Han pasado m√°s de 20 a√Īos desde que se estren√≥ Titanic, y todav√≠a seguimos d√°ndole vueltas al final que termin√≥ con los huesos de Jack en el fondo del mar. Resulta que hay unos pocos fotogramas en la pel√≠cula que nos muestran a un tipo vestido de blanco. Su incre√≠ble historia nos demuestra que Jack pod√≠a haberse salvado.

A finales de 2017 James Cameron quiso acallar de una vez por todas los rumores sobre si Jack cabía o no en la maldita balsa de Rose. Para muchos era innecesario y hasta sádico que el director no le haya encontrado un hueco junto a su amada. No sólo eso, los fans del filme achacaban al director su poco rigor científico.

Captura de pantalla: Titanic

Por esta raz√≥n, el director de Terminator hab√≠a reconocido en el pasado que la muerte de Jack fue ‚Äúuna elecci√≥n art√≠stica‚ÄĚ, principalmente porque el film ‚Äútrata sobre la muerte y la separaci√≥n‚ÄĚ. Sin embargo, harto de tantos a√Īos de especulaciones, finalmente explic√≥ que √©l mismo prob√≥ el tabl√≥n para medir su flotabilidad:

Yo estaba en el agua con la pieza de madera, colocando a la gente sobre ella durante aproximadamente dos días, y estudiando con exactitud si era lo suficientemente boyante como para que soportara el peso de una persona con espacio libre completo, lo que significa que su cuerpo no estaba inmerso en el agua para que pudiera sobrevivir las horas que duró hasta que llegó el barco de rescate.

El director cre√≠a ‚Äúque eso es lo que le habr√≠a tomado a una persona para poder sobrevivir‚ÄĚ. No obstante y como dec√≠amos, su convicci√≥n personal (y su licencia art√≠stica) no impidi√≥ que incluso los mism√≠simos Mythbusters desafiaran la afirmaci√≥n de Cameron en el a√Īo 2012.

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En el famoso programa realizaron un simulacro de prueba con mu√Īecos y una peque√Īa recreaci√≥n del tabl√≥n de la pel√≠cula. Efectivamente, este se inclin√≥, pero cuando ambos intentaron la haza√Īa con una r√©plica a gran escala, descubrieron que Rose podr√≠a haberse quitado el chaleco salvavidas y colocarlo debajo del tablero para a√Īadir flotabilidad extra. Este truco levant√≥ la tabla de tal manera que alrededor del 80% de sus cuerpos estaban fuera del agua mientras flotaban.

Los presentadores concluyeron que ‚Äúla muerte de Jack fue innecesaria‚ÄĚ, a lo que Cameron respondi√≥ que ‚Äúestaban perdiendo el sentido‚ÄĚ con estas pruebas.

Y puede que no le falte razón, al fin y al cabo, es una película que se tomó muchísimas licencias para contar una historia trágica y real.

Cameron posiblemente sab√≠a algo que muchos no saben (hasta ahora), conoc√≠a la historia del se√Īor Joughin. De hecho, y como gui√Īo a quien podr√≠a ser perfectamente Jack, pero no quiso que as√≠ fuera, lo muestra de manera breve en dos fotogramas de la producci√≥n.

Esta fue la increíble historia de supervivencia de Charles Joughin.

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El panadero del Titanic

Imagen: Public Domain

Cuentan quienes lo conocieron que Joughin, nacido en Birkenhead, Inglaterra (1878), escuch√≥ la llamada del oc√©ano a una edad temprana. De hecho, se embarc√≥ con 11 a√Īos siguiendo los pasos de dos de sus hermanos que se hab√≠an unido a la Royal Navy.

Su carrera marítima finalmente lo llevó a tener plaza en el RMS Titanic, donde estaba trabajando como jefe de sección de la panadería la noche en que el barco chocó contra un iceberg el 14 de abril de 1912.

Unos 20 minutos antes de que fueran las 12:00 de la noche, el Titanic golpe√≥ el famoso iceberg. Joughin, entonces con 33 a√Īos, descansaba en la litera de su cabina en la zona E, en la cara izquierda del nav√≠o. Como la mayor√≠a de las personas a bordo, el hombre no ten√≠a ni la menor idea de que el Titanic ya estaba condenado.

