Un joven paralĂ­tico darĂĄ la patada al balĂłn que inaugure el Mundial de FĂștbol de Brasil. Algo asĂ­ serĂĄ posible gracias al exoesqueleto robĂłtico que un grupo internacional de investigadores ha desarrollado y que se controla con la mente. La idea, que suena futurista, no lo es tanto y ha levantado polĂ©mica.

El exoesqueleto forma parte del proyecto Andar de Novo, iniciado por Miguel Nicolelis, médico y neurocientífico brasileño de la Universidad de Duke. Nicolelis anunció la iniciativa en 2012 como un proyecto "histórico", ya que sería el primer exoesqueleto controlado con la mente a través de implantes cerebrales.

Sin embargo, lo que iba a ser una "nueva era en la neurociencia" presentada en directo ante millones de personas, serĂĄ en realidad mĂĄs de lo mismo. El exoesqueleto al final no se controlarĂĄ mediante implantes cerebrales sino a travĂ©s de un gorro con electrodos que traducirĂĄ en movimientos las señales del cerebro. Esta tĂ©cnica se lleva aplicando desde hace años y no supone ningĂșn avance, por lo que la comunidad cientĂ­fica ha criticado duramente el proyecto de Nicolelis (y con razĂłn) por tratarse mĂĄs bien de puro espectĂĄculo. SegĂșn Nicolelis, en contra de lo que creĂ­a en 2012, la tecnologĂ­a de implantes cerebrales aĂșn no estĂĄ lista para aplicar al control de las piernas.

Lo que sĂ­ tendrĂĄ la persona que lleve el exoesqueleto para inaugurar el Mundial serĂĄ cierto feedback del tacto al pisar el suelo o chutar el balĂłn. Esto serĂĄ posible gracias a varios sensores integrados en el traje que permiten enviar respuestas a los brazos y al cuerpo de la persona.

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Pese a las críticas, la iniciativa merece mucho la pena, aunque solo sea para dar a conocer a millones de personas en todo el mundo lo que es posible hacer hoy en día con esta tecnología y lo que podríamos llegar a hacer. En la pågina de Nicolelis en Facebook podéis encontrar mås vídeos e imågenes sobre el robot y los planes de futuro que hay para su uso. [Miguel Nicolelis vía New Scientist]

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Fotos: Miguel Nicolelis

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