Image: Lennon y Chapman (Paul Goresh)

La imagen que vemos arriba se produjo el 8 de diciembre de 1980. Es la √ļltima conocida del artista: Lennon saliendo del edificio de apartamentos Dakota donde viv√≠a y firmando un aut√≥grafo. Se tom√≥ horas antes de morir a manos del tipo al que est√° atendiendo en la instant√°nea.

Ese 8 de diciembre de 1980, una serie de hasta cinco disparos acabaron con la vida de uno de los m√ļsicos m√°s influyentes de todos los tiempos.

Lennon, entonces con 40 a√Īos, llevaba meses viviendo bajo cierto anonimato en Nueva York. De hecho, acababa de regresar despu√©s de cinco a√Īos fuera del estudio con su nuevo √°lbum conjunto con su mujer, Double Fantasy.

Aquella ma√Īana John y Yoko se levantaron temprano. Ten√≠an por delante un d√≠a repleto en la agenda que inclu√≠a una sesi√≥n de fotos y una entrevista de radio. Mientras tanto, no muy lejos de ah√≠, en el Sheraton Centre Hotel en la 7¬™ avenida, Mark David Chapman tambi√©n se estaba preparando. El que fuera guardia de seguridad hab√≠a volado a la ciudad dos d√≠as antes con la intenci√≥n de matar a John Lennon.

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De hecho, las 48 horas anteriores las dedicó a vigilar y repasar las inmediaciones del edificio Dakota.

Hab√≠an pasado unos minutos de las 9 de la ma√Īana cuando ambos abandonan el Dakota para desayunar y hacer unos recados. Dos horas m√°s tarde regresan para recibir a la fot√≥grafa Annie Leibovitz. Curiosamente, el d√≠a de la muerte del m√ļsico iba a tener lugar una de las fotograf√≠as m√°s ic√≥nicas de la cultura pop.

Image: Annie Leibovitz

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John le comenta a Leibovitz que tiene una idea para la sesión de fotos de la revista Rolling Stone que iban a realizar: quiere ser fotografiado desnudo, aferrándose a Yoko vestida. Leibovitz no tiene problema con ello, más bien lo contrario, y las fotos se toman. La imagen resultante de arriba iba a ser una de las portadas más famosas de la Rolling Stone.

Unas dos horas despu√©s de comenzar la sesi√≥n aparece en el Dakota el productor de radio Dave Sholin. Al igual que con Leibovitz y su sesi√≥n, la entrevista con Sholin iba a ser tristemente famosa por ser la √ļltima. En uno de los cortes de las algo m√°s de tres horas que dur√≥ la entrevista Lennon dice lo siguiente:

Vivimos y morimos. Creo que mi trabajo no se terminará hasta que esté muerto y enterrado, y espero que eso sea por mucho tiempo.

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Para las 17:00, entre los curiosos que se encontraban en las inmediaciones del Dakota estaba Mark Chapman. El guardia de seguridad ve√≠a a Lennon como un ‚Äúimpostor‚ÄĚ, un activista de izquierdas con un estilo de vida millonario.

Chapman llevaba pantalones verdes, una camisa y un suéter, y un abrigo largo verde, junto a un sombrero de piel, guantes y una bufanda verde. También llevaba un revólver Charter Arms .38 oculto en el bolsillo interior de su abrigo. Sobre esa hora Lennon y Ono dejaron el complejo para acudir a una sesión de grabación en Record Plant Studios.

Image: Paul Goresh

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Mientras caminaban hacia la limusina, Chapman se acerc√≥ a Lennon y le pidi√≥ que firmara una copia de su √°lbum, Double Fantasy. Entonces se produce la √ļltima fotograf√≠a a Lennon con la que abrimos. La toma el fot√≥grafo Paul Goresh mientras el cantante est√° firmando el √°lbum de Chapman. Posteriormente, Chapman dir√≠a que:

En ese momento, gran parte de m√≠ gan√≥ y yo quer√≠a volver a mi hotel, pero no pude. Esper√© hasta que regresara. √Čl sab√≠a a d√≥nde iban los patos en invierno, y yo necesitaba saber esto (una referencia al libro The Catcher in the Rye que estaba leyendo).

Cuatro horas y media después, poco antes de las 23:00, la limusina de Lennon regresó al Dakota. Lennon y Ono salieron, pasaron junto a Chapman y caminaron hacia la entrada de arco del edificio. Desde la calle detrás de ellos, Chapman disparó cinco tiros, cuatro de los cuales impactaron sobre Lennon, quién fallece en el acto. [The Guardian, Wikipedia]