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Por qué deberías pasar el menor tiempo posible en un baño público, según la ciencia

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Imagen: Pixabay (Other)

Aunque damos por supuesto que a la mayoría de las personas no les gusta pasar más tiempo del necesario en los baños públicos, un nuevo estudio viene a confirmar que no es nada recomendable. Cuando uno termina de hacer sus necesidades, debería salir de allí cuanto antes.

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En la actualidad se sabe que los patógenos acechan en el agua estancada, la orina, las heces y el vómito, “habitantes” habituales de los baños públicos. De hecho, los modelos informáticos han demostrado previamente que el acto de enjuagar puede enviar gérmenes a unos pocos metros al aire circundante.

Según el trabajo recientemente publicado en Physics of Fluids, la descarga de un inodoro genera grandes cantidades de partículas en aerosol, muchas de las cuales podrían contener esas trazas de orina, heces e incluso virus como el SARS-CoV-2. Sumado a la poca ventilación que tienen muchos de estos baños, es un cóctel que deberíamos evitar.

Según los autores del estudio, los baños públicos son dignos de atención, ya que tienden a estar mal ventilados y se han descubierto pequeñas cantidades de virus viables en muestras de orina y heces. 

En su estudio, el equipo investigó la velocidad a la que la descarga genera aerosoles, y para ello colocaron contadores de partículas a varias alturas desde un inodoro y un urinario en un baño público. La instalación se limpió a fondo y se cerró 24 horas antes del inicio del experimento, y los autores la describen como “operativa en condiciones normales de ventilación”. 

Luego, tiraron de la cadena tanto del inodoro como del urinario cinco veces durante un período de cinco minutos, observando cómo múltiples descargas provocan una acumulación de aerosoles. Según explica el autor principal, Siddhartha Verma, en un comunicado:

Después de aproximadamente tres horas de pruebas con más de 100 descargas, encontramos un aumento sustancial en los niveles de aerosoles medidos en el ambiente con el número total de gotas generadas en cada prueba de descarga hasta decenas de miles. Tanto el inodoro como el urinario generaron grandes cantidades de gotas de menos de 3 micrómetros de tamaño, lo que representa un riesgo de transmisión significativo si contienen microorganismos infecciosos. Debido a su pequeño tamaño, estas gotas pueden permanecer suspendidas durante mucho tiempo.

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Como resultado del experimento, los investigadores encontraron que esas partículas más pequeñas se detectaron tan alto como 1,52 metros por encima del inodoro, donde se encontró que permanecían durante al menos 20 segundos después de una descarga. Luego, al final de la secuencia de cinco descargas, notaron un aumento del 69,5 por ciento en los aerosoles con un tamaño de 0,3 a 0,5 micrómetros, un aumento del 209 por ciento en las partículas que miden de 0,5 a un micrómetro, y un aumento del 50 por ciento en las gotas de uno a tres micrómetros.

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Además, encontraron que cubrir el inodoro con una tapa reduce la cantidad de aerosoles en una cantidad sorprendentemente pequeña, lo que sugiere que muchas de estas partículas pueden escapar a través del pequeño espacio entre la parte superior de la taza del inodoro y el asiento. Según el estudio:

El sistema de ventilación no fue eficaz para eliminar los aerosoles, aunque no hubo una falta perceptible de flujo de aire dentro del baño. Como consecuencia, múltiples descargas a lo largo del tiempo pueden conducir a la acumulación de altos niveles de aerosoles potencialmente infecciosos en los baños públicos.

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El equipo concluye enfatizando sobre la necesidad de mejorar la ventilación en los baños públicos, particularmente durante situaciones como la actual, con una pandemia mundial. De paso, y por si no estaba del todo claro, se recomienda que pases el menor tiempo posible en un baño público. [Physics of Fluids vía Science Alert]

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