que probablemente algunos equipos Apple dejen de ser tan atractivos para algunos profesionales del vídeo y la animación. Actualmente Nvidia es la única compañía que ofrece gráficas capaces de ejecutar ray tracing, una herramienta muy apreciada por animadores y desarrolladores.

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Probablemente esos profesionales ya usaban PC de todos modos (sobre todo teniendo en cuenta la falta de soporte a CUDA en Mac OS), pero esta última noticia es un doloroso recordatorio de que no son bienvenidos en el ecosistema Apple. No, al menos hasta que AMD logre hacer despegar su soporte a ray tracing, algo que se rumorea que ocurrirá en algún momento de 2020. Me pregunto cuántos profesionales estarán dispuestos a esperar.

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