Imagen: Armada de los Estados Unidos / Lockheed Martin.

Aunque Microsoft se olvidó de la Xbox 360 hace mucho tiempo, el ejército de Estados Unidos piensa que todavía es una herramienta ideal para operar algunas de las creaciones más recientes de la compleja industria militar, usando sus mandos.

Recientemente el Virginia-Pilot report√≥ que la Armada de los Estados Unidos est√° comenzando a utilizar mandos de Xbox 360 para guiar los periscopios de sus nuevos submarinos nucleares. Los submarinos de clase Virginia cuentan con c√°maras digitales montadas en un m√°stil que le permiten a los oficiales ver im√°genes en varias pantallas, en lugar del cl√°sico periscopio con visor rotatorio de un solo espectador que ven√≠a incluido en los submarinos antiguos. Hasta hace poco esos m√°stiles de m√ļltiples c√°maras eran controlados por joysticks (o palancas) que costaban 38.000 d√≥lares y requer√≠an horas de entrenamiento. Pero la Armada se ha dado cuenta de que el mando de control de Xbox 360 es much√≠simo m√°s barato (39,95 d√≥lares) y mucho m√°s f√°cil de aprender a usar. Mark Eichenlaub, asistente de navegaci√≥n del USS John Warner (uno de los submarinos que ha comenzado a usar los mandos de Xbox), dijo al Virginia-Pilot: ‚Äúpuedo ir a cualquier tienda de videojuegos y obtener un mando de Xbox en cualquier lugar del mundo, lo que lo convierte en algo muy sencillo de reemplazar‚ÄĚ.

El teniente Kyle Leonard, oficial de armas del USS John Warner, comentó al Virginia-Pilot que la armada consultó a grupos de oficiales acerca de cómo podían hacer sus trabajos más fáciles. Muchos de ellos, al igual que marineros, se quejaron acerca de lo pesados y complicados que eran los joysticks militares.

Esta no es la primera vez que el ej√©rcito estadounidense aprovecha la tecnolog√≠a de videojuegos para sus embarcaciones y armas. La armada ha utilizado mandos de Xbox 360 para controlar¬†armas de energ√≠a l√°ser dise√Īadas para destruir drones y proyectiles de mortero. Hace una d√©cada, los reporteros de tecnolog√≠a comenzaron a notar que hab√≠an mandos de Xbox en las fotos y v√≠deos de demostraciones militares. Los reporteros mencionaban que usar esta tecnolog√≠a, la cual es mucho m√°s c√≥moda para los millenials, es una buena forma de reducir tiempo de entrenamiento.

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A Lockheed Martin se le habr√≠a ocurrido utilizar mandos de Xbox en los submarinos de clase Virginia en sus ‚Äúlaboratorios de investigaci√≥n clasificada‚ÄĚ en Manassas, Virginia, un lugar en el que los ingenieros trabajan con marineros para encontrar nuevas formas de utilizar en los submarinos de la Armada el hardware y software que desarrollan (como mandos de control de Xbox, Kinect, tablets de pantalla t√°ctil y Google Earth, entre otros).

Imagen: Lockheed Martin.

La compa√Ī√≠a se refiere a este laboratorio como el ‚Äú√Ārea 51‚ÄĚ, dado que, al igual que la m√≠tica base a√©rea en el estado de Nevada, el laboratorio de investigaci√≥n de Manassas era clasificado. Pero ahora, debido a tanto uso de tecnolog√≠a de videojuegos en el desarrollo de armas militares, el nombre de la base tambi√©n hace tributo al popular juego Area 51 de m√°quinas arcade.

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Imagen: Lockheed Martin.

Incluso pareciera que Lockheed Martin está intentando atraer a los jugadores con sus imágenes promocionales de los laboratorios clasificados, las cuales parecen sacadas de videojuegos en donde los militares luchan contra seres alienígenas. Hasta ahora Microsoft no ha respondido a nuestras preguntas acerca del uso de su tecnología de videojuegos por parte del ejército.