Los editores de videojuegos son notoriamente discretos sobre los presupuestos detr√°s de sus juegos, pero cuando un n√ļmero se escapa puede resultar impactante. Desarrollar juegos como Call of Duty y Grand Theft Auto cuesta cientos de millones de d√≥lares, lo cual es dif√≠cil de entender (hasta que haces la cuenta).

Mientras hac√≠a entrevistas para mi libro sobre c√≥mo se hacen los videojuegos, pregunt√© a un mont√≥n de desarrolladores c√≥mo calculaban sus presupuestos. Algunas de las compa√Ī√≠as m√°s grandes no dieron n√ļmeros espec√≠ficos ‚ÄĒcomo dije, son notoriamente discretos‚ÄĒ pero todos los estudios que respondieron ofrecieron el mismo n√ļmero m√°gico: 10.000 d√≥lares. Espec√≠ficamente, $10.000 por persona al mes.

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‚ÄúEs una buena aproximaci√≥n‚ÄĚ, dijo Adam Brennecke, productor ejecutivo de Pillars of Eternity y su pr√≥xima entrega en Obsidian. ‚ÄúSumando el salario medio de un desarrollador y los gastos generales, [un videojuego] le cuesta al estudio alrededor de $10.000 por persona. Algunos son m√°s caros. Y as√≠ es tambi√©n como haces los presupuestos con los editores‚ÄĚ.

Ese n√ļmero ‚ÄĒque podr√≠a ser incluso m√°s alto si el estudio se encontrase en una ciudad cara como San Francisco‚ÄĒ representa los salarios, el alquiler de las oficinas, los seguros, los d√≠as de enfermedad, el equipo y cualquier otro coste que surja durante el desarrollo. Ese n√ļmero considerado generalmente una buena estimaci√≥n de cu√°nto costar√° la producci√≥n de un videojuego, sin importar cu√°n grande sea un equipo.

Así que... haz la cuenta.

Digamos que eres un estudio independiente que acaba de recaudar algo de dinero en Kickstarter. Crees que puedes hacer tu RPG de estilo 16 bits inspirado en EarthBound en un a√Īo y medio (18 meses), y piensas que necesitar√°s cinco personas: un dise√Īador, un programador, un m√ļsico y dos artistas. 5 * 18 * 10.000 = $900.000. Espero que no tuvieras metas extra en Kickstarter.

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Ahora digamos que tienes un equipo de tama√Īo mediano como Obsidian o Double Fine. Est√°s haciendo un nuevo juego de consola que tiene que verse bien, pero nadie espera que le pongas la mayor cantidad de pol√≠gonos o gr√°ficos de primer nivel. Para ello pones a un equipo de 40 a trabajar en tu videojuego de ritmo psicod√©lico, y planeas terminarlo en un plazo de dos a√Īos (24 meses). 40 * 24 * 10.000 = $9.600.000. No te preocupes, al menos la gente en Internet te acusar√° de robarles dinero.

Por √ļltimo, digamos que eres un editor importante que est√° tratando de competir con los Red Dead Redemptions y Destinys del mundo. Est√°s haciendo un shooter militar, por supuesto. Para alcanzar la fidelidad gr√°fica que tus fans esperan, necesitas un equipo de al menos 400 personas, y tienes que darles tres a√Īos (36 meses). 400 * 36 * 10.000 = $144.000.000. Y eso es antes de la demora inevitable, por no hablar de la comercializaci√≥n. Esos anuncios hechos con CGI no van a pagarse solos.

Y lo cierto es que podría estar tirando a lo bajo. Muchos grandes juegos tienen el personal de desarrollo dividido en varios estudios, y si vas a los créditos y cuentas a todos los que participaron en un juego como Destiny 2 o Assassin’s Creed Origins, puedes llegar a los miles. Multiplica ese presupuesto de 144 millones de dólares por la cantidad correspondiente y verás lo que digo.

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Es por eso que cuesta tanto dinero crear un videojuego, por lo que las compa√Ī√≠as de videojuegos son tan vol√°tiles y por lo que observadores como yo se preocupan de que el camino que est√° siguiendo actualmente la industria de los videojuegos no sea sostenible. ¬°Feliz semana!