Tras 12 a√Īos de desarrollo, el primer avi√≥n de pasajeros dise√Īado y fabricado √≠ntegramente en China est√° listo para despegar. Se trata del ARJ21-700, fabricado por la compa√Ī√≠a china Comac, un avi√≥n para vuelos regionales que acaba de recibir la certificaci√≥n para volar a partir de abril. ¬ŅC√≥mo es?

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El Comac ARJ21-700 ha pasado los √ļltimos 6 a√Īos de su desarrollo en vuelos de prueba. "ARJ" en el nombre significa Advanced Regional Jet y hace referencia justo al uso regional interno que se le dar√° al aparato. China ha fabricado en el pasado m√°s aviones, pero siempre para otros clientes. Airbus, por ejemplo, tiene una l√≠nea de ensamblaje del A320 en Tianj√≠n. El ARJ21-700, sin embargo, ser√° el primer avi√≥n comercial dise√Īado, fabricado, ensamblado y certificado en China.

Probablemente lo primero que sorprende es su similitud respecto al McDonnell Douglas MD-10/DC-10. No es casual. La compa√Ī√≠a Comac fabric√≥ en el pasado los MD-80 y, seg√ļn publicaciones como Aviation Week, el dise√Īo del MD-80 fue una "inspiraci√≥n", aunque no directamente una copia.

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No es la primera vez que China intenta construir su primer avi√≥n comercial. Lo intent√≥ a finales de los 70 con el Shanghai Y-10. El aparato lleg√≥ a volar en prueba 130 veces entre 1980 y 1984 antes de que el proyecto fuera cancelado: en ese momento no hab√≠a demanda ni mercado interno para semejante aparato. Adem√°s, los fabricados por otras compa√Ī√≠as fuera de China eran m√°s modernos y eficientes.

Casi 40 a√Īos despu√©s, China quiere cambiar su papel marginal en el mundo de la aviaci√≥n comercial. El ARJ21-700 cuenta con una capacidad de hasta 90 pasajeros. Otra versi√≥n mayor en desarrollo, el ARJ21-900, podr√° acomodar a 115. Cuenta con dos motores traseros General Electric CF34-10A y una autonom√≠a de vuelo de casi 3.700 kil√≥metros. La compa√Ī√≠a Comac est√° desarrollando tambi√©n otro avi√≥n mayor, el C919, que ser√° m√°s o menos del tama√Īo del Boeing 737-700, con capacidad para 158 personas, aunque no entrar√° en servicio hasta 2018.

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De momento, el ARJ21-700 será el primer intento serio de China de colarse en la aviación comercial, y ya tiene clientes (más o menos). La aerolínea Chengdu Airlines (propiedad de Comac), ha comprado varias unidades para estrenar el próximo abril.

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Fotos: AP y Wikimedia Commons

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