Cuando puse los dos tel√©fonos sobre la mesa y pregunt√© a los presentes cu√°l era m√°s bonito, hubo unanimidad: ya sea por el marco de acero, por la continuidad del vidrio o porque su ‚Äúnotch‚ÄĚ es m√°s discreto, el iPhone XS Max llama m√°s la atenci√≥n que el Pixel 3 XL. Resuelta una de las dos grandes inc√≥gnitas del reto, quedaba por resolver la que m√°s est√° dando que hablar: ¬Ņcu√°l hace mejores fotos, el tel√©fono de Apple o el de Google? Pas√© un fin de semana rodeado de amigos y perretes para descubrirlo.


Las especificaciones de los teléfonos

Tanto el Pixel 3 XL como el iPhone XS Max tienen tres c√°maras, pero en distinta disposici√≥n. Por un lado, el Pixel monta una √ļnica c√°mara trasera con un sensor Dual Pixel capaz de crear un mapa de profundidad de cualquier escena sin necesidad de una segunda lente. Por el otro, el iPhone a√Īade una c√°mara secundaria con teleobjetivo que habilita, adem√°s del efecto bokeh, un zoom √≥ptico de dos aumentos. La tercera c√°mara del Pixel, por descarte, se encuentra en el frontal: es una gran angular para selfies grupales que capta un campo de visi√≥n m√°s amplio que la principal.

El Pixel 3 XL tiene:

  • Un sensor trasero de 12,2 MP con p√≠xeles de 1,4 őľm
  • Una lente principal de 28mm con apertura f/1,8
  • Autoenfoque y detecci√≥n de fase con tecnolog√≠a Dual Pixel
  • Estabilizaci√≥n de imagen electr√≥nica y √≥ptica
  • Dos sensores frontales de 8 MP
  • Una lente frontal de 28mm con apertura f/1,8
  • Una lente frontal gran angular de 19mm con apertura f/2,2
  • V√≠deo 4K a 30 fps o 1080p a 120 fps

El iPhone XS Max tiene:

  • Dos sensores traseros de 12 MP con p√≠xeles de 1,4 őľm
  • Una lente principal de 26mm con apertura f/1,8
  • Un teleobjetivo de 52mm con apertura f/2,8
  • Autoenfoque y detecci√≥n de fase con tecnolog√≠a Focus Pixels
  • Doble estabili¬≠zaci√≥n √≥ptica de imagen
  • Un sensor frontal de 7 MP
  • Una lente frontal de 32mm con apertura f/2,2
  • V√≠deo 4K a 60 fps o 1080p a 240 fps

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Las normas de la comparativa

Todas las fotos se har√°n en modo autom√°tico. En ambos tel√©fonos, el HDR+ se activan autom√°ticamente dependiendo de la luz, a menos que cambie la configuraci√≥n avanzada de la c√°mara: no la cambiar√©. Todas las fotos se publicar√°n sin retocar, aunque podr√°n ser ligeramente recortadas y enderezadas. Si bien ambos tel√©fonos lo admiten, ninguna foto se tomar√° en RAW y todos los archivos HEIC se exportar√°n a JPEG sin reducir tama√Īo.


Fotos coloridas

Ambos teléfonos tienen cámaras excelentes, pero cuando se trata de reproducir colores y tonalidades toman decisiones opuestas: si el Pixel tiende a enfriar las fotos, el iPhone tiende a sacarlas demasiado cálidas; si el iPhone tiende a saturar los colores, el Pixel tiende a quedarse corto. Un punto medio sería lo deseable, pero estas fotos de ejemplo dan el primer punto de ventaja al iPhone por acercarse más que el Pixel a la realidad.

Fotos a contraluz

Hablando de decisiones opuestas, en esta tira de fotos empezamos a ver c√≥mo el Pixel realza los negros mientras el iPhone realza las sombras. Es una decisi√≥n que el software toma por ti. En el Pixel pierdes informaci√≥n de las luces bajas a cambio de una foto m√°s impactante. En el iPhone tienes un histograma m√°s plano para retocar la foto a tu gusto, pero no obtienes ese efecto ‚Äúwow‚ÄĚ que busca Google. Teniendo en cuenta que los usuarios avanzados pueden tomar fotos en RAW, le doy este punto al Pixel.

Fotos con mucho contraste

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Si el Pixel gana a contraluz, cabe pensar que tambi√©n ganar√° en fotos con luces y sombras, pero a la hora de la verdad el resultado depende del nuevo HDR inteligente o HDR+, un modo autom√°tico que combina la exposici√≥n de varias tomas para realzar las partes claras y a√Īadir detalle a las sombras. Gracias al HDR+, ambos tel√©fonos suben el rango din√°mico a un nivel nunca visto, pero la CPU m√°s potente y personalizada del iPhone te permite ver c√≥mo quedar√° la foto antes de pulsar el bot√≥n. Punto para Apple.

