Fue el momento estelar de la conferencia para desarrolladores de Google. Sundar Pichai presentaba Google Duplex, una nueva tecnología que permite al asistente virtual de Android realizar llamadas telefónicas para hacer reservas y pedir citas, y lo hacía con la promesa de que íbamos a presenciar una conversación real entre su inteligencia artificial y una peluquería:

Lo que vas a escuchar es una llamada de verdad entre Google Assistant y un salón de belleza real para programar una cita para ti. Escuchemos.

La llamada es impecable. El asistente se expresa como una persona, con una entonaci√≥n amistosa, interjecciones muy humanas e incluso peque√Īas dudas al hablar (como si no hubiera tardado un microsegundo en calcular las decenas de miles de respuestas posibles). Entre aplausos, Pichai repite: ‚ÄúLo que acabas de escuchar es una llamada real‚ÄĚ. Pero... ¬Ņrealmente lo fue?

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Cuando llamas a un negocio, la persona que contesta al tel√©fono casi siempre dice el nombre de la empresa. En el caso de la peluquer√≠a, una mujer levanta el tel√©fono y dice: ‚ÄúHola, ¬Ņc√≥mo puedo ayudarle?‚ÄĚ. O√≠mos una frase muy parecida en la segunda demo, en la que Google Assistant llama a un restaurante para reservar mesa: ‚ÄúHola, ¬Ņpuedo ayudarle?‚ÄĚ.

A pesar de lo que dijo Pichai, Axios pone en duda que las llamadas fueran reales; por cómo contestan los interlocutores humanos, pero también por la falta de ruido ambiental (no se oyen secadores ni el tintineo de la vajilla):

Axios llamó a más de dos docenas de peluquerías y restaurantes, incluidos algunos en la ciudad natal de Google, Mountain View, y todos dieron el nombre comercial inmediatamente.

Tampoco parece haber ruido ambiente en ninguna de las grabaciones, como los secadores de pelo o las placas. Escuchamos que en la mayoría de los negocios llamamos, pero no en todos.

Finalmente, ni la peluquer√≠a ni el restaurante solicitan el n√ļmero de tel√©fono del cliente ni ninguna otra informaci√≥n de contacto.

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¬ŅQu√© dice Google? Nada. Por ahora la compa√Ī√≠a no ha aclarado si las llamadas son un montaje o fueron editadas para la presentaci√≥n. S√≠ aclararon r√°pidamente otra de las dudas de los periodistas: aunque no lo hiciera durante la demo, Google Assistant se identificar√° siempre como un bot en lugar de hacerse pasar por humano durante las llamadas.

[Axios vía Eduardo Arcos]