Imagen: Collider

El sue√Īo de cualquier adolescente al que le gustan los c√≥mics de superh√©roes es parecerse a alguno de los personajes de Marvel o DC. El del paciente ‚ÄúX‚ÄĚ fue durante un tiempo Spiderman, y m√°s tarde un X-Men. El chico llev√≥ hasta las √ļltimas consecuencias su transici√≥n a mutante.

Normalmente, que un doctor se encuentre un caso de inyecci√≥n subcut√°nea intencional con mercurio en un ni√Īo mentalmente sano es, como m√≠nimo, raro. Si adem√°s, el ni√Īo presenta otra serie de evidencias ins√≥litas, como la repetida picadura de ara√Īas en el cuerpo, el caso pasa a convertirse en √ļnico en la historia m√©dica.

Advertisement

Lo cierto es que la toxicidad del mercurio se puede dar de diferentes maneras dependiendo de las formas del elemento químico, la cantidad de exposición y la ruta de entrada al cuerpo.

Elemento de mercurio (Hg), forma líquida. Wikimedia Commons

Existen una gran cantidad de datos publicados sobre su toxicidad. La inyección auto subcutánea de mercurio elemental es rara, sí, pero está bien detallada en la literatura médica, principalmente en casos de personas con depresión suicida o incluso otras que buscan mejorar el rendimiento sexual o atlético. Generalmente no da lugar a efectos sistémicos, aunque pueden ocurrir excepciones cuando se absorbe por vía intravenosa, lo que lleva a una toxicidad sistémica.

Advertisement

Lo que estaba fuera de cualquier libro de medicina ocurri√≥ una tarde del a√Īo 2014. Entonces, el paciente ‚ÄúX‚ÄĚ, un adolescente, apareci√≥ en una cl√≠nica de Estados Unidos.

El paciente ‚ÄúX‚ÄĚ (men)

Mercury. Wikimedia Commons

Advertisement

Se trataba de un ni√Īo de 15 a√Īos que se present√≥ con heridas que no hab√≠an cicatrizado en el antebrazo izquierdo. Dos meses antes hab√≠a sufrido alg√ļn tipo de traumatismo en la misma zona con alg√ļn objeto afilado.

Su examen f√≠sico general no ten√≠a nada extra√Īo. Sin embargo, un segundo examen local encontr√≥ m√ļltiples √ļlceras, la m√°s grande de 2√ó2 cent√≠metros de tama√Īo, sobre el antebrazo izquierdo junto a una serie de extra√Īas lesiones que llegaban a la parte inferior del brazo.

Hab√≠a algo raro en su relato. Las discrepancias que los m√©dicos encontraron entre la historia y el examen f√≠sico les llev√≥ a sospechar, quiz√°s exist√≠a alg√ļn tipo de abuso de sustancias. Bajo esa conclusi√≥n, se le realiz√≥ un examen psiqui√°trico.

Advertisement

Sorprendente, este examen reveló que la inyección subcutánea realizada de manera intencionada se hizo con mercurio, y al menos tres veces, obtenido a su vez después de romper un termómetro y un esfigmomanómetro (aparato para medir la presión arterial).

Los médicos acudieron a la sala donde se encontraba el paciente X. Se sentaron frente a él y le dijeron que debía decir la verdad porque su salud corría un grave peligro. Debían saber cómo y por qué el mercurio había penetrado en su piel.

Advertisement

El chico se derrumbó y contó la verdad. Unos meses atrás, había acudido al cine para ver X-men: Days of Future Past. El joven era un apasionado de los cómics y sentía predilección por Mercury. El personaje de Marvel fue creado por Nunzio DeFilippis y Keron Grant e hizo su debut en New Mutants vol. 2 (2003).

Imagen: WC

Aquellos que siguen la saga seguramente saben que tras el personaje se encuentra Cessoly Kincaid, una mutante que acabó en el Instituto de Xavier. Su cuerpo está compuesto (obviamente) por mercurio no tóxico. El personaje puede moldear su cuerpo, pudiendo cambiar su estructura de manera más sólida o líquida a su voluntad.

Advertisement

El paciente ‚ÄúX‚ÄĚ se hab√≠a inspirado en la pel√≠cula y quer√≠a simular al personaje. Su idea dej√≥ a los doctores sin habla durante unos minutos: pretend√≠a inyectarse el suficiente mercurio como para convertir sus huesos en metal.

Poco despu√©s, y analizando su historial m√©dico, le preguntaron por las diferentes picaduras de ara√Īa que hab√≠a sufrido en varias √©pocas. El chico explic√≥ que aquello era cosa del pasado, cuando Spiderman se hab√≠a convertido en su personaje de referencia y quer√≠a contraer la mutaci√≥n de Peter Parker.

Imagen: Flickr

Advertisement

Sorprendentemente, no ten√≠a otros problemas psiqui√°tricos e incluso ten√≠a un cociente intelectual normal. Se realizaron evaluaciones bioqu√≠micas y toxicol√≥gicas completas, incluido el nivel elemental de mercurio en la sangre, la orina y las u√Īas.

Se le realiz√≥ una tomograf√≠a computarizada de rayos X que mostr√≥ un √°rea difusa de m√ļltiples dep√≥sitos radiopacos subcut√°neos hasta la parte inferior del brazo. Tambi√©n se llev√≥ a cabo una ecograf√≠a Doppler para descartar cualquier dep√≥sito intravascular, pero todos los vasos principales estaban patentes, lo que llev√≥ a la conclusi√≥n de que, efectivamente, el paciente se hab√≠a inyectado mercurio por v√≠a subcut√°nea.

El mercurio no se detect√≥ en el suero y las u√Īas. Sin embargo, la concentraci√≥n en la orina fue ‚Äúanormal‚ÄĚ. Finalmente, el paciente ‚ÄúX‚ÄĚ, como qued√≥ registrado para siempre en los anales de la historia m√©dica, san√≥ y pudo regresar a casa. Lo que no se sabe es si finalmente quiso emular a otro superh√©roe. Con tipos como Superman no tendr√≠a una segunda oportunidad. [Wikipedia, National Institutes of Health]