Foto: Shizuo Kambayashi (AP)

Hasta hace poco, Japón no tenía una gran afluencia de turistas extranjeros. Ahora sí, y con ello vienen los problemas.

¡Por supuesto, Japón debería tener una industria turística próspera! Este es un hermoso país con una rica cultura, larga historia y comida deliciosa. Pero durante gran parte del siglo XX y XXI, el turismo extranjero en Japón realmente no existía. Hay razones obvias para ello: una guerra mundial y los costosos viajes aéreos son las explicaciones más sencillas. Sin embargo, incluso durante la década de 1990, no había demasiados visitantes extranjeros.

Con el auge de los vecinos de Japón en Asia, el país ha experimentado una afluencia de viajeros como nunca antes. En 2018, una cifra récord de 31 millones de turistas extranjeros visitaron Japón, lo que, como explica Nippon.com, fue un aumento del 8,7 por ciento con respecto al año anterior, que también fue un año de récord. Más del cincuenta por ciento de los turistas extranjeros provienen actualmente de China continental y Corea del Sur. Otro 15,3 por ciento es de Taiwán y otro 7,1 por ciento proviene de Hong Kong. Tokio es el destino más popular, con 46.2 que visitan la capital, mientras que el 38.7 por ciento visita Osaka. 

¿Cuál fue el inicio del boom? La cantidad de turistas aumentó notablemente entre 2014 y 2015, cuando la cantidad de turistas extranjeros casi alcanzó los 20 millones. Pero hasta entonces, la afluencia de visitantes había aumentado de manera constante. En comparación, menos de 5 millones de turistas extranjeros visitaron en 2001, que fue el año en que Japón fue uno de los anfitriones de la Copa del Mundo (y el año en que me mudé a Japón). En 1990, solo había 3,2 millones de turistas extranjeros, había 1,3 millones en 1980 y 854.000 en 1970.

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Para promover el turismo, el gobierno japonés se aferró a la idea de omotenashi, que se define como “atender de todo corazón a los huéspedes”. Según el sitio web del Organismo Nacional de Turismo de Japón, “Omotenashi es difícil de definir en inglés porque entenderlo es experimentar Japón en persona. Es una sensación de increíble hospitalidad que se transmite a través de estancias en el hogar, ceremonias formales, tiendas y restaurantes. Sin embargo, omotenashi va más allá de que “el cliente siempre tiene la razón;” más bien, es un entendimiento implícito de que no hay tareas manuales si el resultado asegura una gran experiencia para el huésped”.

Foto: Eugene Hoshiko (AP)

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Esa experiencia no siempre es buena para el anfitrión.

Este aumento repentino ha causado dolores de crecimiento, como el hacinamiento y la escasez de hoteles, así como una serie de nuevos problemas.

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Como informa The Japan Times (recuerdo: soy columnista de Japan Times), el turismo también ha provocado una reacción violenta y una cobertura distorsionada como lo demuestran algunos medios locales, por ejemplo, mostrando a extranjeros borrachos en Shinjuku como evidencia de visitantes gamberros, lo cual es un poco injusto cuando el área ciertamente no tiene escasez de borrachos japoneses.

Es una cuestión de cómo generamos dinero o cultura”, dijo Beat Takeshi mientras presentaba un programa el año pasado que cubre el auge del turismo y los problemas que ha causado. De acuerdo con Takeshi, se está permitiendo que muchos visitantes se apoderen de la cultura. “Me siento como, ¿no estaría bien si los japoneses fuesen pobres?” Eso suena como si no quisiera elegir el dinero del turismo para apoyar a la economía.

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Como informa Nikkei, los turistas extranjeros gastaron una cifra récord de 40,1 mil millones de dólares en Japón el año pasado, lo que es cuatro veces la cantidad gastada en 2012.

Cuando me mudé a Osaka, vivía en la parte sur de la ciudad. Recuerdo haber caminado a través de antiguas galerías comerciales que estaban en su última fase. Tenían comida deliciosa, pero con una población en disminución, su tiempo parecía haberse terminado. Pero ahora si visito esas áreas, están llenas de turistas. Así que me pregunto si el turismo está destruyendo la cultura, como afirma Beat Takeshi, o si lo está apoyando. La respuesta no es simple.

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Caso en cuestión: Nishiki Daimaru, una pescadería de 60 años en el mercado Nishiki de Kyoto. Llamado “Cocina de Kyoto”, el Mercado Nishiki ha existido por más de mil años. Es donde los lugareños van a buscar pescado fresco, té y verduras en escabeche. Más bien, donde muchos lugareños solían ir. El Nikkei informa que el propietario de Nishiki Daimaru dice que el 80 por ciento de sus clientes son turistas extranjeros. Sin embargo, las ventas han bajado en los últimos años porque los visitantes solo compran una pequeña cantidad de sashimi para comer en la tienda. Los locales se están alejando. Dado que el mercado ahora está lleno de turistas, las compras a diario en el mercado de Nishiki se han convertido en una molestia. Katsumi Utsu, el director del mercado, le dijo al Nikkei que Nishiki es una “multitud de turistas en lugar de una escena cotidiana animada de compradores locales”.

Foto: Adam Geller (AP)

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El mercado es un microcosmos de lo que está sucediendo en toda la ciudad.

