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Elon Musk empieza a fabricar respiradores tras decir que el pánico al coronavirus es una estupidez

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Getty

Anoche, Elon Musk prometió a un fan que Tesla “fabricaría respiradores si hubiera escasez”. Varias horas más tarde, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, confirmó que existe una escasez nacional y aceptó la oferta. “@Elonmusk Nueva York los comprará!” tuiteó, agregando: “Nuestro país se enfrenta a una escasez drástica y necesitamos respiradores lo antes posible; necesitaremos miles en esta ciudad en las próximas semanas”. (Los respiradores hacen falta lo antes posible porque estos son esenciales para mantener con vida a quienes padecen casos graves de covid-19). De Blasio agregó: “Nos comunicaremos directamente contigo”.

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Con suerte, la nueva misión de rescate de Musk difiere de su precuela —enviar un pequeño submarino de utilidad cuestionable a los niños atrapados en una cueva en Tailandia—, que dio como resultado una serie de insultos en Twitter dirigidos a un buzo de rescate y una demanda por difamación (de la que Musk finalmente salió victorioso).

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Sí sabemos que Tesla intentó mantener abierta su fábrica de Freemont, California, a pesar de una petición de confinamiento. Según un correo interno obtenido por CNBC, Tesla consideró que producción, servicio, entrega, pruebas y empleos de apoyo eran “esenciales”, desafiando al sheriff del Condado de Alameda que había dicho un día antes que Tesla “no era un negocio esencial”. (La acción de Tesla cayó tras el tuit del sheriff).

Musk, como de costumbre, ha hecho su propio pronóstico pseudocientífico sobre covid-19. Según Los Angeles Times, recientemente informó a sus empleados de que cree que el “pánico” hará más mal que bien y que el virus no afectará a más del 0,1 por ciento de la población. Esto no coincide con las advertencias que los profesionales médicos han estado emitiendo desde hace semanas, ni reconoce la preocupación subyacente de que, sí, va a ser duro para la economía, pero si decidimos colectivamente quedarnos en casa, puede evitar saturar totalmente el sistema de salud y salvar vidas de personas que necesitarán respiradores.

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La escasez de respiradores no es una posibilidad; es un hecho. Los países de América y Europa están luchando por obtenerlos. Varios puntos de venta están reportando que el Reino Unido ha recurrido a medidas “de tiempos de guerra”, como reclutar a Dyson, Rolls-Royce, Vauxhall y Airbus para fabricar respiradores. Otros funcionarios del gobierno pueden pedirle a Musk que contribuya en los próximos días, pero es poco probable que esto incluya a Donald Trump, quien dijo a los gobernadores que “traten de conseguir respiradores ustedes mismos”.

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