Imagen: Carl Sagan (AP)

A comienzos de la d√©cada de 1990 Apple empieza a desarrollar el Power Mac 7100. Sin embargo, y como era habitual mientras se trabajaba en un proyecto, la compa√Ī√≠a le dio un nombre clave, en este caso nada menos que ‚ÄúCarl Sagan‚ÄĚ. Este fue el inicio de una serie de desencuentros entre el astr√≥nomo y los de Cupertino.

Casi a la misma vez Apple estaba desarrollando otros dos equipos Power Mac bajo los nombres en clave Piltdown Man y Cold Fusion (Fusi√≥n fr√≠a). El primero como una referencia a un enga√Īo cient√≠fico muy popular, el del hombre de Piltdown que se crey√≥ durante m√°s de 40 a√Īos. El segundo a un tipo de reacci√≥n nuclear por entonces desacreditada.

En cualquier caso, a Apple le hab√≠a parecido una buena idea asociar su equipo con Sagan, el hombre que populariz√≥ el slogan ‚Äúbillions and billions‚ÄĚ que la compa√Ī√≠a de la manzana quis√≥ para s√≠ en clave econ√≥mica (esperaban que el 7100 hiciera miles de millones de d√≥lares).

Power Mac 7100
Imagen: Matt Gibson (CC BY 2.0)

Cuando los nombres en clave internos se revelaron por primera vez en una edición de MacWeek de 1993, a Sagan no le hizo ninguna gracia. Al divulgador científico y astrónomo le preocupaba que el uso de su nombre pudiera ser malinterpretado como un respaldo oficial. Algunos especulan que a Sagan no le gustaba nada que su nombre estuviera asociado con dos ejemplos prominentes de pseudociencia.

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Así llegamos a la carta que Sagan envió en enero de 1994 a MacWeek donde exponía lo siguiente:

En las √ļltimas dos d√©cadas me han contactado individuos y corporaciones que buscan usar mi nombre y / o semejanza con fines comerciales. Siempre he rechazado, sin importar cu√°n lucrativa sea la oferta o cu√°n importante sea la corporaci√≥n. Mi aval no esta a la venta.

Por esta raz√≥n, me sent√≠ profundamente angustiado al ver su historia principal en la portada ‚ÄúEl tr√≠o de Power PC Macs se acerca a la fecha de lanzamiento de marzo‚ÄĚ, proclamando el anuncio de Apple de un nuevo Mac con mi nombre. Que esto se haya hecho sin mi autorizaci√≥n o conocimiento es especialmente perturbador. A trav√©s de mis abogados, le he pedido repetidamente a Apple que haga una aclaraci√≥n p√ļblica de que no sab√≠a nada de su intenci√≥n de capitalizar mi reputaci√≥n al presentar este producto, que no obtuve ning√ļn beneficio, financiero o de otro tipo, de que lo hiciera. Apple se ha negado. Le agradecer√≠a si le informara a sus lectores.

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Imagen: Sagan (AP)

Tras la carta de Sagan, Apple cambi√≥ finalmente el nombre en clave del Power Mac 7100 a ‚ÄúBHA‚ÄĚ, aunque no sabemos si fue la mejor idea. Aquella cadena significaba ‚Äú Butt-Head Astronomer‚ÄĚ (Astr√≥nomo gilipollas).

¬ŅLas respuesta de Sagan? La esperada: el astr√≥nomo demand√≥ a los de Cupertino por difamaci√≥n, una disputa con un punto c√≥mico si nos fijamos en los personajes y el contenido, con Apple argumentando, como de hecho as√≠ fue, que la frase ‚Äúastr√≥nomo gilipollas‚ÄĚ no constitu√≠a una calumnia porque es simplemente la expresi√≥n de una opini√≥n que nadie interpretar√≠a err√≥neamente como un hecho.

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Finalmente, el caso fue desestimado con una sentencia del tribunal que pasó a ser histórica por las entidades enfrentadas. Parte de la misma decía lo siguiente:

Uno no ataca seriamente la experiencia de un cient√≠fico utilizando la palabra indefinida ‚Äúgilipollas‚ÄĚ.

Imagen: Logo de Apple (1977‚Äď98 (Wikimedia Commons)

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Tras la derrota legal, Sagan demandó a Apple una segunda vez, en esta ocasión por usar su nombre en primer lugar. Apple también salió victoriosa, lo que llevó a Sagan a apelar la decisión. Presumiblemente, y no queriendo involucrar a Sagan en una serie de procedimientos legales, Apple y Sagan llegaron a un acuerdo confidencial fuera de la corte en noviembre de 1995.

Además, Apple se disculpó por cualquier estrés involuntario que causó el famoso astrónomo. En un comunicado sobre el asunto, el director de patentes de Apple, Paul D. Carmichael, dijo:

Carl Sagan ha hecho grandes contribuciones en muchas √°reas del aprendizaje y, en particular, ha hecho que los temas complejos sean interesantes y comprensibles para una amplia audiencia. Apple siempre ha tenido un gran respeto por el Dr. Sagan, y nunca fue la intenci√≥n de la compa√Ī√≠a causar verg√ľenza o preocupaci√≥n a √©l o su familia.

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As√≠ acab√≥ el sonado desencuentro entre Carl Sagan y Apple. Por cierto, los ingenieros de Cupertino, no contentos con el resultado, le dieron el nombre en clave final a la Power Mac 7100 de ‚ÄúLAW‚ÄĚ, una cadena que significaba ‚ÄúLawyers are Wimps‚ÄĚ (los abogados son d√©biles).

Y no, el 7100 jamás generó los miles de millones que esperaban. [Wikipedia, Leagle, LettersOfNote