Retratos con mucha luz

Este tipo de fotos ‚ÄĒlas que hacen que la gente siga comprando tel√©fonos de gama alta‚ÄĒ muestran lo mucho que ha avanzado la fotograf√≠a m√≥vil con los nuevos algoritmos de aprendizaje autom√°tico y los sensores duales. Esta prueba ser√≠a un empate t√©cnico si no fuera porque en el Pixel es imposible saber si se va a activar el modo retrato y tienes que ir a la galer√≠a a comprobarlo. El iPhone, aun con problemas para desenfocar el espacio entre los pelos de Draco (el primer perro), gana por lo molesta que resulta esa incertidumbre. ¬ŅVeremos un Pixel 4 con doble c√°mara para evitar esto?

Retratos con mucho contraste

No hay mucho que discutir aquí. Aparte de un desenfoque perfecto en la primera foto, el Pixel logra imágenes más llamativas al resaltar los bordes. El iPhone, por su parte, se pasa de cálido. Punto claro para el Pixel.

Retratos especialmente difíciles

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Estos dos retratos son especialmente difíciles para ambos teléfonos. La primera foto está hecha en la sombra y el Pixel fracasa estrepitosamente al desenfocar parte del suelo; el iPhone, en cambio, tiene problemas con el palo y el hocico de Manteca. En la segunda foto hay demasiada distancia hasta el sujeto, así que el Pixel vuelve a tener problemas con los planos y desenfoca de la silla de mimbre; el iPhone logra mejores colores y un mejor desenfoque, pero falla en los recovecos de la barandilla de madera. Aun así, punto justo para el iPhone, que suele conseguir retratos casi perfectos.

Selfies

El iPhone lo tiene complicado para ganar en las pruebas de selfies. Aparte de una cámara principal más luminosa, el Pixel tiene esa lente gran angular que le permite abrir el encuadre (y que además corrige la distorsión de una forma impecable). Ambos teléfonos gestionan mal el desenfoque, pero si tuviera que ponerle una pega al Pixel sería su horrible embellecedor de cutis que a veces olvido desactivar. Aun así, punto para el Pixel.

Fotos de paisajes y panor√°micas

Con buena luz, ambos hacen buenas fotos de paisaje (al fin y al cabo, tienen la misma resolución), pero en modo panorámica la cosa cambia. El Pixel pierde resolución, pierde nitidez y para colmo desatura los colores. Puesto que el paisaje del Pixel tiene mejores colores (gracias a la inteligencia de Google) y el iPhone gana en la panorámica, lo dejamos en empate.

Detalles

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¬ŅQu√© prefieres, una c√°mara que realza descaradamente la nitidez y aplasta las sombras para llamar la atenci√≥n o una c√°mara m√°s discreta que busca el histograma plano y los resultados m√°s naturales para que luego juegues con los filtros que quieras? Esta es la pregunta que prevalece cuando comparo las fotos del Pixel 3 y el iPhone XS. El Pixel puede subexponer algunas escenas (como la primera de esta tanda), pero en general la gente se queda impresionada con los resultados. Punto dudoso para el Pixel.

Zoom

Con el zoom pasa lo contrario que con los selfies: el iPhone gana de calle gracias al teleobjetivo. Eso sí, a pesar de su sensor de 12 MP y su lente de 23 mm, el Pixel incorpora un zoom de alta resolución que reduce el ruido de los aumentos mediante aprendizaje automático. El resultado no está mal, pero si haces demasiado zoom verás una acuarela bastante desagradable. Punto para el iPhone y su zoom óptico de dos aumentos.

Macro

Hablando del zoom óptico, fíjate en el detalle de la flor en esta increíble macrofotografía hecha con la cámara secundaria del iPhone. No hay dudas de que el iPhone gana en macro por la naturaleza de su doble cámara.

Macro en modo retrato

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Pero si hablamos de software, Google le da la vuelta a la tortilla una vez m√°s. El desenfoque de la flor es tan perfecto que he tenido que comprobar si realmente era una foto en modo retrato. Con el caracol, en cambio, ambos terminales tienen problemas, pero el iPhone arruina la imagen por culpa de ese primer plano mal calculado. Punto gordo para el Pixel 3 XL.

Fotos con luz de crep√ļsculo

Los colores son tan diferentes en estas fotos que ahora dudo cómo eran realmente los colores del atardecer. En cualquier caso, gana el iPhone por quemar menos las luces de las farolas y preservar algo más de información.

Fotos nocturnas generales

Es alucinante c√≥mo han mejorado las fotos nocturnas gracias a los sensores con p√≠xeles m√°s grandes y la mayor apertura de las lentes. Ambos hacen un gran trabajo, pero el iPhone quema menos las luces altas y reproduce mejor los colores. En cualquier caso, Apple no deber√≠a confiarse mucho porque Google ha anunciado una funci√≥n llamada Night Sight que llegar√° pr√≥ximamente al Pixel 3 y aprovechar√° las redes neuronales de la compa√Ī√≠a para iluminar las fotos nocturnas sin necesidad de flash.

