Nos gustan tanto las celebraciones que, cuando no tenemos nada que celebrar, nos inventamos algo. A festividades tan peregrinas como el d√≠a del orgullo friki viene a sumarse el d√≠a m√°s triste del a√Īo, una festividad llamada Blue Monday y absolutamente falsa.

El Lunes triste (Blue Monday) viene celebr√°ndose en redes sociales desde 2005. Su origen est√° en el supuesto estudio de Cliff Arnall, un psic√≥logo de la Universidad de Cardiff. Arnall hab√≠a desarrollado una f√≥rmula matem√°tica ([W+(D-d)]xTQ/MxNA) que demostraba cient√≠ficamente que el tercer lunes de enero es el d√≠a m√°s triste del a√Īo. En esa ecuaci√≥n se relacionan los siguientes conceptos:

  • W es el clima, el d√≠a qu√© hace.
  • D es nuestro nivel de endeudamiento.
  • d es el sueldo.
  • T el tiempo que ha pasado desde las Navidades.
  • Q el tiempo que ha pasado desde que hemos fracasado en nuestros prop√≥sitos de a√Īo nuevo.
  • M es la motivaci√≥n, y...
  • NA es la necesidad de emprender nuevas tareas.

Llegados hasta aqu√≠, no hace falta ser muy sagaz para intuir que, aunque la idea detr√°s de la f√≥rmula puede tener algo de sentido, sus variables son un batiburrillo de conceptos imposibles de cuantificar y menos a√ļn de relacionar. En realidad, y como explican en Snopes, tanto la f√≥rmula como el estudio es un invento de la agencia de comunicaci√≥n Porter Novelli.

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En 2005, la agencia emiti√≥ una nota de prensa con el estudio sobre el Blue Monday. Se da la circunstancia de que Cliff Arnall existe, y trabaja en Cardiff, pero no es el autor del estudio, sino tan solo un psic√≥logo que se prest√≥ a la broma a cambio de dinero. El objetivo de la elaborada campa√Īa era promocionar la compra de viajes y paquetes vacacionales en una √©poca en la que tradicionalmente muy poca gente viaja.

La campa√Īa termin√≥, pero el concepto del d√≠a m√°s triste del a√Īo ha perdurado como un bulo viral m√°s que a la gente le encanta compartir. No falta quien se expresa con palabras muy duras hacia este tipo de campa√Īas que hacen uso y abuso de la ciencia para vender productos. Dean Burnett, redactor cient√≠fico del peri√≥dico The Guardian, no duda en llamar ‚Äúputa corporativa‚ÄĚ a Arnall por prestar su firma para esta farsa a cambio de dinero. Burnett escribe lo siguiente sobre el Blue Monday:

Creo firmemente que la pseudociencia (como esta ecuaci√≥n) disfrazada de investigaci√≥n genuina en los medios es muy da√Īina para la imagen de la propia ciencia y la psicolog√≠a. Tambi√©n es irrespetuosa para con los que sufren de depresi√≥n, ya que sugiere que se trata de una afecci√≥n temporal, menor, y com√ļn en lugar de una condici√≥n cr√≥nica e incapacitante. [...] El Lunes triste es acient√≠fico, pseudocient√≠fico y superpseudocient√≠fico. Es un galimat√≠as sin sentido, una basura, una porquer√≠a y cualquier otra forma educada de decir ‚Äėestupidez‚Äô que se le ocurra.

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[Snopes vía The Guardian]

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