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Descubren por primera vez a una araña falsa viuda negra devorando un murciélago

Se cree que en la actualidad existen alrededor de 66 especies invasoras enumeradas en la Unión Europea, pero ninguna son arañas

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Imagen para el artículo titulado Descubren por primera vez a una araña falsa viuda negra devorando un murciélago
Imagen: DUNBAR ET AL 2022, ECOSPHERE CC BY 4.0

Conocemos la picadura mortal de la viuda negra. Sin embargo, cuando hablamos de la “noble falsa viuda negra” no debemos pensar igual. Esta araña no es tan temible, aunque la ciencia acaba de revelar que es capaz de atrapar, matar y comerse un mamífero.

Dicho de otra forma, un grupo de investigadores de Reino Unido han capturado el momento en que una falsa viuda negra (Steatoda nobilis) se pega un festín con un mamímefro por primera vez. Para ser más exactos, con un murciélago.

El estudio, publicado recientemente en la revista Ecosphere, describe cómo la noble araña viuda falsa ha ampliado su área de distribución a nivel mundial, incluidas partes de Europa. El “histórico” momento tuvo lugar en el exterior de un ático en Shropshire, Gran Bretaña, donde un murciélago juvenil muerto y un murciélago adulto aún vivo se encontraban atrapados en una telaraña.

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Imagen: DUNBAR ET AL 2022, ECOSPHERE CC BY 4.0

Tal y como cuentan los investigadores, la nueva observación sería el primer caso reportado de una araña de tela enmarañada (familia Theridiidae) que mata a un murciélago en todo el mundo, y el primer vertebrado asesinado por una araña de este tipo en Gran Bretaña.

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Se cree que en la actualidad existen alrededor de 66 especies invasoras enumeradas en la Unión Europea, pero ninguna son arañas. Ahora, tras el nuevo descubrimiento, el equipo sugiere que las nobles viudas falsas podrían ser candidatas a la lista. La razón: parece que podrían estar comiendo especies protegidas. Y es que la especie de murciélago involucrada parece ser pipistrelles comunes, una especie protegida.

En cuanto a cómo se llegó a captar dicha escena, en el estudio se explica que todo comenzó gracias a un nido de murciélagos que se había instalado en uno de los áticos del autor del estudio en el norte de Shropshire. A ellos se les unió en la primavera de 2021 una gran araña viuda falsa que construyó una telaraña en la esquina de una chimenea externa.

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Imagen: DUNBAR ET AL 2022, ECOSPHERE CC BY 4.0

Pasaron los meses, y al llegar el verano, la araña había atrapado a un pequeño cachorro de murciélago ya muerto, envuelto en seda y ligeramente arrugado por haber sido alimentado. La captura ocurrió durante la noche y el cachorro muerto finalmente se eliminó de la red, pero 24 horas después se encontró un murciélago adulto en la misma situación.

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Según el trabajo:

El evento de depredación de un murciélago reportado aquí es el segundo caso de depredación de S. nobilis en una especie de vertebrado protegido. Aunque los relatos publicados de arañas que se alimentan de vertebrados parecen relativamente raros... la verdadera ocurrencia de tales eventos puede ser mucho mayor de lo previsto.

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En el estudio concluyen que a media que S. nobilis continúe expandiéndose, se debe esperar “que más especies caigan presa de esta araña, incluidas especies raras, amenazadas o protegidas”, zanjan los investigadores. [IFLScience vía Ecosphere]