Partida del Titanic el 10 de abril de 1912
Imagen: F.G.O. Stuart (Public Domain)

Por supuesto, Joughin percibió que algo no iba bien, pero no fue hasta las 12:10 a.m., cuando el capitán Edward Smith ordenó que se descubrieran los botes salvavidas para que los pasajeros se dirigieran a la cubierta del barco.

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Cuando llegó la orden de aprovisionar los botes y llenarlos de comida, Charles ordenó a los 13 panaderos que trabajaban a sus órdenes que agarraran la mayor cantidad posible de alimentos de las cocinas y los entregaran a los botes salvavidas.

Luego, ‚Äúbaj√© a mi habitaci√≥n a tomar algo‚ÄĚ, explic√≥ a la comisi√≥n del gobierno brit√°nico que investig√≥ el hundimiento del Titanic. Para los miembros de la tripulaci√≥n, el consumo de alcohol estaba prohibido, pero Joughin ten√≠a una botella de whisky escondida en su habitaci√≥n. El hombre lo tuvo claro: si es posible que muera, ¬Ņpara qu√© dejar que se desperdicie?

Imagen: El iceberg fotografiado el 15 de abril de 1912 (Wikimedia Commons)

Para las 12:30 am Joughin termin√≥ de beber y subi√≥ a la cubierta del barco. En ese momento se estaban enviando a las mujeres y ni√Īos en los botes salvavidas. Charles fue asignado al bote n√ļmero 10 en la parte trasera del barco, dirigi√©ndose r√°pidamente hasta all√≠ para evitar el p√°nico.

Y es que a los pasajeros no se les había dicho que el barco se estaba hundiendo o que solo había suficientes botes salvavidas para aproximadamente la mitad de las más de 2.000 personas a bordo.

Muchas de las mujeres y los ni√Īos no entendieron la urgencia de la situaci√≥n y, comprensiblemente, se mostraron reacios a abandonar la seguridad que aparentemente les brindaba el Titanic, el conocido hasta la fecha como el ‚Äúinsumergible‚ÄĚ, para subirse a los botes salvavidas y descender por el costado del barco hasta el mar.

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El hecho de que se les ordenaran hacerlo sin que sus maridos o parejas les acompa√Īaran hizo que las mujeres y los cr√≠os trataran de resistir con fuerza.

Mientras, con la sed ya saciada y más de la mitad de la botella de whisky en su estómago, Joughin siguió a la multitud hasta la popa del barco. Llegó hasta la zona de la cubierta cuando, de repente, el Titanic comenzó a girar bruscamente hacia el lado de babor, derribando a todos los presentes.

A todos excepto a Joughin.

Imagen: Public Domain

Charles mantuvo el equilibrio incluso cuando la inmensa masa de hierro estaba tan escorada que el Titanic estaba prácticamente en su lado de babor, con la popa en el aire. Paracía claro que ya no podía permanecer en la cubierta, Joughin trepó por el costado de la nave hasta el casco. Aferrándose a la barandilla del barco, trepó hasta la popa, que se había elevado 45 metros fuera del agua y ahora estaba casi vertical.

All√≠, parado en el punto m√°s alto de la popa del Titanic como un hombre en la cima de una monta√Īa, Joughin tuvo el tiempo suficiente para apretar las correas de su salvavidas. revisar su reloj (eran las 2:10), y volver a beber un trago de whisky en una peque√Īa petaca que hab√≠a llevado antes de que el Titanic comenzara su descenso final al mar.

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Imagen: Maqueta del barco (Wikimedia Commons)

Recorri√≥ la popa hasta el final y luego simplemente se sumergi√≥ en el agua cuando el Titanic se desliz√≥ suavemente por debajo de las olas. ‚ÄúNo creo que mi cabeza se llegara a hundir bajo el agua, la verdad. Puede haberse mojado, pero hasta ah√≠‚ÄĚ, declar√≥ en la investigaci√≥n.

Aunque realizar un recuento preciso no es posible debido a las discrepancias en la lista de pasajeros, se sabe que √ļnicamente alrededor de 700 de los 2.200 pasajeros y la tripulaci√≥n a bordo del Titanic llegaron a los botes salvavidas antes de que el barco se hundiera.

El resto, unas 1.500 personas, ahora se encontraban flotando en las aguas heladas del Atl√°ntico Norte. Y uno de ellos era Charles Joughin.

