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Esto es lo que puede pasar si bebes cuatro latas de bebida energética al día durante dos años

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Jorge Franganillo/Flickr (Other)

¿Cuánto es “demasiado” cuando hablamos de la ingesta diaria de algún tipo de bebida energética? Esta respuesta nos la da el caso que recientemente se ha publicado en BMJ Case Reports: un joven que sufrió de insuficiencia cardíaca tras beber hasta cuatro latas al día durante dos años.

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Tal y como cuentan, el joven de 21 años fue rápidamente trasladado de urgencias a cuidados intensivos después de experimentar cuatro meses de empeoramiento por falta de aire mientras estaba acostado y pérdida de peso. Luego, un segundo examen reveló que también había estado sufriendo episodios de indigestión, temblores y palpitaciones cardíacas en el pasado, aunque jamás buscó atención médica. 

Fue entonces cuando el paciente contó que en su dieta diaria de los dos últimos años se incluía una media de dos litros de bebida energética. También detalló que dicho hábito le había afectado su bienestar, con episodios de migrañas cuando no consumía la bebida, e incluso llegó a abandonar la universidad porque no podía concentrarse en los estudios.

Como explica el paciente en el caso:

Finalmente fui admitido en la UCI. Esta experiencia fue extremadamente traumática por varias razones. Primero, estaba sufriendo de delirio, tenía problemas de memoria hasta tal punto que no podía recordar por qué estaba en la UCI. En segundo lugar, estaba constantemente asustado porque estaba luchando por moverme o hablar, esto eventualmente me llevó al insomnio; A menudo no me dormía hasta la madrugada. A menudo me frustraba cuando no podía pensar en las palabras para decir cuando quería algo y esto a menudo me hacía sentir abrumado por emociones como la ansiedad y la depresión.

Según los expertos, cada lata de bebida energética contiene aproximadamente 160 miligramos de cafeína, lo que significa que consumía al menos 640 miligramos de cafeína al día. Aunque la tolerancia a la cafeína puede variar, generalmente se considera que 400 miligramos al día, es decir, cuatro o cinco tazas de café, pueden ser consumidos por un adulto sano todos los días sin problemas.

Cuando los médicos tuvieron conocimiento del uso que hacía el paciente de las bebidas desde hacía dos años, le hicieron más pruebas. Varios análisis de sangre, escáneres médicos y lecturas de ECG revelaron que tenía insuficiencia cardíaca y renal. Se cree que la insuficiencia renal estaba relacionada con otra afección no diagnosticada previamente, aunque los médicos sospechan que los problemas cardíacos graves estaban estrechamente relacionados con su asombrosa ingesta de bebidas energéticas.

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Como detallan al final del artículo, el consumo excesivo diario de café o bebidas energéticas se ha relacionado con la miocardiopatía, por la cual el músculo cardíaco se debilita y no puede bombear sangre al resto del cuerpo. Además, también se sabe que las bebidas energéticas aumentan la presión arterial y pueden precipitar problemas con el ritmo cardíaco, lo que también podría provocar insuficiencia cardíaca con el tiempo. 

En cuanto al paciente, debido a su gravedad fue trasladado para un posible trasplante combinado de corazón y riñón. Sin embargo, sus síntomas cardíacos mejoraron con el tratamiento farmacológico y acabó reduciendo hasta dejar por completo su consumo de bebidas. [BMJ Case Reports vía IFLScience]

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