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Cómo comprar vuelos más baratos creando alertas para las rutas nuevas

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Foto: Shutterstock

A estas alturas, probablemente hayas oído cientos de trucos diferentes para ahorrar en billetes de avión, como volar los lunes, borrar las cookies de tu navegador o incluso comprar los billetes en el aeropuerto. Aunque algunos de esos trucos ciertamente funcionan, otros son probablemente una leyenda urbana más que un consejo útil real. (Algunos expertos coinciden en que borrar las cookies de tu navegador, por ejemplo, no ayuda de mucho, pero no está de más intentarlo en cualquier caso).

Aquí tienes otro truco que podría ayudarte a conseguir un buen precio, si estás dispuesto a dedicar un poco de tiempo y esfuerzo. Esta semana, el Wall Street Journal hizo un reportaje sobre viajeros que están atentos a las nuevas rutas de las aerolíneas. ¿Por qué? Según escribe el reportero Scott McCartney, cuando se abre una nueva ruta, la aerolínea tiene que llenar cientos de asientos vacíos, y lo consiguen ajustando los precios. Después de todo, la aerolínea tiene que competir con otras en esa misma ruta para convencer a los pasajeros.

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Y cuando hay más competencia, el precio de las tarifas de otros competidores para esa ruta también puede caer. (El WSJ habló de un ejemplo reciente en el que Southwest Airlines anunció vuelos directos entre San Diego y Maui. “Dos semanas después del inicio de los vuelos, la tarifa más baja de ida y vuelta para un viaje de cuatro días era de solo 303 dólares, un 63% menos”, escribió McCartney en comparación con dos semanas antes del anuncio, cuando el pasaje de ida y vuelta promediaba los $818 dólares).

Las aerolíneas anuncian nuevas rutas prácticamente todos los meses, pero generalmente lo hacen con varios meses de anticipación. Si quieres viajar lo antes posible, este consejo no te servirá de mucho. Sin embargo, si tienes tiempo para planificar tu viaje, entonces vale la pena configurar una alerta de Google que incluya las palabras “nueva ruta” y el nombre de tu aeropuerto local.

Este consejo viene con algunos inconvenientes. Por un lado, si lo que quieres es volar a un destino en particular, esta no es una buena estrategia para ti. No puedes contar con que una aerolínea anuncie una nueva ruta a Miami solo porque quieres ir. Si aún no tienes un destino definido, puede usar el truco como una oportunidad para encontrar ideas de viaje y billetes baratos hasta allí.

Además, aunque las nuevas rutas generalmente abaratan los precios, no siempre es el caso. Cuando las aerolíneas regionales anuncian nuevas rutas, las aerolíneas principales pueden verse menos afectadas por la competencia y decidir no bajar los precios. Lo mismo ocurre con las rutas que ya tienen una fuerte competencia entre aerolíneas. Lo más probable es que si una aerolínea añade una ruta en un circuito competitivo, obtenga un efecto menor.

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Pero hay una buena razón por la que este consejo es más relevante que nunca: cuando el Boeing 737 Max vuelva a volar el próximo año (el cronograma exacto no está claro, pero tanto el WSJ como el Washington Post estiman que lo hará después de marzo), muchas aerolíneas anunciarán nuevas rutas con su flota ampliada. No te preocupes, esto no significa que vayas a tener que volar en un Max, ya que probablemente afectará a cualquier avión con rutas similares. Así que configura tus alertas de Google ahora mismo.

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