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Encuentran 17 esqueletos decapitados en un antiguo cementerio romano

Los restos apuntan a que se trata de una ejecución

Ilustración para el artículo titulado Encuentran 17 esqueletos decapitados en un antiguo cementerio romano
Imagen: Cambridge Archaeological Unit

Un grupo de arqueólogos ha dado con una de esas fascinantes escenas del pasado a la que ahora toca buscarle sentido. Han descubierto 17 cuerpos decapitados en un antiguo cementerio romano en Cambridgeshire, al este de Inglaterra, un número “excepcionalmente alto” que podría ser el resultado de ejecuciones judiciales.

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Al parecer, fueron los miembros de la Cambridge Archaeological Unit (CAU) los que encontraron los restos al excavar Knobb’s Farm en Somersham, de los cuales 13 fueron enterrados boca abajo. Además, las cabezas de muchos de los cuerpos decapitados se colocaron a sus pies y algunos estaban arrodillados cuando murieron (también se colocó cerámica donde normalmente habría estado su cabeza), según el artículo publicado en Britannia a principios de este mes.

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Imagen: Cambridge Archaeological Unit

De los 17 restos decapitados, nueve pertenecen a hombres y ocho a mujeres, todos mayores de 25 años al momento de la muerte

Para entender lo que pudo haber ocurrido tenemos que retroceder cientos de años en el tiempo, cuando el Imperio Romano gobernó partes de Gran Bretaña durante unos 400 años hasta el 410 d.C., de hecho, algunas ciudades todavía tienen murallas medievales construidas parcialmente a partir de fortificaciones romanas.

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Imagen: Cambridge Archaeological Unit

Cuentan los arqueólogos que muchos de los restos se encontraban en mal estado, con partes que eran solo sombras de arena, tampoco había signos de lesiones defensivas y “en general había una falta de trauma directamente antes de la muerte además de la decapitación, evidencia de que las muertes fueron organizadas”, explican.

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Según se lee en el estudio:

El número de cuerpos decapitados y entierros en decúbito prono, cuando alguien es enterrado boca abajo, fue “excepcionalmente alto” en comparación con otros cementerios romanos en Gran Bretaña.

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Imagen: Cambridge Archaeological Unit

Los investigadores creen que las personas decapitadas fueron ejecutadas. Señalan que el número de crímenes capitales en el derecho romano aumentó drásticamente durante los siglos III y IV, alrededor de la época en que los esqueletos fueron enterrados. La evidencia arqueológica también sugiere que los militares romanos usaron la zona como un centro de suministro, y habrían tratado con dureza cualquier infracción.

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Según el estudio:

Durante los siglos III y IV, las penas disponibles en virtud del derecho romano se hicieron cada vez más severas. El número de delitos que conllevaban la pena de muerte aumentó de 14 a principios del siglo III a alrededor de 60 con la muerte de Constantino en el 337 d. C. Según la ley romana, familiares y amigos podían solicitar la devolución del cuerpo de un criminal ejecutado para su entierro.

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Quince tumbas incluían vasijas y artículos de cerámica en miniatura, como vasos que datan de los siglos III y IV d.C. Los arqueólogos también encontraron un peine en una tumba que pudo haber estado en el cabello de una mujer cuando fue decapitada. [Live Science]

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