Milagro en el océano

Imagen: Public Domain

Se estima que la temperatura del agua aquella noche era de -2 ¬įC. El repentino impacto de la inmersi√≥n en agua tan fr√≠a (el segundo oficial del Titanic, Charles Lightoller, describi√≥ la sensaci√≥n como ‚Äúsi te apu√Īalan mil cuchillos‚ÄĚ), mat√≥ a algunas personas en tan solo unos minutos.

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Casi todos mueren de hipotermia en el espacio de 30 minutos, a medida que su temperatura corporal central se reduce a un nivel extremadamente bajo (por debajo de 25 ¬įC), su coraz√≥n comienza a sentirse de manera irregular, lo que hace que el flujo de sangre se desacelere o se detenga por completo, lo que ocasiona finalmente la muerte.

Esto es precisamente lo que le ocurrió a la mayoría en el agua. A excepción de la docena de personas que fueron rescatadas desde los botes salvavidas, casi todas las personas en el Atlántico murieron en 30 minutos.

Casi todos, pero no Charles Joughin.

Imagen: Uno de los botes (Public Domain)

Tal y como recordaba, despu√©s de meterse en el agua no ten√≠a ning√ļn bote cerca, as√≠ que comenz√≥ a nadar sin rumbo, tan solo tratando de mantenerse a flote. ‚ÄúNo fue ning√ļn truco‚ÄĚ, dijo m√°s tarde al se√Īor W. Lord, autor de A Night to Remember, un relato sobre el desastre del Titanic publicado en 1955 (luego convertido en pel√≠cula).

Charles, que no parecía afectado por el frío, nadó desde las 2:25 a.m. hasta la primera luz del amanecer, alrededor de las 4:00 am, cuando vio lo que parecía un gran trozo de restos flotantes a lo lejos y trató de llegar hasta la zona.

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Los ‚Äúrestos‚ÄĚ eran en realidad parte de uno de los botes que se hab√≠a volcado. Unos 30 supervivientes se hab√≠an parado sobre √©l en dos grandes columnas, balance√°ndose hacia adelante y hacia atr√°s para contrarrestar el movimiento de las olas y mantener el nivel y equilibrio.

Imagen: Public Domain

El bote salvavidas, que ten√≠a un piso de madera y costados de lona, ‚Äč‚Äčcomenz√≥ a sumergirse lentamente bajo el peso de tanta gente. El agua ya llegaba hasta las rodillas, y Joughin no ten√≠a espacio para subir a bordo. As√≠ que nad√≥ hasta el otro lado, donde un compa√Īero de cocina lo reconoci√≥ y le tendi√≥ la mano para evitar que se alejara.

Charles flot√≥ a lo largo del bote durante aproximadamente media hora hasta que el bote n√ļmero 12 apareci√≥ a la vista. Cuando estaba a 45 metros de este bote, alguien grit√≥ que ten√≠an espacio para diez personas m√°s. Al escucharlo, Joughin solt√≥ la mano de su compa√Īero y nad√≥ hasta el bote salvavidas, todo ello, por si no hab√≠a quedado claro, despu√©s de flotar en el agua helada durante casi dos horas y media, agua tan fr√≠a que hab√≠a matado a otras 1.500 personas en cuesti√≥n de minutos.

Tal vez porque el alcohol finalmente estaba empezando a agotarlo, o tal vez porque Charles se estaba quedando inconsciente despu√©s de tanto tiempo en el agua, lo cierto es que no fue hasta que lo metieron en el bote que realmente sinti√≥ un escalofr√≠o. ‚ÄúEntonces por fin sent√≠ fr√≠o ... despu√©s de subirme al bote salvavidas‚ÄĚ, dijo a la investigaci√≥n.

Imagen: Uno de los botes del Titanic (Public Domain)

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Mientras tanto, el barco RM5 Carpathia hab√≠a estado avanzando hacia la posici√≥n del Titanic desde que capt√≥ las primeras se√Īales de socorro poco despu√©s de la medianoche. El nav√≠o lleg√≥ a la zona aproximadamente a las 9:00 a.m., momento en que comenz√≥ a recoger a los supervivientes que estaban dispersos en un √°rea m√°s o menos amplia formada por 19 botes diferentes.

Joughin y el resto de los pasajeros a bordo del n√ļmero 12 fueron los √ļltimos en ingresar en el RM5. Los llevaron a bordo del Carpathia alrededor de las 9:50 a.m. Para entonces, sus pies se hab√≠an hinchado al tener que subir la escalera por el costado del casco del Carpathia sobre sus rodillas.

