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La mayoría de las personas no pierden peso a largo plazo, según un estudio

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Ilustración para el artículo titulado
Foto: Patrick Sison (AP)

Una nueva investigación es la más reciente que sugiere que la pérdida de peso sostenida es extremadamente difícil para la mayoría de las personas. El estudio rastreó a gente del público en general durante más de una década y encontró que aquellos que ya tenían sobrepeso u obesidad tendían a permanecer con sobrepeso u obesidad. Las personas que seguían siendo obesas también parecían tener un mayor riesgo de problemas cardíacos y morir antes que otras con un índice de masa corporal o IMC más bajo. Los hallazgos destacan los desafíos de la pérdida de peso, que a menudo se enmarca como algo que cualquiera puede hacer con suficiente fuerza de voluntad.

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El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido. Examinaron los registros médicos anónimos de más de 200.000 residentes mayores de 18 años, utilizando una base de datos representativa a nivel nacional y creada por el gobierno de personas que habían visitado a un médico de atención primaria (el Reino Unido, a diferencia de EE. UU., tiene un sistema de atención médica completamente nacionalizado). Se enfocaron específicamente en personas mayores de 18 años que tenían sobrepeso u obesidad pero que no tenían problemas cardíacos conocidos y a quienes se les revisó el IMC varias veces durante el período de estudio (1999 a 2018).

Estos pacientes se dividieron en cuatro grupos: personas que tenían sobrepeso con un IMC entre 25 y 30, y aquellas con obesidad leve, moderada o severa, o un IMC de 30 o más. Fueron rastreados durante una media de aproximadamente 11 años. Durante ese tiempo, los investigadores encontraron que las personas en general permanecían en la misma categoría de peso en la que estaban al comienzo del estudio. En todos los grupos, el IMC de una persona promedio aumentó aproximadamente en uno.

“La mayoría de los adultos que tienen sobrepeso u obesidad conservan su grado de sobrepeso u obesidad a largo plazo”, escribieron los investigadores en su artículo, publicado el miércoles en BMC Public Health.

Otros estudios de otros países han encontrado que las personas tienden a no perder el peso que aumentan a medida que envejecen. Muchos también han descubierto que la pérdida de peso sostenida es difícil de lograr incluso para las personas que intentan perder peso y lo logran por un tiempo breve, fuera de intervenciones como la cirugía bariátrica.

Los autores dicen que el suyo es el primer y más grande estudio de este tipo que analiza cómo el IMC podría cambiar con el tiempo en la población general y cómo estas tendencias podrían afectar la salud y la longevidad del corazón de una persona. Y en esa última nota, los hallazgos tampoco fueron alentadores. En comparación con las personas con sobrepeso, las personas que eran muy obesas (un IMC superior a 40) tenían un riesgo aproximadamente tres veces mayor de insuficiencia cardíaca y de morir antes de una enfermedad cardiovascular o de todas las causas en general. Este fue el caso después de tener en cuenta otros factores de riesgo que pudieron haber tenido al comienzo del estudio.

Los autores señalan que el IMC no siempre es una gran medida de la salud actual y futura de una persona. Diferentes poblaciones pueden tener el mismo riesgo de enfermedades como la diabetes tipo 2 con un IMC más bajo que otras, por ejemplo. Y a nivel individual, una persona que goza de buena salud y tiene muchos músculos corporales puede terminar clasificada como con sobrepeso u obesidad.

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Pero junto con otra evidencia, los autores dicen que existe un vínculo general claro entre tener obesidad y tener un mayor riesgo de tener problemas de salud en el futuro. Y en este momento, nuestros enfoques actuales para ayudar a las personas a evitar o tratar la obesidad simplemente no están funcionando. “Se necesitan políticas e intervenciones de control de peso más efectivas a nivel social, cultural y de servicios de salud para abordar esta carga creciente”, escribieron los autores del estudio.

Incluso ahora, programas de televisión como “The Biggest Loser” (resucitado el año pasado) enmarcan la pérdida de peso como una cuestión de fuerza de voluntad, a menudo a costa de la propia salud de los concursantes. Actualmente, los científicos están investigando nuevos enfoques médicos para la pérdida de peso, incluidos los ensayos en curso de un medicamento para la diabetes que parece reducir el peso y mejorar otros marcadores de salud, como la presión arterial.