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Si eres dueño de un iPhone probablemente habrás estado en alguna situación donde tu móvil está a punto de “morir” y lo único que tienes a mano es una tienda que vende cargadores sospechosamente baratos. Son realmente tentadores, pero como veremos a continuación, no deberías comprarlo.

Lo cuenta Matthew Zieminski en un post en medium, quien está a cargo de Supply Chain Quality y ha estado en la industria de la reparación de productos electrónicos durante más de siete años.

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Cuenta Zieminski que el daño relacionado con los cables de carga defectuosos es bastante común. En una publicación sobre este tema en el foro iFixit Answers había más de 45.000 visitas, y era solo para el iPhone 5c. Por esa razón, el experto comienza lanzando una pregunta: entre tantos tipos de cargadores para iPhone, ¿cómo saber cuál es realmente bueno del que no?

Para ello, lo más sencillo es buscar accesorios con una certificación MFi. MFi significa “Made for iPhone, iPod, or iPad (hecho para iPhone, iPod o iPad)”, generalmente con una pegatina que lo dice claramente. Se trata de un programa de licencias que garantiza que todos los accesorios de terceros estén realmente diseñados para funcionar, según las especificaciones de Apple, con sus productos.

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Zieminski indica que mientras que una funda “falsa” para el móvil o el iPad o una correa para el reloj no van a estropear el producto de Apple, un cargador sí que lo puede hacer. Por ejemplo, un cable de carga defectuoso puede quemar un chip muy importante llamado Tristar. Un Tristar dañado afecta seriamente la capacidad del teléfono para cargarse correctamente.

De hecho, y según señala Trent Denison del sitio de reparación, Rice Is For Dinner, a Motherboard, existen una serie de síntomas comunes relacionados con un chip Tristar dañado:

  • No se está cargando
  • Carga falsa (muestra que se está cargando con un rayo, pero el % no cambia)
  • Varios errores de iTunes que indican interrupción de USB
  • La batería cae repentinamente de un% más alto a un% más bajo
  • La batería se carga a un cierto (aleatorio)% y luego se detiene
  • La batería se vacía a un cierto (aleatorio)% y luego se apaga (el teléfono se apaga)

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Además, y como señalan los expertos, es importante destacar que cambiar la batería o el puerto de carga no solucionará el problema, porque el problema está en la placa base, y eso tiene difícil solución.

¿Y por qué los cargadores “fríen” los iPhones? En este caso los expertos lo explican con las bondades que ofrece un producto certificado. Básicamente, los cables lightning reales evitan que tu iPhone se canse. Según Jessa Jones, de iPad Rehab:

Los cables MFi son importantes porque tienen un chip dentro del cable que protegerá tu dispositivo de las fluctuaciones de voltaje que suelen matar al dispositivo. Están diseñados para funcionar con un iPhone. El Tristar regula la cantidad de energía que puede recibir la placa de tu teléfono. Un cargador MFi tiene lo que se llama un chip E75. El E75 escanea y se asegura de que todo esté en orden para luego decirle a tu teléfono que está bien, adelante, toma la tensión. Además, el E75 valida el mensaje con una contraseña súper secreta. Si conectas un cable que no tiene un E75, verá un mensaje de “Accesorio no compatible” en su teléfono.

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Ocurre que algunas compañías han diseñado ingeniería inversa de ese componente E75 para fabricar un cable de carga barato e imbatible. Algo así como un chip falso E75 que engaña a Apple con una identificación falsa. Este cargador barato enruta la energía no regulada al dispositivo, pudiendo destruir el chip Tristar y causar los problemas de batería antes mencionados.

Por cierto, según los expertos, estadísticamente cuanto más barato sea el cable de carga, más probabilidades hay de que fría al iPhone. El dicho “lo barato sale caro” en su máxima expresión. [Motherboard, Medium]