Fotos nocturnas con mucho contraste

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Estos ejemplos muestran las limitaciones de ambos teléfonos cuando hay varias fuentes de luz en una escena muy oscura. El Pixel hace un mejor trabajo en la foto de la callejuela, pero el zoom óptico del iPhone destroza al Pixel en la foto del ayuntamiento. Lo dejamos en empate.

Fotos nocturnas de personas

La cabeza me dice que le dé este punto al iPhone, una vez más, por las luces altas quemadas en las fotos del Pixel, pero no me gustan mucho los colores del iPhone. Si bien reproduce a la perfección el color de la piel, ese tono arcilloso del anfiteatro y la alcazaba no se corresponde con la realidad, a la que sí se acerca el Pixel. Pero tampoco me gustan los colores amarillentos del Pixel en la foto de los bailarines, así que... empate.

Fotos nocturnas de paisajes

Parece que las farolas LED de este pueblo blanco confundieron al Pixel. El iPhone reproduce mejor la escena a pesar del ruido, así que gana el punto.

Retratos nocturnos

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No hay color. La c√°mara del Pixel tiene una mayor apertura que la del iPhone (los retratos siempre usan el teleobjetivo), as√≠ que es capaz de captar m√°s luz. El Pixel gana en nitidez y nos hace dudar si hemos usado flash. Como nota al pie, el desenfoque de ambos es demasiado artificial, podemos optar por reducir el efecto o, mejor, no a√Īadir bokeh.

Selfies nocturnos

El Pixel demuestra una vez más su supremacía en el apartado de los selfies. La lente gran angular tiene además una gran ventaja: te hace más delgado.


Top Shot vs. Live Photo

Tanto en el Pixel como en el iPhone puedes cambiar la toma final de una imagen gracias a una función que dispara una ráfaga de fotos en lugar de una sola toma sin que te des cuenta. En el Pixel, esto ocurre automáticamente cuando detecta movimiento, pero en el iPhone es algo que tienes que tener activado siempre. El problema es que, si cambias la toma, pierdes resolución, y en el caso del Pixel la diferencia es sangrante. Como ninguna solución me convence, este premio queda desierto.

Vídeo

Si hablamos de vídeo, ambos estabilizan con éxito una imagen movida y son capaces de grabar sonido en estéreo. El iPhone es, en general, superior a nivel de hardware: tiene un sistema capaz de grabar vídeo 4K a 60 fps y vídeo 1080p a 240 fps (frente a 4k a 30 fps y 1080p a 120 fps). El punto va para Apple y su arsenal de sensores y chips endiabladamente rápidos.

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Pixel

iPhone

Playground

Como a√Īadido simp√°tico, el √Ārea de juegos: una nueva opci√≥n incluida en la c√°mara del Pixel 3 que te permite ver personajes animados en las fotos gracias a la realidad aumentada. Minipunto para el Pixel por integrar AR en su c√°mara y salir de f√°brica con personajes de Marvel, Star Wars y Stranger Things bajo la manga, lo que asegura el inter√©s de los m√°s peque√Īos.


Conclusiones

Como decía al principio, ambas cámaras son excelentes. También a nivel de aplicación (Google ha copiado en el Pixel 3 la interfaz tipo carrusel del iPhone, y es un cambio muy bienvenido). La principal diferencia está en el procesado: Google apuesta por un retoque efectista a cambio de perder información en las sombras y Apple busca un resultado más natural al tiempo que preserva más información. También es cierto que al iPhone se le va la mano con el nuevo modo HDR y a veces realza demasiado las sombras o se pasa de rosa con el tono de la piel. Más allá del procesado, la cámara del iPhone es más rápida (bajo el capó, el Pixel tiene su propio procesador de imagen, pero depende de Qualcomm para la CPU) y sobre todo es más fiable (puedes ver en tiempo real cómo va a quedar la foto, ya sea un HDR o un retrato). Por otro lado, el Pixel es una máquina de selfies muy superior. En nuestro recuento, el iPhone gana 11 a 9, pero no es un ganador absoluto.

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Resumiendo. Cómprate el Pixel 3 si te gusta hacer fotos a contraluz, retratos con mucho contraste, selfies, fotos de paisaje, fotos con mucho detalle, macros con desenfoques y retratos nocturnos. O cómprate el iPhone XS si quieres conseguir colores y tonalidades más naturales, un HDR más fiable, fotos de retrato casi perfectas, fotos panorámicas, fotos con zoom y fotos nocturnas que prefieren subir el ruido en lugar de introducir colores demasiado artificiales; ah, y también si quieres grabar vídeo.