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Los científicos reparan las erecciones de los cerdos con un nuevo tipo de implante de pene

Un material sintético fue capaz de restaurar la función eréctil normal en los penes dañados de los cerdos

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Los penes lesionados podrían tener una nueva solución
El material puede ofrecer importantes ventajas sobre los métodos existentes, e incluso puede tener aplicaciones para otros tipos de reparación de tejidos
Foto: Gorb Andrii (Shutterstock)

Los científicos en China creen que pueden haber encontrado una mejor manera de reparar un pene lesionado. En una investigación publicada esta semana, un material sintético desarrollado por el equipo pudo restaurar la función eréctil normal cuando se implantó en cerdos. El material puede ofrecer importantes ventajas sobre los métodos existentes, e incluso puede tener aplicaciones para otros tipos de reparación de tejidos.

En un pene, la túnica albugínea es la capa protectora y elástica que rodea el tejido eréctil que bombea sangre al órgano. Desempeña un papel vital en el mantenimiento de una erección y, a menudo, es una de las partes del pene dañadas por ciertas afecciones o lesiones, incluido un pene roto. Y si bien existen tratamientos quirúrgicos que pueden reparar una uretra dañada, los procedimientos actuales tienden a ser menos efectivos para restaurar una túnica albugínea funcional. Los parches adheridos a la túnica albugínea, en gran parte hechos de tejido de otra parte del cuerpo, pueden ser rechazados por el sistema inmunitario, por ejemplo. Y estos parches simplemente no se parecen a la túnica albugínea natural a nivel microscópico, lo que significa que generalmente no pueden restaurar la función eréctil normal.

Los científicos de la Universidad Tecnológica del Sur de China decidieron probar un enfoque diferente para reparar este tipo de lesiones. Su objetivo era crear un material seguro y sintético con propiedades físicas similares a las de la túnica albugínea, que puede doblarse y torcerse cuando el pene no está erecto y luego volverse rígido fácilmente durante una erección. La túnica albugínea artificial del equipo está hecha de hidrogeles dispuestos en una estructura de fibra apilada, similar a la versión natural.

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Un diagrama que muestra cómo el material artificial puede imitar el proceso involucrado en una erección natural
Un diagrama que muestra cómo el material artificial puede imitar el proceso involucrado en una erección natural
Gráfica: Matter/Chai et al

“Nuestra investigación se basa en una hipótesis científica simple: al simular la microestructura de los tejidos naturales, podemos obtener materiales artificiales con propiedades similares a las de los tejidos”, dijo a Gizmodo el autor principal Xuetao Shi en un correo electrónico.

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En experimentos con animales que involucraron cerdos con una túnica albugínea dañada, el material parecía permitir que sus penes erectos se expandieran tan rígidamente como en los cerdos normales (para hacer que los penes se erigiesen a pedido, se usó una inyección de solución salina). Y aunque el material no reparó el tejido que lo rodeaba, no pareció causar ninguna cicatriz adicional un mes después.

“Nuestro estudio demuestra que [la túnica albugínea artificial] es muy prometedora para la reparación de lesiones en el pene”, escribieron los autores en su artículo, publicado el miércoles en Matter.

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Por alentadores que sean estos resultados, esta tecnología aún se encuentra en sus primeras etapas, señala Shi. Hay mucha más investigación por hacer antes de que pueda probarse ampliamente en humanos. Entre otras cosas, tienen que confirmar la eficacia y seguridad a largo plazo del material, lo que significa que podría sobrevivir discretamente en el cuerpo durante al menos tres a cinco años. Probablemente también se podrían hacer mejoras en la forma en que se implanta en el pene (en este momento, el equipo está usando una sutura simple). E incluso si este material funciona según lo previsto, es solo una pieza del rompecabezas, ya que los penes lesionados a menudo se dañan de varias maneras, no solo a lo largo de la túnica albugínea.

El equipo está trabajando para perfeccionar su tecnología y encontrar mejores formas de reparar el pene en su totalidad, incluido el tratamiento del daño nervioso permanente. Y el enfoque básico del equipo posiblemente podría usarse para otros tejidos, como los que se encuentran en la vejiga y el corazón, aunque es probable que el material requiera ajustes según el tejido que está destinado a reparar, anotó Shi.

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“En el futuro, esperamos estudiar sistemáticamente el sistema reproductivo masculino con el objetivo de lograr una simulación funcional y una reconstrucción in vitro a nivel de órganos como el pene y los testículos”, dijo Shi. “Por otro lado, también estamos trabajando con los médicos para permitir la aplicación clínica temprana de TA artificial, lo que creemos que es muy probable que suceda”.