Apple acaba de lograr un acuerdo muy importante para su servicio Music. La compañía ha logrado el apoyo de los principales sellos indie como Merlin y Beggars Group. El incidente con la carta de Taylor Swift le ha valido a Apple el apoyo de prácticamente toda la industria musical. Todo, de hecho, ha salido tan bien, que no falta quien cree que es un montaje.

Los sellos independientes nunca han sido particularmente aficionados a cerrar tratos con servicios de streaming. La subida de Beggars Group al barco de Apple Music es particularmente interesante, porque forma parte del enorme conglomerado de sellos independientes Worldwide Independent Network con derechos sobre las canciones de artistas como Adele, Radiohead o Arcade Fire entre muchos otros. Merlin también es importante. La agencia independiente representa a cerca de 20.000 pequeños sellos y discográficas independientes.

La carta de Swift y la respuesta de Apple

Una de las cosas que no se comentaron durante la presentación de Apple Music, pero que se descubrieron después, es que Apple no pensaba pagar royalties a los artistas por las canciones reproducidas durante los tres meses de prueba gratuita del nuevo servicio de streaming. La justificación esgrimida por el vicepresidente de Apple, Robert Kondrk, era que Apple ya paga la mayor tasa por derechos de autor de todos los servicios de streaming.

Pague mucho o poco, la decisión de no incluir a los artistas en los meses de prueba recibió muchas críticas por parte de varias compañías discográficas y asociaciones de artistas. La propia Beggars Group se posicionó en contra de Apple en su página web la semana pasada. Apple hizo caso omiso de todo el asunto hasta que, el pasado domingo día 21. La cantante pop y empresaria discográfica Taylor Swift dedicó una carta Apple en la que expresaba su desazón hacia este impago durante los meses de prueba.

No es la primera vez que la cantante se ensaña con los servicios de streaming, pero el tono de la carta estaba muy lejos de las diatribas que suele lanzar contra peces no tan gordos Spotify. Lo más sorprendente es que, al día siguiente, el propio vicepresidente de Apple y responsable directo de Apple Music, Eddy Cue, respondía a Swift prácticamente aceptando sus condiciones.

De “más de lo mismo” a “éxito” en dos días

De la noche a la mañana, Apple ha pasado de ser una nueva amenaza para la industria musical, a ser el mejor amigo de los artistas. Beggars Group no tardaba en celebrar la decisión mediante una nota de prensa. El CEO de Merlin, Charles Caldas, escribía lo siguiente sobre el movimiento de Apple en una carta a sus socios:

Me alegra informar de que Apple ha tomado la decisión de pagar por todo el uso de la música durante el período de prueba sobre una base de pago por reproducción. Asimismo, ha modificado algunos otros términos que otros miembros habían comunicado directamente a la compañía. Con esos cambios, estoy muy satisfecho de dar mi apoyo al acuerdo.

La celeridad en la respuesta de Apple y el hecho de que los de Cupertino prácticamente hayan “acatado” las sugerencias de Taylor Swift ha hecho pensar a muchos que todo ha sido una representación de cara a la galería. No faltan los conspiranoicos que creen que todo estaba preparado desde el principio, y que Apple y Taylor Swift tenían preparada esta falsa desavenencia precisamente para ganarse la confianza de los artistas. Incluso hay quien se pregunta cuál habrá sido la cuantía del acuerdo entre la compañía y la cantante.

Hasta el propio CEO de Pandora, Tom Conrad, ha desgranado en Twitter lo que a su juicio no es más que un paripé entre Swift y Apple. Conrad ha recordado que todos los servicios de streaming legales pagan a autores y discográficas sea en periodo de prueba y que con su decisión, Apple tan solo se ha puesto a la altura de la competencia.

De momento, Apple Music no ofrece nada que no ofrezcan otros. ¿Servirá el apoyo masivo de las discográficas para hacer la diferencia y batir a Spotify y al resto de compañías de Streaming? Solo el tiempo lo dirá, porque dinero, tienen de sobra para invertir en ello.

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