Comienza la conferencia de desarrolladores de Google, Google IO, el evento anual donde Google presenta sus principales novedades y las guías maestras de las próxima versión de Android.

Como en otras ediciones, Google ha escogido el centro Moscone en San Francisco, con capacidad para m√°s de 5.000 asistentes en la rueda de prensa inaugural. El encargado de conducir la ceremonia, este a√Īo, es Sundar Pichai, el nuevo responsable de Android y tambi√©n el vicepresidente de la rama Chrome.

"Tenemos la suerte en Google de contar con dos sistemas operativos con incre√≠ble √©xito", dice Pichar. Android es el sistema operativo m√°s utilizado del mundo y Chrome es el navegador m√°s popular. En total hay ya m√°s de 900 millones de dispositivos Android activados en todo el mundo. "Android est√° creciendo muy r√°pido", a√Īade Pichai.

Hugo Barra ha sido el encargado de mostrar las novedades enfocadas a desarrolladores dentro de los servicios de para Android. Entre las novedades, por ejemplo, un nuevo sistema de localización que usa menos batería en el teléfono junto a una opción para crear zonas inteligentes dentro de mapas que permitan a las aplicaciones, por ejemplo recordar algo al usuario cuando abandona o entra en una zona.

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Google también ha actualizado las funciones de identificación de usuario, para que sea más fácil usar una misma identidad entre varios servicios y mejoras en los sistemas de mensajeria interna de las aplicaciones. Ahora, por ejemplo, las notificaciones eliminadas en el teléfono también se eliminan en tabletas u otros dispositivos.

Juegos y herramientas de desarrollo

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El gran anuncio en esta categoría es, sin embargo, Google Play. Es una red social para jugadores Usa Google+ como método de identificación para los jugadores y permite buscar nuevos oponentes entre los diferentes círculos de amigos y conocidos.

Google Play podrá utilizarse no sólo en Android, sino también en iOS, y permitirá guardar los estados de las partidas y retomarlas en diferentes dispositivos. Google no es inmune al efecto "demo" y la demostración en el escenario ha fallado.

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Google ha presentado también nuevas herramientas para el desarrollo de Apps, con un editor mucho más elegante e intuitivo y pensado para facilitar la adaptación de aplicaciones a diferentes formatos de pantalla. Google Analytics también ha sufrido un cambio profundo, permitiendo a los desarrolladores ver con más detalle cómo se está comportando su aplicación.

Por √ļltimo, Google permitir√° a partir de ahora crear fases de prueba beta para las aplicaciones y adaptar m√°s f√°cilmente las apps a diferentes mercados regionales.

M√ļsica

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Uno de los anuncios rumoreados para esta edición de Google IO era un servicio para competir con Spotify. Los rumores eran correctos. Google ha creado un nuevo producto dentro de Google Play que se llamará "All Access".

All Access recuerda mucho a Spotify, permitiendo seleccionar pistas de audio individuales y con la posibilidad de crear "radios" basadas en la canción que hayamos seleccionados. En All Access, sin embargo, es posible eliminar canciones concretas de una lista de radio. Google ofrecerá también un servicio de recomendación basado en los gustos que conoce del usuario.

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El precio es de 10 dólares al mes en EE.UU. (el mismo precio que Spotify premium) pero pronto empezará a llegar a otros territorios. Podrá utilizarse en teléfonos, tabletas o cualquier navegador web. Los primeros 30 días son gratuitos.

Un Galaxy "Googlificado"

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Una de las sorpresas del evento ha sido la presentaci√≥n de una versi√≥n especial del Galaxy S4 de Samsung, creada espec√≠ficamente para Google y que en principio se vender√° s√≥lo en el mercado americano. Este S4 tendr√° la versi√≥n b√°sica de Android, sin ning√ļn tipo de software a√Īadido por parte de Samsung y que estar√° desbloqueado. Una de las ventajas de este modelo es que recibir√° las actualizaciones de google de forma inmediata. Se vender√° por 649 d√≥lares.

Seguridad, velocidad y est√°ndares

Sundar Pichai retom√≥ el escenario para comentar nuevos detalles sobre la estrategia de Chrome, aunque sin grandes anuncios de cara al p√ļblico. Google, en cambio, ha hecho un esfuerzo por comunicar algunas de las tecnolog√≠as con las que quieren hacer m√°s r√°pida y f√°cil de usar la web, incluidos sus est√°ndares de imagen (WebP) y v√≠deo (VP9). Sobre el escenario mostraron tambi√©n un nuevo servicio para hacer m√°s sencillo el pago por m√≥vil desde el tel√©fono.

