Lago Baikal. AP

De entre los lugares fascinantes que nos podemos encontrar en Siberia, hay uno muy especial. Se trata del lago m√°s conocido del mundo, tanto por su tama√Īo como por sus historias. El lago Baikal es todo un misterio en s√≠ mismo que encierra muchas de las claves e inc√≥gnitas de nuestro planeta.

Hay muchos aspectos del lago que lo hacen especial y que lo convierten en un ‚Äúcuerpo‚ÄĚ de agua √ļnico. Por ejemplo, su enorme tama√Īo, el cual le permite tener su propio microclima, o al menos uno separado de la zona circundante. Otro aspecto a destacar es la ‚Äúvida‚ÄĚ que all√≠ se da. M√°s de la mitad de todos los organismos que viven en el lago Baikal s√≥lo se encuentran all√≠.

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La cifra aumenta si hablamos de r√≠os. M√°s de 300 se ‚Äúalimentan‚ÄĚ de Baikal. Curioso, sobre todo teniendo en cuenta que s√≥lo existe una salida, y que a su alrededor contiene m√°s de 27 islas, ah, y la mayor√≠a est√°n deshabitadas.

¬ŅHemos hablado ya del nerpa? Se trata de otro de los grandes misterios, un mam√≠fero que reside en el lago Baikal, aunque los investigadores no tienen ni la menor idea de c√≥mo una subespecie de foca pudo haberse originado tan lejos de los oc√©anos.

Serpa. Wikimedia Commons

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En cuanto a sus medidas, el lago cuenta con 636 kilómetros de largo, 79 kilómetros de ancho, y posee una costa de 2.100 kilómetros de largo (lo que lo hace casi más un mar que un lago), también tiene 1.632 metros de profundidad, lo que lo convierte en el lago más profundo del planeta.

Por lo tanto, es también el cuerpo más grande de agua dulce en la Tierra, uno capaz de contener nada menos que el 20% del agua dulce del mundo entero. Sin embargo, a diferencia de otros lagos como el mítico lago Ness, el agua de Baikal es extraordinariamente clara, y en condiciones ideales la gente puede llegar a ver hasta 40 metros de profundidad.

Monta√Īas que rodean el lago. Wikimedia Commons

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Se calcula que Baikal se form√≥ hace unos 20-25 millones de a√Īos, convirti√©ndolo en el lago m√°s antiguo del planeta. Siendo as√≠, nos podemos hacer una idea del n√ļmero de leyendas e historias de lo mas extra√Īas que giran en torno al enclave. Algunas de ellas, sobre todo las locales, afirman que el mismo Jes√ļs hizo un viaje al lago.

Otra leyenda afirma que el l√≠der del imperio mongol, Genghis Khan, naci√≥ en la isla de Olkhon (un hecho que los historiadores obviamente refutan). Tambi√©n est√° la historia del famoso ‚ÄúMonstruo del Lago Baikal‚ÄĚ, una criatura descrita por los lugare√Īos como f√≠sicamente similar a un esturi√≥n o un pinn√≠pedo extremadamente grande, lo que sugiere la posibilidad de que en realidad existan no uno, sino dos potenciales monstruos del Lago Baikal.

Incluso rizando el rizo, hay quien ha teorizado que si estas criaturas existen, podría ser el resultado de otra mucho más antigua o una preexistente que fue mutando por las grandes cantidades de contaminación arrojadas al lago.

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El fenómeno OVNI y el lago

Sin embargo, si por algo ha destacado el lago en la √ļltima parte de la historia, es por la ins√≥lita asociaci√≥n de los lugare√Īos, rusos de todas partes y ‚Äúexpertos‚ÄĚ de todo el mundo, entre Baikal y la actividad OVNI.

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Durante a√Īos, la gente ha reportado haber visto una gran multitud de fen√≥menos extra√Īos en el per√≠metro del lago, incluyendo extra√Īas criaturas marinas, barcos desaparecidos, OVNIs volando, objetos extra√Īos apareciendo fuera del agua, OVNIs (de nuevo) pero en formas todav√≠a m√°s extra√Īas, e incluso criaturas con formas humanoides bajo el agua.

De hecho, hubo un tiempo que los ‚Äúavistamientos‚ÄĚ se volvieron tan comunes que la mayor√≠a de las personas, uf√≥logos y locales cre√≠an que el lago Baikal era el hogar de alg√ļn tipo de base secreta submarina de origen extranjera.

