Durante una sesi√≥n de preguntas y respuestas de la BlizzCon, poco despu√©s del anuncio del juego para m√≥viles Diablo Immortal, un fan con camiseta roja se acerc√≥ al micr√≥fono y dijo en un tono inexpresivo: ‚Äúme preguntaba si esto era una broma de April Fools que llega fuera de temporada‚ÄĚ. La audiencia estall√≥ en v√≠tores, y ese fue solo el comienzo de un fin de semana muy largo para Blizzard. La compa√Ī√≠a sab√≠a que los fans reaccionar√≠an apasionadamente a la presentaci√≥n del juego, explic√≥ a Kotaku uno de sus creadores, pero no estaba preparada para el nivel de bilis que le sigui√≥.

En las preguntas y respuestas, un desarrollador respondi√≥ con suavidad desde el escenario. ‚ÄúNo, esto es una experiencia Diablo para m√≥viles en toda regla, que todos podr√°n jugar y que, con suerte, traer√° nuevos h√©roes a Sanctuary, adem√°s de dar la bienvenida de nuevo a la comunidad de Diablo. Estamos muy entusiasmados con esto‚ÄĚ.

Pero las cr√≠ticas negativas sobre Diablo Immortal siguieron en las redes sociales, en YouTube, en Reddit y en otras webs desde entonces. En su mayor parte, derivan de una publicaci√≥n del blog oficial de Diablo previa a la BlizzCon que ten√≠a como objetivo atenuar las expectativas de los fans y aclarar que hay varios proyectos de Diablo en desarrollo, pero a√Īad√≠a: ‚Äútenemos la intenci√≥n de compartir noticias relacionadas con Diablo en el show‚ÄĚ. La publicaci√≥n gener√≥ esperanzas de los fans sobre un avance de Diablo IV. O al menos esperaban una remasterizaci√≥n de alg√ļn juego cl√°sico de Diablo. En lugar de eso, los fans obtuvieron un juego m√≥vil que Blizzard est√° desarrollando en colaboraci√≥n con la empresa china NetEase. Algunos se tomaron esto como una se√Īal de que Blizzard ha abandonado el PC y las consolas para centrarse en los pastos verdes de la telefon√≠a y que, por lo tanto, han abandonado a los fans sobre los que construyeron su base.

El subreddit de Diablo se convirti√≥ en una avalancha de indignaci√≥n. ‚ÄúBlizzard sol√≠a cancelar juegos como Ghost y Titan por no cumplir con la calidad de Blizzard‚ÄĚ, dice un hilo con m√°s de 18.000 votos positivos. ‚ÄúAhora solo hacen outsourcing y reskinning de juegos. No estoy triste, solo decepcionado y enfadado‚ÄĚ.

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Los fans se centran especialmente en una broma que el dise√Īador principal del juego, Wyatt Cheng, hizo durante la sesi√≥n de preguntas y respuestas tras ser abucheado por decir que Immortal no llegar√° al PC. ‚Äú¬ŅEs que ustedes no tienen tel√©fono?‚ÄĚ, pregunt√≥ a la audiencia en un tono falso e incr√©dulo. Los fans decidieron que ese fue el mejor ejemplo de la sordera de Blizzard. Un hilo con cerca de 5000 votos positivos dice: ‚ÄúTodo el mundo est√° diciendo que Blizzard ha perdido su toque con los fans, pero el toque es la √ļnica forma de jugar el pr√≥ximo juego de Diablo. ¬ŅEs que ustedes no tienen tel√©fono?‚ÄĚ.

Otros hilos del subreddit acusan a Blizzard de ‚Äúmatar‚ÄĚ a Diablo, llaman al juego una ‚Äúbofetada‚ÄĚ y justifican ser irrespetuosos con los empleados de Blizzard. Por su parte, la gente del foro oficial de Diablo pide boicotear a la compa√Ī√≠a y exige la cancelaci√≥n de Immortal. Tambi√©n ha habido acusaciones de que Blizzard est√° eliminando los dislikes de los tr√°ilers de Diablo Immortal, que tienen 172.000 y 424.000 dislikes en YouTube, respectivamente, pero otros sugieren que las fluctuaciones num√©ricas son un problema del algoritmo o un ajuste de los votos de m√ļltiples cuentas que fueron eliminados. Como era de esperar, el subreddit Kotaku In Action (creado durante el Gamergate) tambi√©n ha aportado su dosis de conspiranoia.

