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Image: Eduardo Del Álamo, España
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Se han anunciado los finalistas para el concurso Wildlife Photographer of the Year. El conjunto de este año presenta algunas imágenes impresionantes y desgarradoras. Desde animales que luchan por sus vidas hasta la sutil belleza de un pájaro que bebe de un carámbano, las fotografías son excepcionales.

El concurso Wildlife Photographer of the Year, ahora en su 55º edición, es administrada por el Museo de Historia Natural de Londres. El concurso de este año incluyó unas 50.000 entradas, que fueron enviadas por fotógrafos profesionales y aficionados de todo el mundo. Los ganadores serán anunciados el 15 de octubre, y los jueces basarán sus favoritos según “creatividad, originalidad y excelencia técnica”, según un comunicado de prensa de NHM. El lunes se publicó una selección de imágenes recomendadas por el museo para despertar nuestro apetito.

Imagen: Jason Bantle, Canada

La cosecha de este año muestra la belleza de la naturaleza, pero también su brutalidad y fragilidad. En una imagen, un pingüino gentoo huye por su vida mientras una foca de leopardo ataca. En otro, un guepardo solitario, rodeado por una jauría de perros salvajes, suelta un rugido de desesperación. Y tal vez en la imagen más discordante, un hipopótamo recién nacido es la improbable víctima de un toro beligerante, mientras mamá mira impotente. Capturando estados de ánimo más claros, las fotos también muestran la naturaleza en su mejor momento, incluyendo un adorable mapache en un automóvil abandonado, una curiosa ballena gris y un pequeño pez buscando refugio dentro de una medusa.

Imagen: Matthew Ware, USA

Y como todas las excelentes fotografías de vida salvaje, estas imágenes nos sirven de recordatorio para que cuidemos nuestro medio ambiente natural. Una imagen conmovedora de una tortuga marina muerta, asfixiada por una silla de jardín rebelde, es una de las fotos más irritantes presentadas en esta colección.

Imagen: Thomas P Peschak, Germany/South Africa

Nunca ha habido un momento más importante para que el público de todo el mundo experimente su trabajo en nuestra inspiradora e impactante exposición”, señaló Tim Littlewood, director de ciencias de NHM y miembro del jurado, en un comunicado de prensa. “La fotografía tiene una capacidad única para provocar conversación, debate e incluso acción. Esperamos que la exposición de este año permita a las personas pensar de manera diferente sobre nuestro planeta y nuestro papel fundamental en su futuro”.

Imagen: Adrian Hirschi, Switzerland

La molesta foto de arriba tomada por Adrian Hirschi en Zimbabwe muestra a un hipopótamo macho aplastando a un recién nacido de días, con la madre mirando al fondo. Una leyenda de NHM explica la sombría escena:

Persiguió a la madre, luego agarró la pantorrilla con su enorme boca abierta, claramente con la intención de matarla. Después de tratar de ahogarlo, trató de aplastarlo hasta la muerte. Todo ese tiempo, la madre angustiada miraba. La rápida reacción y la rápida exposición de Adrian capturaron el impactante drama. El infanticidio entre los hipopótamos es raro, pero puede ser el resultado del estrés causado por el hacinamiento cuando se secan las piscinas que descansan durante el día. Un macho también puede aumentar sus posibilidades de reproducción al matar a crías que no son suyas, lo que provoca que las hembras entren en celo, listas para aparearse con él. Los hipopótamos machos también son agresivamente territoriales, y las peleas brutales no son infrecuentes.

De hecho, la imagen es un claro recordatorio para evitar los hipopótamos. Se sabe también que estos temibles herbívoros atacan a los humanos.

Imagen: Alex Mustard, UK
Imagen: Diana Rebman, USA
Imagen: Frank Deschandol

Una foto de Frank Deschandol muestra un gorgojo bastante desafortunado que fue víctima de un hongo zombi parasitario. El NHM explica:

En un viaje nocturno en la selva amazónica peruana, Frank vio a este gorgojo de aspecto extraño aferrado a un tallo de helecho. Sus ojos vidriosos mostraban que estaba muerto, y las tres proyecciones similares a antenas que crecían fuera de su tórax eran los cuerpos fructíferos maduros de un “hongo zombi”. Extendiéndose dentro del gorgojo mientras estaba vivo, el hongo parásito había tomado el control de sus músculos y lo había obligado a trepar. Cuando estaba a una altura adecuada, para el hongo, el gorgojo se aferraba al tallo. Alimentado por el interior del gorgojo, el hongo comenzó a crecer cuerpos fructíferos coronados por cápsulas que liberarían una multitud de esporas diminutas para infectar nuevas presas. Se sabe que “hongos zombis” similares parasitan a otros insectos.

Las esporas fueron liberadas al día siguiente y el hongo se marchitó, completando el ciclo macabro.

Imagen: Fabien Michenet, France
Imagen: Jo-Anne McArthur, Canada

La fotógrafa Jo-Anne McArthur presentó una foto que muestra pieles de serpiente de cascabel clavadas en la pared, una especie de trofeo para los participantes del festival anual de la serpiente de cascabel en Sweetwater, Texas. El NHM explica:

Cada año se capturan decenas de miles de serpientes de cascabel para este festival de cuatro días. En primavera, los wranglers usan gasolina para sacar a las serpientes de sus guaridas de invierno, una práctica prohibida en muchos estados de EE. UU. Se mantienen en malas condiciones antes de llevarlas al festival y arrojarlas a pozos de serpientes. Luego son decapitadas como entretenimiento para los asistentes al festival, que pagan para desollarlas. Los defensores afirman que son necesarios para controlar las poblaciones de serpientes venenosas y para garantizar la seguridad de las personas, las mascotas y el ganado. Pero los opositores lo consideran como una práctica ecológicamente perjudicial, insostenible e inhumana. Lo que Jo-Anne encontró más inquietante sobre esta imagen fue “que muchas de las huellas de manos ensangrentadas pertenecían a niños”.

Sí, no es exactamente el tipo de mensaje que deberíamos transmitir a nuestra juventud. La naturaleza es verdaderamente paradójica en su brutalidad y belleza, como lo demuestran con fuerza las mejores fotos de vida salvaje de este año.

Imagen: Peter Haygarth, UK
Imagen: Carlos Pérez Naval, España
Imagen: Ralf Schneider

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