Tras 12 a├▒os de desarrollo, el primer avi├│n de pasajeros dise├▒ado y fabricado ├şntegramente en China est├í listo para despegar. Se trata del ARJ21-700, fabricado por la compa├▒├şa china Comac, un avi├│n para vuelos regionales que acaba de recibir la certificaci├│n para volar a partir de abril. ┬┐C├│mo es?

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El Comac ARJ21-700 ha pasado los ├║ltimos 6 a├▒os de su desarrollo en vuelos de prueba. "ARJ" en el nombre significa Advanced Regional Jet y hace referencia justo al uso regional interno que se le dar├í al aparato. China ha fabricado en el pasado m├ís aviones, pero siempre para otros clientes. Airbus, por ejemplo, tiene una l├şnea de ensamblaje del A320 en Tianj├şn. El ARJ21-700, sin embargo, ser├í el primer avi├│n comercial dise├▒ado, fabricado, ensamblado y certificado en China.

Probablemente lo primero que sorprende es su similitud respecto al McDonnell Douglas MD-10/DC-10. No es casual. La compa├▒├şa Comac fabric├│ en el pasado los MD-80 y, seg├║n publicaciones como Aviation Week, el dise├▒o del MD-80 fue una "inspiraci├│n", aunque no directamente una copia.

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No es la primera vez que China intenta construir su primer avi├│n comercial. Lo intent├│ a finales de los 70 con el Shanghai Y-10. El aparato lleg├│ a volar en prueba 130 veces entre 1980 y 1984 antes de que el proyecto fuera cancelado: en ese momento no hab├şa demanda ni mercado interno para semejante aparato. Adem├ís, los fabricados por otras compa├▒├şas fuera de China eran m├ís modernos y eficientes.

Casi 40 a├▒os despu├ęs, China quiere cambiar su papel marginal en el mundo de la aviaci├│n comercial. El ARJ21-700 cuenta con una capacidad de hasta 90 pasajeros. Otra versi├│n mayor en desarrollo, el ARJ21-900, podr├í acomodar a 115. Cuenta con dos motores traseros General Electric CF34-10A y una autonom├şa de vuelo de casi 3.700 kil├│metros. La compa├▒├şa Comac est├í desarrollando tambi├ęn otro avi├│n mayor, el C919, que ser├í m├ís o menos del tama├▒o del Boeing 737-700, con capacidad para 158 personas, aunque no entrar├í en servicio hasta 2018.

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De momento, el ARJ21-700 ser├í el primer intento serio de China de colarse en la aviaci├│n comercial, y ya tiene clientes (m├ís o menos). La aerol├şnea Chengdu Airlines (propiedad de Comac), ha comprado varias unidades para estrenar el pr├│ximo abril.

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Fotos: AP y Wikimedia Commons

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