La comisaria europea de la competencia, Margrethe Vestager
Foto: Virginia Mayo (AP Images)

La Comisi√≥n Europea acaba de anunciar la apertura de un expediente de investigaci√≥n contra Valve y su popular plataforma de videojuegos. Seg√ļn el comunicado, La oficina encargada de velar por las leyes antimonopolio ha encontrado indicios de juegos con bloqueo regional en Steam.

La Uni√≥n Europea es un mercado √ļnico en el que no se pueden poner trabas abusivas a la libre circulaci√≥n de mercanc√≠as. Tambi√©n es un mercado √ļnico digital. En este caso el expediente, adem√°s de a Valve, se√Īala a cinco conocidas compa√Ī√≠as de videojuegos: Bandai Namco, Capcom, Focus Home, Koch Media, y ZeniMax.

Seg√ļn los datos de que dispone la Comisi√≥n, estas compa√Ī√≠as distribuyeron videojuegos con claves bloqueadas que imped√≠an su ejecuci√≥n en otros pa√≠ses diferentes a aquellos en los que se adquirieron. Aparentemente, las licencias afectan a juegos comprados en pa√≠ses del este de Europa (Rep√ļblica Checa, Estonia, Hungr√≠a, Letonia, Lituania, Polonia, Eslovaquia y Ruman√≠a).

El objetivo de esta inusual medida no es exactamente perjudicar a los jugadores de estos países, sino evitar que los de otros países más ricos aprovechen para comprar sus juegos en el este de Europa, donde los precios son más bajos. Parece una medida lógica, pero es ilegal y vulnera las leyes Europeas sobre competencia y monopolio. La Comisaria Europea sobre asuntos de Competencia, Margrethe Vestager, explica:

En un verdadero mercado √ļnico digital, los consumidores europeos deben tener derecho a comprar y jugar a los videojuegos de su elecci√≥n, independientemente de d√≥nde vivan en la UE. No se debe impedir que los consumidores busquen lugares entre los Estados miembros para encontrar la mejor oferta disponible. Valve y los cinco editores de videojuegos para PC ahora tienen la oportunidad de responder a nuestras inquietudes.

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De momento se trata de una investigaci√≥n. Valve a√ļn puede presentar alegaciones y las pruebas pueden acabar por darle la raz√≥n. Si efectivamente se demuestra que hubo abuso de posici√≥n de poder, la compa√Ī√≠a se enfrenta a multas millonarias que podr√≠an alcanzar el 10% de sus ingresos anuales. [UE]