Foto: Sgt. Natasha Stannard (U.S. Air Force)

En un entorno de altísima tecnología como un avión de combate, los pilotos (y especialmente las mujeres piloto) recurren a métodos rudimentarios para vaciar la vejiga. Ahora la Fuerza Aérea está probando un dispositivo que se oculta bajo el uniforme para hacer pis sin usar las manos.

La llamada de la naturaleza ha sido un problema para los pilotos desde los inicios de la aviaci√≥n. En el pasado, los pilotos recurr√≠an al m√©todo de la ‚Äúdeshidrataci√≥n t√°ctica‚ÄĚ, bebiendo menos agua antes y durante el vuelo para limitar la producci√≥n de orina. El problema es que la deshidrataci√≥n causaba dolores de cabeza y reduc√≠a la tolerancia a las fuerzas g o la capacidad de maniobra, lo que en un avi√≥n de combate puede ser un error letal.

Entonces, los aviones empezaron a incluir un ‚Äútubo de alivio‚ÄĚ que funcionaba bien para los hombres, pero no demasiado bien para las mujeres, por razones anat√≥micas evidentes. Hoy, los pilotos llevan una prenda interior especial que conecta sus partes con unas bolsas conocidas como ‚Äúpiddle packs‚ÄĚ donde la orina se almacena en forma de gel.

De nuevo, el m√©todo es inc√≥modo para las mujeres y dista de ser ideal para los dem√°s pilotos, por lo que dotar a los pilotos de combate de un m√©todo moderno para aliviar la vejiga se ha convertido en una prioridad para la Fuerza A√©rea de Estados Unidos. La soluci√≥n existe desde hace diez a√Īos y se conoce como Aircrew Mission Extender o AMXDmax.

Imagen: Omni Medical Systems

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El dispositivo funciona con baterías y no requiere ninguna acción por parte del piloto, más allá de llevarlo puesto y relajar la vejiga. La versión para pilotos con pene utiliza una especie de coquilla para recoger la orina, mientras que la versión para pilotos con vulva usa una compresa inflable. Cuando el piloto hace pis, un sensor detecta la orina y la succiona hasta una bolsa de recolección con capacidad para 1,7 litros. El sistema bombea el líquido en un segundo, eliminando rápidamente la humedad de la piel para evitar la aparición de bacterias, un problema de los métodos actuales.

La Fuerza A√©rea ha entregado ya m√°s de 600 AMXDmax y ha encargado otros 1500 al fabricante Omni Medical Systems para distribuirlos entre sus pilotos durante los pr√≥ximos seis meses. Cada dispositivo cuesta unos 2000 d√≥lares, pero ‚Äúpuede salvar vidas‚ÄĚ, seg√ļn los encargados de su desarrollo.

‚ÄúLos dispositivos de alivio urinario son la prioridad n√ļmero uno para las tripulaciones femeninas en lo que respecta al equipamiento de la misi√≥n‚ÄĚ, explic√≥ la teniente coronel Elaine Bryant, subdirectora de la Divisi√≥n de Sistemas Humanos de la Fuerza A√©rea, al Dayton Daily News. ‚ÄúSon una gran mejora respecto a los dispositivos de alivio antiguos que utilizan muchas de las tripulaciones a√©reas. La duraci√≥n de la bater√≠a es m√°s larga, contienen m√°s orina, las compras son mejores, las coquillas son mejores y, en general, son anat√≥micamente m√°s correctas‚ÄĚ.