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Científicos capturan la nube que libera un inodoro con descarga de agua en toda su repugnante gloria

Trata de no pensar en esto la próxima vez que usas un baño público

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Investigadores de la Universidad de Colorado Boulder crearon una fina cortina de luz láser para visualizar el rocío del inodoro
Gif: John Crimaldi/Gizmodo

Si los “vahos del inodoro” no están ya en tu lista de razones para evitar los baños públicos, los científicos de la Universidad de Colorado Boulder están haciendo todo lo posible para cambiar eso. Usaron láseres verdes y cámaras básicas para revelar lo que se rocía cuando descargas un inodoro comercial típico.

No es ningún secreto que los inodoros rocían cuando se tira de la cadena, lo que arroja al aire trozos de agua, caca e incluso virus en aerosol como el covid-19. Pero una nueva investigación hace que esta realidad aleccionadora sea abundantemente visible. El artículo, titulado “Los inodoros comerciales emiten penachos de aerosol enérgicos y de rápida propagación”, se publica en Scientific Reports.

Imagen para el artículo titulado Científicos capturan la nube que libera un inodoro con descarga de agua en toda su repugnante gloria
Foto: John Crimaldi (Other)
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“La gente sabe que los baños emiten aerosoles, pero no han podido verlos”, dijo John Criminaldi en un comunicado de prensa de la Universidad de Colorado. Criminaldi es el autor principal del artículo y profesor de ingeniería en la universidad, donde dirige el Laboratorio de Dinámica de Fluidos Ecológicos. “Mostramos que esta cosa es una pluma mucho más enérgica y de rápida propagación de lo que incluso las personas que sabían sobre esto entendieron”.

Criminaldi y sus colaboradores utilizaron láseres continuos y pulsados para crear una delgada lámina vertical de luz verde brillante dirigida al inodoro. Esta hoja pudo iluminarse y revelar el aerosol después de una descarga.

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A través de su análisis, los investigadores encontraron que el “fuerte chorro caótico”, como lo llaman en su artículo, puede alcanzar una altura de casi 1,5 metros, con una velocidad máxima de 2 metros por segundo dentro de 8 segundos después de activar la descarga. Las partículas más grandes, definidas por el equipo como de 5 a 10 micrómetros, o aproximadamente del tamaño de un glóbulo rojo, caerán de la nube de vapor más rápidamente que las partículas más pequeñas, que pueden permanecer en el aire y finalmente asentarse en varias superficies del baño. trayendo consigo virus y bacterias.

“Si es algo que no puedes ver, es fácil fingir que no existe. Pero una vez que veas estos videos, nunca más volveráw a pensar en la descarga del inodoro de la misma manera”, dijo Criminaldi. “Al crear imágenes visuales dramáticas de este proceso, nuestro estudio puede desempeñar un papel importante en los mensajes de salud pública”.