Foto: Japan Trend Shop

Seguro que alguno de estos inventos absurdos te suena. Japón es una superpotencia a la hora de idear artilugios completamente ridículos. Sin embargo, hay toda una filosofía detrás de estos chismes sin sentido que nos sacan una sonrisa en redes sociales. Bienvenidos al arte del Chindogu.

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Chindogu ÁŹćťĀďŚÖ∑ es una palabra japonesa que puede traducirse como ‚Äúherramienta extra√Īa o deformada‚ÄĚ. El t√©rmino designa toda una categor√≠a de enseres que tratan de solucionar un problema cotidiano, pero acaban generando tantos inconvenientes que a la postre son in√ļtiles o rid√≠culos.

El padre del término es el japonés Kenji Kawakama. Después de abandonar sus estudios de ingeniería espacial, Kawakama participó en varios movimientos estudiantiles anticapitalistas. Paradojicamente, acabó trabajando en la mayor revista de venta por catálogo de Japón, Tsuhan Seikatsu. Corría la década de los 80.

El caso es que en cada n√ļmero, Kawakama se encontraba con que le faltaban p√°ginas por rellenar, as√≠ que las comenz√≥ a cubrir con inventos est√ļpidos que √©l mismo fabricaba y que solo mostraba como curiosidad. Las gafas para administrarse colirio (abajo) fueron las primeras en aparecer.

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Foto: 101 inventos imb√©ciles, in√ļtiles y japoneses

Poco a poco, sus inventos comenzaron a ganar popularidad y hasta le invitaron a dar algunas conferencias y a participar en galerías de arte. El Chindogu, sin embargo, no explotó hasta que el editor del Tokyo Journal Dan Papia lo descubrió. En 1995, ambos fundaron la Sociedad Internacional del Chindogu (ICS por sus siglas an inglés) y el fenómeno explotó entre otros jóvenes inventores.

Contrariamente a lo que pueda parecer, inventar un Chindogu no es nada f√°cil. No basta con idear algo est√ļpido como un martillo con mira telesc√≥pica. Para convertirse en aut√©nticos chindogus, los objetos deben recibir la aprobaci√≥n oficial del ICS, que es la que regula esta pr√°ctica en todo el mundo y que hasta cuenta (o contaba) con el apoyo de algunas universidades dentro y fuera de Jap√≥n.

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Foto: 101 inventos imb√©ciles, in√ļtiles y japoneses

La ICS contempla una serie de requisitos para que un inventos sea Chindogu. Esos mandamientos se resumen en:

  • Un chindogu debe parecer √ļtil pero nuca debe poder usarse realmente. Debe ser in√ļtil. Si tiene utilidad es un invento digno de ser patentado.
  • Debe haberse construido, es decir, debe existir f√≠sicamente aunque solo sea un prototipo.
  • Debe ser una herramienta de uso diario.
  • No puede ponerse a la venta baajo ninguna circunstancia. Si se vende en alg√ļn sitio no es Chindogu.
  • No puede haberse creado s√≥lo como una broma. Debe haberse concebido con una utilidad real en mente.
  • No puede ser o contener publicidad de ning√ļn tipo ni ser un objeto promocional.
  • Nunca debe ser o encarnar algo tab√ļ. En Jap√≥n esto significa que no debe ser sexualmente expl√≠cito ni atentar contra la vida de los animales o las personas.
  • Un aut√©ntico chindogu no puede patentarse ni registrarse bajo ninguna licencia.
  • Por √ļltimo, no puede promover prejuicios de ning√ļn tipo.

¬ŅPara qu√© fabricar algo que nunca se va a vender, ni a patentar, y que en realidad pretende ser √ļtil pero no lo es? La respuesta es tan difusa como la propia cultura japonesa, y se inspira mucho en la filosof√≠a del propio Kawakama, que destestaba el capitalismo y se deleitaba mostrando su lado m√°s absurdo.

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El Chindogu existe, en cierto modo, porque podemos permitirnos que exista. En ese sentido no está exento de una cierta dosis de frivolidad y anarquía que lo acercan al dadaísmo. Sin embargo tiene también un componente de educación. Los inventores que crean chindogus lo hacen completamente en serio. En muchas ocasiones, desarrollar un dispositivo pensando en su no funcionalidad permite a los ingenieros analizar el problema desde todos los puntos de vista posibles y dar con la mejor idea para solucionarlo.

El palo para selfies

S√≠, el palo para selfies fue uno de los primeros chindogu. Fotos: 101 inventos imb√©ciles, in√ļtiles y japoneses

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El mejor ejemplo de esto es el palo para selfies. Si el omnipresente artilugio te parece un poco absurdo es porque, de hecho, fue uno de los primeros chindogu inventados por Kenji Kawakama. Se le ocurri√≥ en los 80, despu√©s de que un ni√Īo al que le hab√≠a pedido que le sacara una foto en la calle se fuera corriendo con la c√°mara.

El problema es que el selfie stick s√≠ que es relativamente √ļtil, demasiado para ser chindogu. Kawakama le vendi√≥ la idea a Konika-Minolta, que intent√≥ comercializarlo en 1983, pero no funcion√≥. A√Īos m√°s tarde, en 2006, el canadiense Wayne Fromm invent√≥ de nuevo el palo para selfies sin haber visto nunca la idea de Kawakama y lleg√≥ justo en el momento adecuado, con los smartphones en plena ebullici√≥n. El resto es historia.

A continuaci√≥n os ofrecemos una peque√Īa lista de objetos oficialmente clasificados como Chindogu:

Mantequilla en stick

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Mono-mopa para bebés

Protector antimanchas para Ramen

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Palillos para enfriar ramen

Guía para pintalabios

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Gafas para no llorar al picar cebolla

La √ļltima d√©cada no le ha sentado muy bien al Chindogu. La web de la Sociedad Internacional del Chindogu no se actualiza desde hace tiempo (a Kawakama nunca le ha gustado mucho Internet) y la moda parece haber entrado en declive en muchos pa√≠ses. Su legado, sin embargo, pervive en toda clase de inventos est√ļpidos (muchos de ellos japoneses) que se pueden encontrar en tiendas online. Muchos de ellos no respetan el c√≥digo tradicional del chindogu (est√°n a la venta), pero podr√≠an sacar una sonrisa al padre anticapitalista de esta extra√Īa moda.

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Probablemente la sonrisa se le borrar√≠a de la cara cuando descubra que estos chindogu de nueva generaci√≥n se venden completamente en serio. ¬ŅHemos alcanzado como sociedad una cota de estupidez tan abrumadora que hasta un chindogu nos parece una buena idea en la que dejarnos los cuartos? A continuaci√≥n algunos ejemplos. Juzgad por vosotros mismos.

Palillos huecos para sorber sopa

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Pieza bucal antiarrugas para ejercitar los m√ļsculos de la cara

Entrenador personal de sonrisas Facial Fitness Pao

¬ŅAlguna vez has so√Īado con mejorar la forma de tu sonrisa? Este dispositivo asegura poder lograrlo. La compa√Ī√≠a se sirvi√≥ del mism√≠simo Cristiano Ronaldo para promocionarse.

Gorra con soporte para iPhone

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Aire acondicionado port√°til para la espalda

Gafas cuyos cristales se ahuman para recordarte que parpadees

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Micrófono con silenciador para cantar karaoke sin molestar