Sin duda, el aumento en los turistas ha tenido una influencia en la vida cotidiana de los ciudadanos de Kioto”, dijo a SCMP Shuhei Akahoshi, director gerente del Departamento de Convenciones y Turismo de Kioto. “Por ejemplo, ha provocado que nuestros autobuses, trenes y carreteras se vuelvan más concurridos, causando efectos adversos para los pasajeros. El aumento de casas de huéspedes ilegales ha despertado la preocupación de nuestros residentes sobre la amenaza potencial a su seguridad y tranquilidad. Y las diferencias culturales con respecto a cosas como fumar y la basura han causado varios problemas”.

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Algunos lugareños en Kyoto han tomado las cosas por sus propias manos y han creado un comité de “conservación del paisaje”. Asahi Shimbun, a través de Independent, dice que el grupo abordará temas como los “excursionistas semidesnudos, viajeros ilegales y sesiones de fotos prolongadas” para preservar la elegancia de Gion. En otras partes de Kyoto los voluntarios recogen la basura.

(Para ser justos, los turistas extranjeros no son los únicos culpables de arruinar los sitios para las fotos. Los japoneses, algunos groseros como en todos sitios, también forman parte de ello)

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Kyoto ha estado tratando con mucho más que los turistas que se quedan para las fotos. Su belleza se ha desfigurado y destrozado, sobre todo el bosque de bambú en Arashiyama. No es el único destino en Japón al que hacer frente a los daños que se cree que son causados ​​por los visitantes.

Mainichi informa que las dunas de arena de Tottori han visto arruinar su belleza natural por parte de los turistas que han violado las reglas del sitio y han escrito mensajes enormes, como “Happy Birthday Natalie” y “SEBASTiAN” con un garabato. La Prefectura de Tottori luego tiene que limpiar las dunas, eliminando los mensajes garabateados.

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Estos no fueron los primeros.

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En el pasado, los visitantes extranjeros también escribieron mensajes en las dunas, y fue noticia nacional. Entonces se envían cuadrillas de limpieza para eliminar el graffiti de arena.

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La historia del turista australiano que fue arrestado por supuestamente pintar con esmalte en el metro de Tokio también fue noticia nacional. Nada de esto se percibe como algo bueno en la mente del público japonés. Se considera que los turistas causan problemas. Una molestia o meiwaku (迷惑). No quieres causar meiwaku en Japón, porque estás creando una imposición molesta en los demás. Pero cada vez más, así es como algunos en Japón están viendo a los turistas.

(El youtuber Logan Paul tampoco hizo mucho por la imagen de los visitantes extranjeros en Japón).

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Asahi incluso informa que se está extendiendo una “política de no extranjeros” entre algunas empresas, aunque la evidencia es anecdótica. Un dueño de un pub de 45 años en Kyoto, por ejemplo, dice que le dice a grupos de cinco o más turistas extranjeros que su restaurante está reservado porque en el pasado han traído comida del exterior y han usado platos como ceniceros. Si bien no ha colgado un letrero de “no se permiten extranjeros” afuera, sí dijo: “Quiero que Kioto deje de organizar campañas promocionales dirigidas a turistas extranjeros”.

El templo Nanzoin en Fukuoka, sin embargo, ha prohibido a grupos de turistas extranjeros y ahora muestra un cartel en varios idiomas que declara explícitamente que es un lugar de culto y que los visitantes extranjeros no son bienvenidos. Según Asahi, el sacerdote jefe Kakujo Hayashi explicó que hace unos diez años, los autobuses turísticos comenzaron a detenerse. Los visitantes extranjeros tocaron música a través de los terrenos sagrados y chapotearon en una cascada reservada para el entrenamiento espiritual budista. Los sacerdotes primero advirtieron a los visitantes, pero después de que más y más adoradores japoneses dejaron de venir, el templo se sintió obligado a prohibir a los grupos. Asahi agrega que el templo sí permite un pequeño número de visitantes extranjeros, y que registrará a los visitantes japoneses que no sigan las reglas del templo. “Quiero aceptar a todos los fieles, pero nuestra capacidad tiene limitaciones”, le dijo Hayashi a Asahi. “No tenemos más remedio que tomar medidas para proteger el lugar de oración por nuestra cuenta”.

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Ciertas áreas de Japón están teniendo dificultades para manejar la afluencia de visitantes. A partir de 2019, el gobierno japonés comenzará a recaudar un impuesto de salida de 1.000 yenes (9.13 dólares) para ayudar a construir la infraestructura del país. Con suerte, esto ayudará a crear la infraestructura necesaria para garantizar que tanto los visitantes como los locales se beneficien del auge turístico de Japón.

En estos días, las grandes ciudades japonesas a menudo se sienten llenas de turistas. Pero, de nuevo, también ocurre en Nueva York, París y Londres, todos los cuales son destinos preferidos por los viajeros japoneses y todos están inundados de turistas. 

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Es necesario un mayor entendimiento por parte de quienes son huéspedes y de quienes son anfitriones porque cuando las personas se aventuran en el extranjero de vacaciones, estos roles se revierten. Por tanto, a menos que nunca planees dejar tu país de origen, se requiere un grado de buena voluntad para hacer espacio para los turistas. La llegada de turistas a Japón es repentina, pero con el tiempo, el país debería estar mejor equipado para manejarlo.

Para los visitantes, hay cosas simples a tener en cuenta. Cuando estés en Japón, haz como los japoneses. Deja las cosas como las encontraste. Y definitivamente recuerda la regla de turismo más importante de todas: no seas gilipollas.