Si est√°s siguiendo el Mundial de F√ļtbol de Brasil, habr√°s visto ya varias veces la misma escena: se produce una falta, el √°rbitro forma la barrera y desenfunda un aerosol. Con √©l dibuja una l√≠nea blanca en el c√©sped para mantener a raya (literalmente) a los futbolistas. Es la primera vez que algo as√≠ se utiliza en un Mundial, pero lo curioso de verdad es la historia detr√°s de la idea.

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¬ŅQui√©n lo invent√≥?

El aerosol se llama 9.15 Fair Play (por la distancia reglamentaria de 9,15 metros que tiene que haber de la barrera al balón) y es la invención de un periodista deportivo argentino, Pablo Silva, y su socio químico. El invento, como muchas veces suele ocurrir, nació de una frustración.

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All√° por el 2001, Silva jug√≥ un partido de f√ļtbol con sus antiguos compa√Īeros de colegio. Se pit√≥ una falta cerca del √°rea, la oportunidad del empate del equipo de Silva. √Čl decidi√≥ tirarla pero ocurri√≥ lo de siempre: la barrera se adelant√≥. "El √°rbitro no lo hizo repetir y se arm√≥ el despelote. Cuando volv√≠ a mi casa me fui maquinando, muy enojado, con idear algo para evitar esas situaciones", explic√≥ hace un tiempo Silva al diario argentino La Capital.

As√≠ empez√≥ todo. Silva se asoci√≥ primero a un familiar qu√≠mico para dar con un producto, pero no funcion√≥. Necesitaban algo complejo: una sustancia que no da√Īara el c√©sped, ni las botas de los futbolistas, ni sus piernas, ni el medioambiente... y que se pudiera utilizar sobre c√©sped real o sint√©tico, pero tambi√©n sobre otras superficies como la tierra. M√°s tarde se asoci√≥ a otro qu√≠mico, "el que m√°s sabe de aerosoles de Argentina", y en 2002 ya ten√≠an un producto.

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Ese a√Īo se hizo la primera prueba y el resultado fue mediocre. Pasaron los a√Īos siguientes refinando y mejorando el spray. Y buscando contactos, claro. As√≠ hasta el 2008. Ese a√Īo Pablo Silva conoci√≥ a Julio Grondona, presidente de la Asociaci√≥n del F√ļtbol Argentino y vicepresidente Senior de la FIFA, quien se qued√≥ impresionado con la idea del spray. A√Īos despu√©s, y decenas de partidos de prueba m√°s tarde, se utiliza por primera vez en un Mundial de F√ļtbol... con pol√©mica.

¬ŅFue la idea un plagio?

Hay cierta pol√©mica sobre si Silva fue realmente o no el primer inventor del spray. Francisco Ortiz Delgado, de M√°laga (Espa√Īa) y con 62 a√Īos, asegura que en el a√Īo 2000 ya hab√≠a registrado la misma idea de un spray para marcar las faltas.

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Ortiz ha presentado una demanda por plagio, pero el asunto se encuentra de momento entre abogados. La FIFA asegura que rechaz√≥ su producto como "no viable", por no desaparecer al instante. Sin embargo Ortiz se√Īala que su aerosol "se desvanec√≠a en dos minutos y medio como m√°ximo", asegur√≥ a el diario El Mundo. Sea como fuere, no ha servido de nada. Silva se ha llevado la fama (y el dinero).

¬ŅDe qu√© est√° hecho?

Se desconoce exactamente la composici√≥n, pero se trata de una soluci√≥n con base acuosa, con textura de espuma que, una vez aplicado sobre el c√©sped, desaparece en un minuto tras el contacto con el aire. Funciona tambi√©n sobre c√©sped artificial. Al aplicarlo en campos de tierra, la espuma se convierte en una especia de l√≠nea de agua h√ļmeda para marcar las distancias.

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¬ŅFunciona?

La verdad es que sí. En las veces en las que un árbitro lo ha utilizando durante el Mundial, que ya son unas cuantas (por ejemplo, en el partido inaugural Brasil-Croacia - foto de apertura), el invento cumplió su función: mantener a raya a los jugadores. Exactamente, a los 9,15 metros reglamentarios.

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Para los futbolistas, tener una referencia visual que no pueden rebasar es una forma de saber d√≥nde est√° el l√≠mite del enga√Īo. Para el √°rbitro, una sencilla manera de sacar amarilla a quien ponga un pie m√°s all√° de la l√≠nea. Y no, como se ve debajo, no ceden ni un cent√≠metro (botas incluidas):

Fotos: AP

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