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En una entrevista con Kotaku durante la BlizzCon, el productor ejecutivo y cofundador de Blizzard Allen Adham admiti√≥ que estaban esperando una reacci√≥n violenta, pero ‚Äúno hasta este punto‚ÄĚ.

‚ÄúSabemos que nuestra audiencia aqu√≠ se centra apasionadamente en el PC y las consolas‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúYa hab√≠amos visto esto antes. Vimos una respuesta similar cuando anunciamos que llevar√≠amos Diablo a las consolas, y vimos una respuesta similar tras el anuncio de Hearthstone‚ÄĚ.

Por supuesto, tambi√©n est√° el se√Īor de la oscuridad y el tormento del tama√Īo de un elefante en la habitaci√≥n: la gente pensaba que iban a ver Diablo IV. ‚ÄúDicho esto, sab√≠amos que nuestra audiencia en la BlizzCon quer√≠a ver y escuchar desesperadamente una cosa en particular‚ÄĚ, dijo Adham en referencia a cualquier juego importante de Diablo tras Diablo III.

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Se supon√≠a que la publicaci√≥n del blog mencionado anteriormente reducir√≠a el hype, pero fue contraproducente. Las grandes compa√Ī√≠as de videojuegos tienen una manera torpe de hablar de cosas que no han anunciado, y el post ejemplifica eso. Si lo lees con el beneficio de la retrospectiva, es bastante obvio que est√°n diciendo a la gente que no se haga ilusiones con algo demasiado grande en la BlizzCon. Sin embargo, es f√°cil ver por qu√© los fans tambi√©n lo interpretaron como si estuviera diciendo todo lo contrario. En ninguna parte se establece directamente que no ver√≠amos el pr√≥ximo gran juego de Diablo en BlizzCon.

Adham, sin embargo, siente que su equipo lo hizo lo mejor que pudo. ‚ÄúEn Blizzard no anunciamos cosas hasta que estamos listos. Nos enfocamos en la calidad del juego en lugar del tiempo para brindar una experiencia abrumadora a nuestros jugadores‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúTratamos de adelantarnos un poco con la publicaci√≥n del blog para que ese grupo sepa que estamos trabajando en varias cosas y continuaremos trabajando en varias cosas. Pero est√° bastante claro que su incre√≠ble pasi√≥n por Diablo se manifiesta de maneras interesantes‚ÄĚ.

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Adham tambi√©n habl√≥ sobre la estructura del equipo de Diablo Immortal y explic√≥ que se trata de un esfuerzo conjunto entre un equipo de Blizzard y un equipo de NetEase en China. Aunque interact√ļan con el equipo principal de Diablo, el equipo de Immortal trabaja por separado.

‚ÄúEn realidad hay dos equipos distintos‚ÄĚ, dijo Adham. ‚ÄúEso es algo que intentamos comunicar. Conozco a nuestra comunidad, existe la preocupaci√≥n de que estemos enfocados en esto en lugar de eso. La verdad es que tenemos varios equipos de Diablo trabajando en m√ļltiples proyectos de Diablo sin anunciar incluso despu√©s de anunciar Inmortal‚ÄĚ.

Algunos fans han llegado tan lejos como para afirmar que Diablo Immortal es un reskin de un RPG de acci√≥n de NetEase anterior. Adham refut√≥ esta idea y dijo que incluso el arte y los assets, que parecen provenir directamente de Diablo III, se hicieron para Immortal exclusivamente. ‚ÄúQuiero asegurarles que Diablo Immortal est√° dise√Īado desde cero‚ÄĚ, dijo, y aclar√≥ a√ļn m√°s las similitudes entre el antiguo juego de NetEase y Diablo Immortal, especialmente el esquema de control t√°ctil que es b√°sicamente id√©ntico al del anterior RPG de acci√≥n de NetEase: ‚ÄúEn Asia, ese m√©todo de control se ha vuelto ubicuo porque es muy natural y se siente bien. A√ļn no estamos acostumbrados a √©l en Occidente, pero hemos empezado a ver algunos juegos que introducen esta mec√°nica aqu√≠. As√≠ que nos hemos inspirado en algunos de los trabajos que ya se hab√≠an hecho‚ÄĚ.

