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Los científicos están trabajando en tratamientos nuevos y mejorados para la pérdida del cabello

Se están desarrollando terapias experimentales, mientras que los medicamentos existentes y aprobados recientemente brindan más opciones

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Imagen: Shutterstock (Shutterstock)

El futuro cercano del tratamiento de la caída del cabello parece bastante prometedor. Investigaciones recientes en ratones apuntan a una forma potencialmente nueva de restaurar el cabello, mientras que otros enfoques pronto se someterán a ensayos clínicos en humanos.

Un tratamiento experimental desarrollado por investigadores de la Universidad de California, Irvine, destacado en un artículo reciente de Wired por el escritor Simar Bajaj, utiliza una molécula de proteína conocida como SCUBE3. El trabajo del equipo ha sugerido que SCUBE3 juega un papel vital en cómo ciertas células que se encuentran en la parte inferior de nuestros folículos pilosos, conocidas como papila dérmica, inducen el crecimiento del cabello. También demostraron que inyectar SCUBE3 en la piel de ratones puede producir cabello nuevo, incluso en ratones con folículos pilosos humanos injertados. Su última investigación se publicó en julio en la revista Developmental Cell.

Es posible, argumentan los científicos, que SCUBE3 pueda empaquetarse en microesferas que se inyectan en el cuero cabelludo calvo de las personas a través de un procedimiento corto y relativamente indoloro. El tratamiento sería similar a cómo se usa Botox ahora para tratar las arrugas, pero probablemente menos costoso que los injertos de cabello, que pueden costar miles por sesión y dependen de una cantidad finita de folículos pilosos existentes para estar disponibles en otro lugar del cuero cabelludo. “Tienes un paciente sentado en una silla similar a la de un dentista, cierra los ojos y luego haces tch, tch, tch, tch”, el autor del estudio Maksim Plikus, profesor de biología celular y del desarrollo y director científico de la compañía de biotecnología del cabello. Amplifica, le dijo a Wired.

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Por supuesto, muchos medicamentos experimentales se han mostrado prometedores en estudios con animales solo para fallar más tarde en ensayos con humanos, por lo que el jurado aún está deliberando sobre si SCUBE3 resultará ser algo valioso. Pero hay otros tratamientos para la caída del cabello más avanzados en desarrollo.

Esta primavera, la Administración de Drogas y Alimentos aprobó un medicamento existente para la artritis llamado baricitinib como el primer medicamento de su tipo para tratar la alopecia areata, un trastorno autoinmune que puede causar calvicie total en el cuerpo y el cuero cabelludo. Baricitinib y otros medicamentos similares que probablemente estén en camino pueden suprimir las partes específicas del sistema inmunitario que atacan los folículos pilosos en las personas con la afección, lo que puede conducir a la restauración dramática de su cabello.

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Incluso los medicamentos anticaída más antiguos pueden tener un nuevo día bajo el sol. En los últimos años, los médicos han comenzado a prescribir dosis muy bajas de minoxidil, el ingrediente activo de Rogaine, en forma de píldora para pacientes con pérdida de cabello. Si bien la investigación sobre este método aún está en curso, hasta ahora el minoxidil oral parece ser tan seguro y (modestamente) efectivo como el minoxidil tópico, pero podría ser más conveniente y más fácil de seguir para muchos pacientes.

Como señaló Wired, Turn Biotechnologies espera utilizar la tecnología de ARNm, la base subyacente de las vacunas covid-19 desarrolladas por Moderna y Pfizer/BioNTech, para rejuvenecer las células madre latentes dentro de los folículos pilosos. La compañía espera que las pruebas en humanos comiencen a fines de 2023 o principios de 2024. Otras dos compañías, RepliCel y HairClone, planean recolectar, cultivar y luego trasplantar células ciliadas de un área sana del cuero cabelludo de una persona a otra donde el cabello se está quedando calvo, y RepiCel ya ha comenzado las pruebas en humanos en Japón.

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De cualquier forma que lo mires, parece que el futuro se ve bien para aquellos de nosotros preocupados por la calvicie a medida que envejecemos.