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El Hubble resuelve el misterio de 40 años de la corriente magallánica

Nuevas imágenes obtenidas mediante el telescopio espacial Hubble han permitido a los astrónomos desentrañar por fin el misterio de la Corriente Magallánica. Bajo este nombre se oculta una corriente de gas que fluye por el espacio entre nuestra propia galaxia y dos galaxias cercanas llamadas precisamente las Nubes de Magallanes.

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El río espacial de gases está compuesto principalmente de hidrógeno neutro, pero también incluye oxígeno y sulfuro. Hasta ahora se suponía que la corriente tenía su origen en las Nubes de Magallanes, pero no se había podido determinar su procedencia exacta.

Un equipo de astrónomos del Instituto Científico de Balrimore Md, dirigido por Andrew J. Fox ha medido la presencia de elementos pesados en la corriente utilizando el espectrógrafo del Hubble. La potencia del telescopio ha permitido determinar que la corriente tuvo su origen en la menor de las galaxias de Magallanes hace dos mil millones de años. Una segunda fuente de gas procedente de la Nube de Magallanes mayor se incorporó a la primera más recientemente. La investigación también nos ha dejado esta hermosa fotografía del fenómeno. [NASA]

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