Baikal desde el espacio. Wikimedia Commons

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Si hubiera que nombrar ‚Äúla historia‚ÄĚ de entre el conjunto de fen√≥menos extra√Īos con submarinos narrados, sin duda habr√≠a que remontarse a un encuentro de 1982. Seg√ļn Vladimir Azhazha, ex oficial de la Armada Sovi√©tica, desclasific√≥ documentos del final de la Guerra Fr√≠a que contaban la historia de siete oficiales militares entrenando bajo el agua en el lago Baikal.

Al parecer y seg√ļn Azhazha, mientras entrenaban, los oficiales vieron una serie de veh√≠culos con formas muy extra√Īa viajando mucho m√°s r√°pido que cualquier otro veh√≠culo submarino que la Marina Sovi√©tica tuviera disponible. A una profundidad de 45 metros, encontraron un grupo de ‚Äúentidades humanices‚ÄĚ.

Puesta de sol en el lago Baikal. Wikimedia Commons

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El ex oficial aclaraba en el relato peliculero que, si bien no eran humanos, las entidades fueron descritas haciendo uso de unos trajes de plata con cascos. En aquel instante, los oficiales trataron de capturar estas extra√Īas criaturas, lo que result√≥ en la brutal muerte de tres de los oficiales, mientras que los cuatro restantes fueron gravemente heridos.

Si bien esta historia parece digna de una pel√≠cula fant√°stica de serie b, con tantas historias folcl√≥ricas y coloridas que rodean a Baikal, cabe preguntarse si realmente ha existido alguna vez una evidencia de actividad extra√Īa, por √≠nfima que sea.

Lo cierto es que s√≠. Ocurri√≥ en el mes de abril del a√Īo 2009. A miles de kil√≥metros del lago Baikal y desde el espacio, alguien iba a tomar unas extra√Īas fotograf√≠as que desconcertaron a los investigadores.

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Los anillos de Baikal

El punto focal para que el hielo rompa en el extremo sur del lago. Wikimedia Commons

El 25 de abril del 2009, un grupo de astronautas de la NASA a bordo de la Estaci√≥n Espacial Internacional observaron una extra√Īa zona circular de hielo diluido en el extremo sur de Baikal.

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En realidad, observaron dos misteriosos anillos sobre el hielo. Aunque desde el principio se pensó que la causa más probable debía encontrarse en el agua, algunos aspectos de las manchas desafiaron a la lógica.

Veamos. Los dos círculos son los puntos focales para la desintegración del hielo, además pueden producirse por el surgimiento de agua más caliente. El color oscuro de los círculos se debe al adelgazamiento del hielo, que generalmente decae alrededor de junio.

El surgimiento no ser√≠a extra√Īo en algunas √°reas relativamente poco profundas del lago donde se ha detectado la actividad hidrot√©rmica, como por ejemplo donde se localiza el c√≠rculo cerca del centro del lago (foto abajo). De hecho, los c√≠rculos se han divisado en esa zona anteriormente, en los a√Īos 1985 y 1994, aunque no eran tan pronunciados.

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Imagen: NASA

Sin embargo, la ubicación del círculo cerca de la punta sur del lago, donde el agua es relativamente profunda y fría, era absolutamente desconcertante. Si el lago en sí ya era una rareza, lo que acababa de captar la NASA era un nuevo capítulo en la historia de Baikal.

Seg√ļn algunos investigadores, el misterio podr√≠a tener su explicaci√≥n en el gas metano que se levanta del suelo del lago. Bajo esta teor√≠a, las emisiones de metano pueden crear una masa creciente de agua caliente que comienza a girar en un patr√≥n circular al fen√≥meno causado por la rotaci√≥n de la Tierra que tambi√©n ayuda a crear ciclones.

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Sea como fuere, hoy el lago sigue siendo un tesoro nacional para Rusia. Su incre√≠ble colecci√≥n de vida y hermosos paisajes son de un valor incalculable para la comunidad cient√≠fica. Eso sin contar con el conjunto de monstruos, profetas venidos de tierras lejanas, humanoides, OVNIs, extra√Īos submarinos o misteriosos anillos que han acabado conformando un relato singular para un espacio √ļnico y fascinante. [Wikipedia, LakeBaikal, Smithsonian, NASA, LiveScience]