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Educación

Una de las grandes apuestas de este a√Īo ha sido la educaci√≥n. Google ha creado un programa para poner en las escuelas tabletas con Android a precios ajustados. Adem√°s, ha creado una tienda de apps especialmente pensada para aplicaciones educativas con funciones espec√≠ficas para profesores. Los profesores podr√°n comprar con el dinero de la escuela una app y distribuirla a las tabletas de todos los alumnos de forma sencilla, dejar comentarios y completar las lecciones con v√≠deos educativos en Youtube. Google Play for Education -nombre de la iniciativa- se lanzar√° este pr√≥ximo oto√Īo.

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Hasta ahora Google se hab√≠a centrado en el uso de Chromebooks. La compa√Ī√≠a de Mountain View tiene varias experiencias piloto en mercados emergentes y tambi√©n en escuelas de EE.UU. "La administraci√≥n sencilla y segura de Chromebook los convierte en dispositivos ideales para las aulas", asegura Pichai.

Google+

La red social de Google tambi√©n ha sido protagonista del evento. A partir de hoy, Google+ tendr√° un nuevo dise√Īo, m√°s animado y distribuido en columnas de acuerdo con el tama√Īo de la pantalla. Al a√Īadir un comentario o una foto Google+ sugerir√° ahora tambi√©n, de forma autom√°tica, hashtags para acompa√Īar el contenido. Incluso ser√° capaz de analizar las im√°genes para buscar elementos concretos, como un monumento o una localizaci√≥n famosa.

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Google lanzará una aplicación de mensajería independiente y multiplataforma, Hangouts. que combina mensajes de texto, videoconferencia y fotografía. La app estará disponible desde hoy en iOS y Android.

La red social ha ampliado la capacidad de almacenamiento de fotograf√≠as en resoluci√≥n completa, expandiendo la memoria disponible para los usuarios hasta 15 GB (almacena tambi√©n sin l√≠mites fotos a resoluci√≥n est√°ndar). Google+ ofrecer√° ahora tambi√©n la posibilidad de crear res√ļmenes de las colecciones de fotograf√≠as de un viaje, por ejemplo, analizando varios par√°metros de la imagen. Un editor de fotograf√≠as integrado en Google+ permitir√° corregir defectos de forma autom√°tica, eliminar ruido o crear efectos HDR.

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B√ļsqueda

Viendo la lista de servicios y productos, cuesta creer que la b√ļsqueda siga siendo un negocio para Google, pero en la conferencia Google tambi√©n ha presentado algunas novedades en su servicio de b√ļsqueda. La m√°s importante es una funci√≥n de b√ļsqueda por voz en ChromeOS. Al igual que en las gafas Google Glass, basta con decir "OK Google" y los t√©rminos que queremos buscar. Adem√°s de la lista de enlaces, Google presenta toda la informaci√≥n compatible con Knowledge Graph (los cuadros con res√ļmenes) en voz alta, con una voz femenina parecida a Siri. Google permite ahora tambi√©n crear recordatorios, citas y mandar mensajes con la voz.

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Google Now tambi√©n mejora e incorpora ahora varios nuevos tipos de tarjetas, con recordatorios, videojuegos y alertas de servicio de transporte p√ļblico.

Mapas

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Se esperaba que fuera uno de los gran anuncio del día y así ha sido. Google tendrá una nueva versión de mapas para Android e iOS, ambas, por fin, con una estética similar (la versión actual de Android combinaba elementos gráficos antiguos).

Los nuevos mapas unifican las valoraciones de negocios locales, restaurantes e integrarán toda la información de las guías Zagat. Además, las tarjetas de los diferentes restaurantes podrán incluir ofertas, descuentos, etc...

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Mapas para tabletas -iOS y Android- tendrá un aspecto completamente renovado, con una opción de "Explorar" que da sugerencias al usuario sobre qué hacer en una ciudad, por ejemplo, cuando se visita. Estará disponible este verano.

La herramienta de mapas en la web tambi√©n se ha renovado, con aceleraci√≥n gr√°fica, puntos identificativos en los mapas e informaci√≥n personalizada de acuerdo a las b√ļsquedas que ha realizado el usuario a lo largo de la historia. El interior de algunos edificios est√° ahora disponible en tres dimensiones. En aquellos edificios en los que no haya modelos 3D los usuarios podr√°n a√Īadir im√°genes envolventes creadas con Photosphere.

Un √ļltimo detalle curioso: la tierra est√° representada en tiempo real dentro de Maps. Con las nubes actualizadas con las √ļltimas im√°genes por sat√©lite y la posici√≥n correcta dentro del mapa de la v√≠a l√°ctea. Se podr√° probar a partir de ma√Īana en maps.google.com/preview

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Larry Page hizo una aparici√≥n sorpresa al final de la conferencia, comentando su experiencia con ordenadores y como ha cambiado el mundo desde que tuvo su primera experiencia con ellos. El presidente de la compa√Ī√≠a aclar√≥ ayer los problemas que ha tenido con su voz debido a una par√°lisis de sus cuerdas vocales.