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Localizan a un hombre desaparecido en las montañas de California gracias a una foto de sus pies

Compran, antes y después del rescate
Compran, antes y después del rescate
Imagen: Compean

Rene Compean, de 46 años, no encontraba la salida en las montañas del sur de California. Sin saber muy bien qué hacer había enviado una foto a un amigo antes de perderse. Aquella imagen de sus pies iba a ser la pista para que los equipos de rescate identificaran su paradero.

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El 12 de abril se reportó su desaparición después de que una persona llamara a la policía. Se trataba de un amigo del hombre, quien explicó que Compean le había enviado un mensaje de texto y una foto advirtiendo que estaba perdido y que su teléfono se estaba muriendo. La instantánea mostraba al excursionista de rodillas para abajo, aparentemente en un precipicio con un cañón debajo y pendientes en la distancia.

Las labores de búsqueda comenzaron. El automóvil de Compean se encontró cerca del campamento Buckhorn, aproximadamente a 40 kilómetros al noreste del centro de Los Ángeles. Sin embargo, no se sabía qué camino tomó desde allí. Además, los metadatos no eran útiles para la búsqueda porque Compean había desactivado la configuración de rastreo de ubicación de su teléfono.

Sin nada más a lo que agarrarse, las autoridades difundieron una versión en baja resolución de la fotografía a través de las redes sociales con la esperanza de que alguien reconociera la ubicación. Según explicó en un comunicado de prensa el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles:

Desafortunadamente, Rene no tenía su ‘ubicación’ activada para su teléfono, por lo que los miembros del equipo no pudieron obtener su código de ubicación de la foto. Pudimos enviar la foto a los medios de comunicación y en las plataformas de redes sociales con la esperanza de que alguien reconociera el área en la foto y nos llamara para ayudar 

Fue así como apareció el usuario de Twitter AI6YR, identificado como el radioaficionado Benjamin Kuo. El hombre respondió con una serie de tweets que usaban imágenes de satélite para ver el área del Monte Waterman, donde se creía que estaba Compean. Gracias a su ayuda los servicios de rescate pudieron encontrar al excursionista perdido.

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Ahora bien, ¿cómo pudo encontrar su ubicación a través de una imagen en baja resolución? Tal y como ha explicado en una entrevista a NBC:

Tengo un pasatiempo muy extraño: me encanta mirar fotos y averiguar dónde se toman.

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Según el sargento de la policía John Gilbert:

Esta fue una buena pista y valió la pena investigar. Le pedimos a nuestro servicio de rescate aéreo que fuera a revisar esa área y ver si veían algo, y así pudimos encontrarlo. A través de la niebla encontraron a Rene a salvo. Fue trasladado en avión para reunirse con nuestros rescatistas y posar para una foto rápida.

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Aprecio mucho lo que hiciste, no sé si podría haber pasado otro día allí, hacía mucho frío”, le dijo Compean a Kuo tras conocerse. Al parecer, el hombre pudo perderse debido a los incendios recientes en el área que quemaron algunas de las señales de la zona. [NBC, Petapixel]

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