Imagen del nuevo planeta. El planeta es la burbuja brillante, y el c├şrculo negro es el instrumento que bloquea la luz de la estrella central
Imagen: ESO/A. M├╝ller et al.

En los ├║ltimos a├▒os hemos detectado miles de exoplanetas: ya no hay nada emocionante en encontrar una estrella distante con varios mundos en ├│rbita. Pero hoy los astr├│nomos han anunciado que pudieron ver un exoplaneta en mitad de su formaci├│n.

El disco de polvo de la estrella PDS 70 ya hab├şa sido detectado por los instrumentos SPHERE y NAOS-CONICA del Very Large Telescope y el generador de im├ígenes Coronagraphic Near-Infrared de Gemini, todos ubicados en Chile. Pero despu├ęs de volver a analizar los datos y tomar m├ís observaciones con SPHERE, los cient├şficos encontraron lo que estaban buscando: pruebas s├│lidas de una mancha en el polvo.

ÔÇťLos planetas nacen en discos circunestelares. Estos discos est├ín hechos de gas y polvo que rodean estrellas j├│venes durante aproximadamente 10 millones de a├▒osÔÇŁ, explic├│ a Gizmodo la estudiante de posgrado Miriam Keppler del Instituto Max Planck de Astronom├şa en Alemania. ÔÇťEl hecho emocionante de nuestro descubrimiento es que tenemos aqu├ş una detecci├│n excepcionalmente s├│lida de un planeta joven, todav├şa contenido en un disco de ese tipoÔÇŁ.

Los cient├şficos ya pensaban que PDS 70 podr├şa tener un disco protoplanetario en 1992, y de hecho detectaron el disco en 2006. Los investigadores continuaron examinando esta regi├│n, la ├║ltima vez el 24 de febrero de este a├▒o. SPHERE bloquea la luz de la estrella, lo que permite a los investigadores observar el disco de polvo y el planeta ÔÇömucho m├ís tenuesÔÇö en varias longitudes de onda. Los datos antiguos y nuevos muestran la presencia perceptible de un planeta que deja un rastro detr├ís de ├ęl: un espacio en el disco.

Otro análisis estimó que este planeta a 1000 grados Celsius tiene entre 2 y 17 veces la masa de Júpiter, con un radio de alrededor de 1,4 a 3,7 veces el de Júpiter. Probablemente tiene 5,4 millones de años y está orbitando PDS 70 a aproximadamente 22 veces la distancia de la Tierra al Sol. Se necesitan 118 años terrestres para que este planeta complete una órbita alrededor de su estrella.

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Los dos estudios que detallan el nuevo planeta aparecen en la revista Astronomy and Astrophysics.

Es importante estudiar estos planetas j├│venes para comprender c├│mo se forman los planetas de manera general. ÔÇťLa medici├│n del espectro nos da informaci├│n sobre c├│mo las atm├│sferas planetarias se ven en una etapa muy temprana de su vidaÔÇŁ, dijo Keppler. ÔÇťEsto es muy importante para calibrar modelos te├│ricos que predicen las propiedades de los planetas a medida que evolucionanÔÇŁ.

Por supuesto, esta investigaci├│n solo ara├▒a la superficie; hay muchos m├ís planetas y discos protoplanetarios para estudiar antes de que comprendamos por completo el proceso de formaci├│n planetaria. Nuevos telescopios como el Telescopio Espacial James Webb y el Gran Conjunto Milim├ętrico / submilim├ętrico de Atacama podr├şan ayudar a arrojar luz (o, en este caso, bloquear la luz) en este misterioso fen├│meno c├│smico.

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[Astronomy and Astrophysics 1, 2]