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Esto no quiere decir que los temores de los fans de Diablo est√©n completamente fuera de lugar. El mundo de los juegos para dispositivos m√≥viles est√° terriblemente mal regulado y lleno de pr√°cticas comerciales explotadoras que se aprovechan de problemas muy reales, como la adicci√≥n al juego. Blizzard, por su parte, es una corporaci√≥n gigante que ha implementado sistemas en sus juegos que son, en el fondo, explotadores de este problema, incluso aunque su enfoque sea m√°s inocuo que el de otros. Como resultado, a la gente le preocupa que Blizzard termine abrazando el lado oscuro de las microtransacciones con su juego m√≥vil sobre el se√Īor oscuro. En ese frente, Adham no pudo ofrecer ninguna garant√≠a concreta. En cambio, se√Īal√≥ el historial de Blizzard.

‚ÄúSi piensas en la Blizzard de las √ļltimas tres d√©cadas, hemos creado muchos juegos diferentes con diferentes modelos: productos en caja, descargas digitales... WoW est√° basado en suscripciones, Hearthstone y Overwatch tienen loot boxes‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúHeroes of the Storm es otro juego gratuito, as√≠ que espero que nuestra comunidad pueda ver que hay algunos temas centrales que nos gu√≠an en Blizzard, y siempre son ‚ÄėHaz un juego incre√≠ble y ofrece un valor abrumador de forma √©tica a tus jugadores‚Äô. Ya sea free-to-play o premium, esa sigue siendo nuestra estrella del norte‚ÄĚ.

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La oleada de indignaci√≥n ha hecho que muchos en las redes sociales se pregunten hasta qu√© punto la cultura de los videojuegos deriva en que la gente se sienta con el derecho de que las cosas se hagan a su gusto. No es sorprendente, despu√©s de todo, que haya habido un rechazo a la idea de un juego de Diablo para m√≥viles. Lo sorprendente es la gran cantidad de bilis que se est√° vertiendo sobre lo que parece ser una situaci√≥n bastante simple: hay un nuevo Diablo hecho y derecho en desarrollo, mientras que Diablo Immortal es algo nuevo que no resta valor a eso. Adem√°s, el juego en s√≠ est√° bien, aunque no es muy profundo. Y, sin embargo, la gente ha decidido que esta es la m√°xima traici√≥n por parte de Blizzard, todo porque un solo juego no est√° enfocado en PC y consolas. Est√° bien y es comprensible ser esc√©ptico ante una gran compa√Ī√≠a, pero la reacci√≥n ha sido tremendamente desproporcionada con respecto a lo que realmente hizo Blizzard.

Adham lo atribuy√≥ a la pasi√≥n. ‚ÄúAman lo que aman y quieren lo que quieren‚ÄĚ, dijo sobre los fans. ‚ÄúEsa pasi√≥n en realidad es lo que nos impulsa, y nosotros tambi√©n la sentimos. Es por eso que hacemos juegos, por lo que hemos hecho juegos durante casi tres d√©cadas, y por lo que nuestra comunidad es tan apasionada con nuestras franquicias. Entiendo sus sentimientos y me gustar√≠a poder compartir m√°s sobre todas las cosas incre√≠bles que estamos haciendo, no solo con la franquicia de Diablo, sino en toda la compa√Ī√≠a en general‚ÄĚ.

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Desafortunadamente, este tipo de ret√≥rica, obviamente bienintencionada y frecuentemente empleada por desarrolladores con muchos fans, puede contribuir al problema. La ‚Äúpasi√≥n‚ÄĚ lleva a la falta de respeto e incluso al abuso como una virtud, que a su vez genera ciclos de odio cuando los desarrolladores no dan a sus grupos principales exactamente lo que exigen. Si compa√Ī√≠as enormes como Blizzard elogian los arrebatos de estos fan√°ticos, parecer estar justificados.

Aun así, Adham espera que, al final, Blizzard sea capaz de complacer a todos.

‚ÄúEsperamos que los fans jueguen este juego y lo adoren, aprendan cosas nuevas sobre el lore y se impliquen con un tipo de juego similar al que conocen y aman‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúLa principal diferencia ahora es que pueden caminar con esto en el bolsillo y jugarlo en cualquier momento y en cualquier lugar. Pero tambi√©n esperamos que atraiga una nueva audiencia m√°s amplia a la que tal vez le gusten los juegos de rol de acci√≥n pero no haya experimentado con Diablo. Y luego, si somos realmente buenos en nuestro trabajo, atraiga a una audiencia m√≥vil completamente nueva que nunca antes ha jugado un RPG de acci√≥n en el m√≥vil o cualquier otro RPG. Hacer todo eso bien es un desaf√≠o en el que pensamos todos los d√≠as‚ÄĚ.