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La Tierra ha perdido el 70% de sus tiburones en solo cincuenta años

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Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Carl De Souza (Getty Images)

La situación de los tiburones de nuestro planeta es crítica. Según un nuevo estudio elaborado por Global Shark Trends Project y que ha acaba de ser publicado en Nature, el número de tiburones y rayas de nuestros océanos se ha reducido en más del 70% desde 1970.

La principal razón de este rápido descenso de su población, escriben los autores, es la sobrepesca. Durante ese período, los hallazgos muestran que se ha multiplicado por 18 la “presión relativa de pesca”, un indicador que mide la proporción de tiburones y rayas capturados por los pescadores en relación con su población mundial. Es un ejemplo más del peligro de extinción que están sufriendo muchas especies a lo largo del globo y que podrían tener vastas repercusiones en los ecosistemas si no cambiamos el rumbo actual.

Los autores, que han estado trabajando juntos en este informe durante 10 años, obtuvieron datos sobre las especies más comunes de tiburones y rayas (los cuales además habitan en aguas abiertas más allá de la plataforma continental). Este grupo de científicos se propuso determinar cómo les estaba yendo a esas especies analizando dos indicadores establecidos por el Convenio de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biológica. El primero, el Índice Planeta Vivo, rastrea los cambios en la población global de las especies desde 1970, y el segundo, el Índice Lista Roja, analiza el riesgo de extinción de las especies en función de la salud de su población y las amenazas a las que se enfrentan en la naturaleza. Estos, a su vez, también están relacionados con metas y objetivos internacionales que también tienen que ver con el bienestar humano.

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“Estos indicadores cuantifican el progreso hacia los objetivos de desarrollo sostenible y biodiversidad de la ONU”, dijo Nathan Pacoureau, autor principal del estudio y biólogo de la Universidad Simon Fraser.

Los autores eligieron los 31 tiburones y rayas más comunes del mundo para el estudio, pero solo pudieron realizar su análisis del Índice Planeta Vivo en 18 de ellos, ya que de los demás no tenían suficientes datos históricos de población.

Después de recopilar los conjuntos de datos sobre las 18 especies restantes y cotejarlos junto a expertos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza de las Naciones Unidas, los autores hicieron un modelo de la abundancia de cada una de estas especies en todos y cada uno de estos últimos 50 años. El estudio encontró que las especies habían disminuido un promedio del 71% desde 1970, a una “tasa constante promedio del 18,2% por década”.

Los autores juntaron los datos sobre la disminución de la población de las especies a lo largo del tiempo y los patrones de pesca y consiguieron determinar que la pesca es la principal razón por la que estos animales se ven amenazados.

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“En los últimos 50 años, las poblaciones humanas y la actividad pesquera se han duplicado, al mismo tiempo que nuestra captura de tiburones se ha triplicado”, dijo Pacoureau. “Combinado con su creciente rareza, eso significa que la presión relativa de pesca sobre tiburones y rayas es ahora 18 veces mayor”.

Los autores analizaron el estado actual de las 31 especies que originalmente querían estudiar utilizando la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que es el inventario más completo del mundo de los riesgos a los que se enfrentan las distintas especies de plantas y animales. El sistema evalúa cómo disminuyen las especies amenazadas y cómo es su distribución geográfica.

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“Los datos mostraron un enorme y creciente agujero en la vida oceánica”, dijo Pacoureau.

De hecho, lo que encontraron fue desolador: según los criterios de la Lista Roja, tres cuartas partes de las especies que examinaron se encuentran “en peligro de extinción”.

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La pérdida de estas especies es especialmente preocupante porque están en la cima de sus pirámides alimenticias marinas, lo que significa que tienen una gran influencia en la estructura de los ecosistemas. Para protegerlos, los investigadores instan a los gobiernos a implementar ya regulaciones más estrictas sobre su pesca. Más concretamente, los autores defienden que habría que establecer límites estrictos de captura e incluso prohibiciones sobre las especies más amenazadas, además de instaurar medidas para regular el uso de tácticas de pesca para que los tiburones no mueran accidentalmente en el proceso de caza de otras especies marinas.

Hay pruebas de que estas políticas funcionan cuando hay sanciones de por medio. El estudio señala que los tiburones blancos perdieron el 70% de sus especímenes en los últimos 50 años, pero las prohibiciones en algunas regiones están ayudando a que sus poblaciones se recuperen.

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Los investigadores también piden a los gobernantes y científicos que presten más atención a los tiburones. Pacoureau dijo que las mediciones de la ONU sobre el bienestar de las especies se suelen utilizar con mayor frecuencia en criaturas terrestres, y las marinas tienden a caer en el olvido.

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