Imagen: Chung Sung-Jun/Pool Photo vía AP

Un tribunal surcoreano ha encontrado culpable de soborno, malversaci√≥n de fondos, ocultaci√≥n de activos en el extranjero, encubrimiento de actos criminales y perjurio al heredero y l√≠der virtual de Samsung, Jae-yong. A sus 49 a√Īos, Lee se enfrenta a cinco a√Īos de prisi√≥n. El fiscal ped√≠a doce.

Lee Jae-yong está envuelto en un complejo escándalo de corrupción que salpica a la expresidenta de Corea, Park Geun-hye, destituida en marzo. Lee, quien dirige el Grupo Samsung desde que su padre sufriera un ataque al corazón en 2014, pagó 38 millones de dólares en sobornos a la expresidenta a cambio de favores políticos.

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Es la tercera generaci√≥n de l√≠deres de Samsung condenados, tras su abuelo y su padre, Lee Kun-hee, que recibi√≥ una sentencia de tres a√Īos por evasi√≥n fiscal en 2009, pero luego fue liberado de los cargos. Los surcoreanos est√°n acostumbrados a que los l√≠deres de los chaebols o conglomerados empresariales reciban sentencias de poca importancia o sean indultados, pero no parece que ese vaya a ser el caso de Lee Jae-yong.

Aun así, sus abogados recurrirán la sentencia. Durante el juicio, Lee rechazó las acusaciones y descargó la responsabilidad en otros ejecutivos. La expresidenta Park Geun-hye y su amiga Choi Soon-sil, protagonistas del escándalo político del siglo en Corea del Sur, todavía deben ser juzgadas.

En cuanto a Samsung, las diferentes empresas que forman el gigantesco conglomerado suponen cerca de un tercio de la econom√≠a de Corea del Sur. La condena de Lee, adem√°s de dejar sin cabeza a Samsung para la toma de decisiones, es un duro golpe para la reputaci√≥n de la compa√Ī√≠a.

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[The Guardian, ABC, mixx.io]