En t√©rminos tecnol√≥gicos, el conector de audio que venimos usando en todos nuestros dispositivos electr√≥nicos es un f√≥sil viviente. Alguien ten√≠a que apostar por fin por una alternativa, y ese alguien ha resultado ser Apple. Una decisi√≥n como esa siempre levanta ampollas pero ¬Ņrealmente es conveniente? y m√°s importante a√ļn ¬ŅEn qu√© nos afecta?

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Vaya por delante una nota previa muy necesaria. Cuando digo que el puerto de auriculares debe morir, me refiero √ļnica y exclusivamente a dispositivos digitales de peque√Īo tama√Īo como los m√≥viles. Cambiar un jack de audio de 6 mm en un equipo de alta fidelidad es un sinsentido equivalente a ponerle ruedas de moto a un autom√≥vil. Es lo mismo, pero no.

Por otra parte, tampoco significa que crea que Lightning sea la mejor opción de futuro. Simplemente creo que el puerto jack de audio de 3,5 mm es un anacronismo innecesario en los móviles actuales y ya era hora de que alguien diera el primer paso hacia su desaparición.

Un amplificador de bolsillo JDS Labs.

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Para empezar, ¬Ņes mejor t√©cnicamente?

La respuesta corta es s√≠, pero no porque suene mejor. Lo primero que hay que entender es que el conector Jack de audio de 3,5 mm es un conector anal√≥gico. Cada m√≥vil, laptop o tablet tiene un chip que se encarga de convertir la se√Īal digital de, por ejemplo, un MP3 en impulsos que los transductores de los auriculares puedan entender. Ese chip se llama DAC (Digital to Analog Converter) y la mayor parte no suelen tener mucha calidad ni est√°n bien aislados, raz√≥n por la cual los audi√≥filos suelen recurrir a DAC externos.

El jack de audio tambi√©n es muy limitado en lo que a potencia se refiere, raz√≥n por la que muchos auriculares amplifican la se√Īal (y para eso necesitan pilas). De nuevo, los audi√≥filos recurren a amplificadores de bolsillo. Toda esa parafernalia desaparece de la vista al pasar a una conexi√≥n Lightning. No es que no exista (los transductores siguen siendo anal√≥gicos) sino que se integra en el propio cable o en los auriculares.

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Unos auriculares Lightning de Audeze

Calidad de audio

La buena noticia es que los nuevos auriculares Lightning precisar√°n de chips m√°s potentes y mejores para funcionar. En otras palabras, a un profano le van a sonar mucho mejor seguro. La mala noticia es que ese chip y la necesidad de ce√Īirse a las certificaciones de Apple har√°n que los auriculares en este formato sean tambi√©n mucho m√°s caros. Siempre habr√° opciones piratas, pero son un riesgo.

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¬ŅY para los audi√≥filos? ¬ŅEncontrar√°n un oasis de calidad en Lightning? Es imposible dar una respuesta porque Lightning deja la cuesti√≥n en manos del fabricante de los auriculares. El conector transfiere la se√Īal a 48kHz, que es una calidad bastante est√°ndar y poco mayor que la de un CD de audio. Todo depende del DAC y el amplificador que quiera instalar el fabricante y si son superiores o no a los internos que lleve el iPhone 7.

Apple y sus adaptadores

La calidad de esos chips está por ver. Se supone que Lightning tiene el potencial de tener una calidad de audio superior a los minijack, pero depende de demasiados factores ahora mismo. El potencial está ahí para quien quiera aprovecharlo.

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Entonces, ¬Ņqu√© ventajas tiene?

La ventaja de Lightning es que puede llevar mucho m√°s que se√Īal de audio. Para empezar, ofrece m√°s potencia el√©ctrica (1,8 amperios a 5V) con la que alimentar sistemas secundarios de los auriculares como reducci√≥n de ruido, controles t√°ctiles, o mejor amplificaci√≥n de se√Īal. Olv√≠date de las pilas o las bater√≠as recargables para alimentar estas funciones.

En segundo lugar, permite transferir toneladas de datos, lo que puede también servir para conectar sensores deportivos y de salud, acelerómetros... El mundo por explorar con una conexión así es interminable.

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Auriculares Lightning Philips Fidelio

Físicamente, los audiófilos defienden el jack de audio porque dicen que es más sólido que el Lightning. En realidad esto es así en el de 6mm, pero no tanto en el de 3,5, que es el que usan los móviles, y que acaba dando interferencias por desajustes del conector en muchas ocasiones e incluso en modelos de alta gama. Aun es pronto para asegurarlo, pero Lightning probablemente sea superior en materia de permanecer insertado sin moverse.

Un cambio conveniente (para Apple)

La decisi√≥n de eliminar el puerto de auriculares era un camino obvio para Apple que Tim Cook ha definido perfectamente en la Keynote. El espacio en el interior de un smartphone es precioso, y la pieza necesaria para albergar el conector sencillamente ocupa demasiado. Por supuesto, podemos discutir hasta el amanecer si otras marcas a√ļn lo soportan buscando la manera de integrarlo en tan poco grosor. Es una discusi√≥n est√©ril porque el punto es que los Android tambi√©n deber√≠an pasarse a auriculares USB-C.

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Lo importante es que, para el profano en audio, la diferencia va a ser brutal, tanto en pegada del audio como en funciones y, lamentablemente, en precio.

La cuesti√≥n final es que Apple ha abierto el mel√≥n del cambio en una rama de accesorios que ya lo llevaban pidiendo mucho tiempo. La alternativa para el resto de fabricantes ser√°, por supuesto, el USB-C, que es mejor que Lightning en muchos sentidos. De momento, lo √ļnico que ha hecho Apple quitando el Minijack ha sido sacarnos de nuestra zona de comfort en la que cre√≠amos que los mismos auriculares nos valen para todo. Es inc√≥modo, pero muy necesario.

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