Darpa se describe a menudo como el ala de “ciencia loca” del Departamento de Defensa. Ellos son los que tienen un historial de trabajo en tecnología pionero para los militares, como cercas virtuales, robots de socorro en casos de desastre y la invención de su propia Internet. Incluso intentaron construir Skynet en la década de 1980.

Con todo, Darpa envió hace unas horas un tweet que ha puesto a la gente un poco nerviosa. La agencia quiere una gran instalación subterránea para “pruebas” de algún tipo. Y lo necesitan para el viernes a las 5 p.m.

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Darpa explicó en otro tuit que la ubicación ideal sería “alejado de la ciudad con diseños complejos y múltiples historias”.

Gizmodo contactó a Darpa y la agencia confirmó que el tiempo de respuesta era corto, aunque dijo que se publicó originalmente la semana pasada. Todavía es un aviso increíblemente corto para una agencia gubernamental que necesita un gran espacio para sus experimentos. Darpa no explicaría por qué necesitaban una instalación subterránea tan rápido.

“La infraestructura subterránea urbana compleja puede presentar desafíos significativos para la conciencia situacional en escenarios urgentes, como las operaciones de combate activas o la respuesta a desastres”, dijo un portavoz de Darpa que pidió permanecer sin nombre a Gizmodo por correo electrónico.

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“DARPA está interesado en explorar este dominio para que los investigadores analicen y mejoren los enfoques para mejorar la conciencia situacional y los tiempos de respuesta en situaciones de emergencia”, continuó el portavoz de Darpa. “Las ubicaciones enviadas podrían ayudar a la comunidad investigadora a identificar sitios relevantes para una mayor experimentación en el campo a fin de acelerar su desarrollo de dichas tecnologías”.

Eso es genial y todo lo que sabemos. Y sí, todavía estamos confundidos. Darpa no respondió a un correo electrónico con más preguntas sobre el tema.

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Darpa actualmente es anfitrión del Subterranean Challenge, que es un poco como su viejo Robotics Challenge de 2015 solo para mapear y atravesar entornos subterráneos. El desafío del “Circuito Urbano” de Darpa será en febrero de 2020, por lo que podemos suponer que esta ubicación subterránea podría ser para eso, pero no lo sabemos con certeza. Y sería extraño organizar solo algo así con una semana de anticipación.

Darpa simplemente no nos dice mucho. De hecho, Darpa nos está poniendo un poco nerviosos por sus respuestas en Twitter. Cuando alguien dijo que la necesidad urgente de un túnel, “suena a la vez emocionante y siniestro”, Darpa respondió, “incluso para nosotros”.

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Mmm ¿Qué esta pasando? 

Actualización: Darpa envió dos respuestas a nuestros correos electrónicos, aunque en realidad no responden a la esencia de nuestras preguntas.

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Primera respuesta:

Como dijimos, es una solicitud de información para identificar espacios existentes. Según el anuncio en el sitio web Federal Business Opportunities, el RFI está destinado únicamente a fines informativos y de planificación, y no constituye una solicitud formal de propuestas. Si la agencia publica una solicitud formal, se resumirá en el sitio web Federal Business Opportunities.

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Segunda respuesta: 

A medida que los equipos se preparan para el Circuito Urbano SubT Challenge, el programa reconoce que puede ser difícil para ellos encontrar ubicaciones adecuadas para probar sus sistemas y sensores. DARPA emitió este RFI en parte para ayudar a identificar posibles entornos representativos en los que los equipos puedan realizar pruebas antes del próximo evento.

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Gizmodo también recibió un correo electrónico de Jared Adams, Jefe de Comunicaciones de Darpa, algo enfadado, sobre la forma en que estábamos caracterizando a Darpa. Aunque quizás el departamento de comunicaciones debería hablar con quien controla la cuenta de Twitter de la agencia. No fuimos los que coincidimos en que su deseo de un cambio tan rápido sonaba “ominoso”. Y muchos otros medios de comunicación también parecían pensar que era extraño.