Foto: National Geographic

En 1986, el bi√≥logo marino y documentalista Greg Marshall vio pasar a un tibur√≥n con una r√©mora sujeta a su cuerpo y se le ocurri√≥ que sujetar una peque√Īa c√°mara al cuerpo del animal ser√≠a la manera perfecta de estudiar su comportamiento sin molestarlo. Hab√≠a nacido el proyecto Crittercam.

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Han pasado 30 a√Īos de aquel encontronazo, y la c√°mara imaginada por Marshall ha grabado la vida de m√°s de 70 especies de animales. No obstante, el equipo de t√©cnicos de National Geographic encargado del dispositivo a√ļn aprende trucos nuevos. El √ļltimo de ellos implica una mantarraya y mantequilla de cacahuete.

Foto: National Geographic

Durante una grabaci√≥n en Bah√≠a de Banderas, Mexico, el equipo se encontr√≥ con un problema. La ventosa que tan bien les hab√≠a funcionado para pegar la c√°mara en focas, delfines o ballenas, no se pegaba de forma eficaz a las mantarrayas. Algunas se manten√≠an tres horas hasta que se soltaban y flotaban hasta la superficie, donde la tripulaci√≥n puede rastrear su se√Īal y recuperarlas, pero otras apenas se quedaban sujetas unos minutos.

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La razón es que estos enormes animales, como los tiburones, tienen la piel recubierta de unas diminutas protuberancias llamadas dentículos. Al tacto, esos dentículos dermales hacen que la piel sea áspera, como el papel de lija, y crean un problema: La ventosa de la cámara no se adhiere bien.

Dentículos al microscopio: Foto: Wikipedia

Sin embargo, ¬Ņpor qu√© en algunos animales la c√°mara se sujeta con m√°s firmeza que en otros? El equipo de National Geographic descubri√≥ que la piel de las mantarrayas est√° recubierta de una mucosidad que es m√°s abundante en unos ejemplares que en otros y que incrementa la adherencia.

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Foto: National Geographic

Tras el descubrimiento, el equipo se puso a buscar algo que replicara el efecto de la mucosidad, pero lo √ļnico que ten√≠a a mano era mantequilla de cacahuete. En la primera prueba, la pasta elev√≥ la adherencia de la c√°mara a seis horas ininterrumpidas.

Después de más de 30 inmersiones con éxito entre tiburones y mantarrayas, y aunque han probado con otras sustancias, la mantequilla de cacahuete sigue sin tener rival a la hora de adherir cámaras a grandes escualos. Es uno de esos trucos del oficio que lleva camino en hacerse universal para todos los documentalistas. [vía National Geographic]