Una de las antenas del Radiotelescopio RATAN-600 en Rusia. Foto Timur Agirov

El pasado 27 de agosto sali├│ a la luz el descubrimiento de una potente se├▒al de radio que supuestamente ven├şa de una estrella a 94 a├▒os luz. Aunque desde el programa SETI ya advert├şan que probablemente era una interferencia, Internet se entusiasm├│ con la idea. Los propios astr├│nomos que descubrieron la se├▒al acaban de emitir un comunicado explicando que lo m├ís probable es que proceda de nuestro propio planeta.

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El astr├│nomo del SETI Seth Shostak ya advert├şa que ni siquiera en el conocido programa para b├║squeda de se├▒ales de inteligencia extraterrestre se hab├şan tomado muy en serio la medici├│n procedente del radiotelescopio ruso RATAN-600, ubicado en la R├ępublica de Karach├íyevo-Cherkesia. Si la se├▒al ha recibido tanta atenci├│n es porque su existencia se filtr├│ y acab├│ cayendo en manos de Paul Gilster, de la p├ígina Centauri Dreams. La filtraci├│n se salto todos los protocolos del SETI a la hora de comprobar la procedencia de una se├▒al candidata antes de hacerla p├║blica.

El Radiotelescopio ruso RATAN-600. Foto: Wikimedia Commons

El problema del radiotelescopio RATAN-600 es que opera en una banda de frecuencias de 1GHz, que es miles de millones de veces m├ís sensible que el equipamiento que se usa en el programa SETI. En teor├şa parece buena idea utilizar un instrumental tan sensible, pero en realidad tambi├ęn es mucho m├ís propenso a malinterpretar cualquier frecuencia. Por ponerlo en perspectiva, la sensibilidad del RATAN-600 est├í 200 veces por encima de una antena de televisi├│n. Puede captar cualquier cosa.

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Despu├ęs est├í el problema de la potencia de la se├▒al. Aunque es d├ębil en t├ęrminos generales, su frecuencia equivalente a 11 Ghz es muy sospechosa. Si la supuesta civilizaci├│n alien├şgena que la emite lo hace en todas direcciones har├şa falta una fuente de energ├şa inconcebible, probablemente toda la energ├şa de una estrella para darle esa potencia. Incluso si nos estuviera dedicando el mensaje en exclusiva, la cantidad de energ├şa necesaria es de trillones de vatios. Es, en definitiva, una se├▒al demasiado potente para proceder del espacio exterior.

Por supuesto, siempre existe la remota posibilidad de que estemos equivocados y que realmente la se├▒al proceda del sistema planetario HD164595, ubicado en la constelaci├│n H├ęrcules. Lo que pasa es que en estos casos la explicaci├│n m├ís sencilla suele ser la buena, y lo m├ís sencillo es que el radiotelescopio haya captado una interferencia procedente, casi con toda probabilidad, de alg├║n sistema de comunicaciones militar.

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Momento en el que se detect├│ la se├▒al fuerte y extra├▒a el 15 de mayo de 2015. Imagen: Bursov

Los astr├│nomos del propio observatorio, adscritos a la Academia Rusa de Ciencias, han emitido un comunicado en el que reconocen que, despu├ęs de estudiar con m├ís detenimiento, lo m├ís probable es que su origen sea terrestre. El veredicto se confirmar├í en una conferencia del SETI este mismo mes de septiembre. Seguimos buscando. [Academia Rusa de Ciencias v├şa Ars Technica]


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