Incluso en 1912, la comisi√≥n que investigaba el hundimiento del Titanic se preguntaba si la embriaguez era lo que hab√≠a mantenido vivo a Charles. ‚ÄúMi sugerencia es ... Creo que la bebida tuvo mucho que ver con el hecho de que salvara lau vida‚ÄĚ, explic√≥ un investigador llamado F. Smith durante la investigaci√≥n.

Y lo cierto es que Smith podía tener razón: normalmente, el alcohol aumenta la tasa de una persona que sucumbe a la hipotermia, porque hace que los vasos sanguíneos se dilaten, lo que permite que la sangre caliente fluya desde los órganos vitales donde más se necesita el calor.

Esto puede hacer que la temperatura corporal de una persona descienda más rápidamente, acelerando así la posible muerte. Pero esto ocurre en el aire frío. En agua helada, el impacto de la inmersión repentina puede hacer que los vasos sanguíneos se contraigan fuertemente, lo que supera el efecto de dilatación del alcohol y mantiene el calor corporal cerca de los órganos vitales, prolongando de esta forma la vida.

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Si a todo ello le agregamos el hecho de que el alcohol es un depresivo que retarda la actividad del sistema nervioso central, es posible que el whisky haya evitado que el cuerpo de Charles Joughin reaccione de forma exagerada al estrés físico de la inmersión repentina en agua helada.

Imagen: El vendedor de periódicos de Londres con noticias del desastre. (Public Domain)

Dos respuestas comunes a dicha inmersión son el jadeo involuntario y la hiperventilación, que puede hacer que una persona inhale agua y se ahogue. Joughin no experimentó ninguna de estas reacciones, quizás porque el alcohol lo había deprimido en su sistema nervioso central.

Dicho de una forma muy simple: estar borracho pudo hacer que a Joughin le resultara m√°s dif√≠cil sentir el fr√≠o, al mismo tiempo que le daba un tipo de ‚Äúeuforia‚ÄĚ pasajera. Agitarse alrededor del agua y entrar en p√°nico puede acelerar la velocidad a la que el calor abandona el cuerpo, pero Joughin no entr√≥ en p√°nico, el hombre nad√≥ con calma durante m√°s de dos horas hasta que finalmente lo detuvieron en el bote.

De hecho, Charles no est√° solo en esta especie de ‚Äúmilagro cient√≠fico‚ÄĚ. Hace unos a√Īos en un estudio de centenares de pacientes con disparos y pu√Īaladas los investigadores encontraron que la probabilidad de que un paciente sobreviviera a sus lesiones era directamente proporcional al nivel de alcohol en su flujo sangu√≠neo.

Imagen: Public Domain

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Los pacientes m√°s borrachos ten√≠an casi un 50% m√°s de probabilidades de sobrevivir a sus lesiones que los pacientes que estaban sobrios cuando les dispararon o apu√Īalaron.

Sea como fuere, Charles Joughin sobrevivió al hundimiento del Titanic y a unas temperaturas heladas en el Atlántico. Jamás tuvo secuelas por lo ocurrido y no lo despidieron a pesar de que beber alcohol a bordo del Titanic era toda una ofensa.

El hombre continu√≥ trabajando en barcos hasta que se jubil√≥ en 1944. Falleci√≥ en 1956 a la edad de 78 a√Īos.

Así que la próxima vez que veas la película de James Cameron, busca la escena cerca del final donde Rose y Jack se aferran a la barandilla de popa justo antes de que el barco, prácticamente en vertical, se hunde. Rose mira a un hombre con bigote que está vestido de blanco, y él la mira a ella.

Ese hombre que pasa desapercibido es Joughin, interpretado por el actor Liam Tuohy. Al igual que en la vida real, desciende junto al Titanic hasta sumergirse en el agua.

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Joughin también aparece en otra escena unos minutos antes, de nuevo en la barandilla de popa, esta vez justo después de que esta haya salido del agua. En la escena saca una petaca de su bolsillo y toma un gran trago.

Ironías de la vida, Charles Joughin fue la historia real que demostraba que Jack podía salvarse de ese final que imaginó Cameron. Claro que para ello hacía falta un elemento inesperado: una botella de whisky. [A Night to Remember, Wikipedia, National Archives, Titanic Inquiry, Encyclopedia-Titanica]