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Si alguna vez has visitado Jap√≥n, seguramente te has dado cuenta que la polic√≠a lleva en ocasiones guantes blancos. Curiosamente, la ‚Äúmoda‚ÄĚ no se inici√≥ hasta despu√©s del a√Īo 1966, para ser m√°s espec√≠ficos, justo despu√©s del concierto que dieron los Beatles en el pa√≠s. Esta es la historia.

Como explica Alice Gordenker en Japantimes, es cierto que esto fue así en el caso de los policías, aunque para ser más exactos, el culto y el sentido de cierta solemnidad hacia los guantes blancos ya existía en Japón antes de eso.

En t√©rminos generales, hay dos tipos de guantes de trabajo blancos en Jap√≥n, el tipo hecho a medida de tela tejida, que se llaman doresu gurŇćbu, y un g√©nero de punto barato llamado gunte. Estos √ļltimos est√°n en todas partes y son ampliamente utilizados para todo, desde jardiner√≠a hasta trabajos de la construcci√≥n.

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Dicho esto, los guantes blancos son quiz√°s los m√°s vinculados con las personas que conducen para ganarse la vida, incluidos taxistas, conductores de autobuses, pilotos e ingenieros ferroviarios. Para los conductores, la atracci√≥n original era la visibilidad. Y es que antes de que los trenes y los autom√≥viles tuvieran se√Īales autom√°ticas, los que estaban en los controles ten√≠an que usar sus manos para se√Īalar sus movimientos, y los guantes blancos facilitaban la visi√≥n de las manos.

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Si bien los conductores ya no necesitan sacar las manos de las ventanas para se√Īalar, la preferencia por los guantes blancos persiste. Hay que tener en cuenta que el blanco est√° asociado con la limpieza, que es una raz√≥n por la que muchos trabajadores en la industria de entrega de paquetes los usan.

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De la misma forma, en Jap√≥n se usan guantes blancos porque muchos de los clientes est√°n preocupados por la suciedad y los g√©rmenes. No quieren que sus paquetes entren en contacto con las manos desnudas de nadie. Es m√°s, la asociaci√≥n entre los guantes blancos y la honestidad es tambi√©n una raz√≥n de peso por la que los pol√≠ticos usan guantes blancos en campa√Īa electoral.

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En cuanto a la historia que uni√≥ a los polic√≠as japoneses con los guantes blancos (Beatles mediante), todo comenz√≥ en 1966. Como record√≥ hace varios a√Īos Hideo Yamada, el oficial de polic√≠a que estaba a cargo de la seguridad de la visita de los Beatles:

Por aquellas fechas solo la guardia imperial usaba guantes, y nosotros est√°bamos preocupados porque nuestros hombres fueran arrojados a un gran n√ļmero de ni√Īas j√≥venes fans de la banda, as√≠ que decidimos equipar a toda la fuerza con guantes blancos.

Image: Visita de los Beatles a Tokio en 1966 (AP)

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Al parecer, la policía a cargo de la seguridad sabía que se enfrentarían a grandes multitudes, en su mayoría de mujeres jóvenes, y los oficiales se sintieron incómodos al tener que usar las manos desnudas para mantener a las jóvenes en su sitio.

La idea de Yamada fue usar guantes blancos para agregar una capa de decoro entre las manos de los policías y alentarlos a ser tan correctos en sus acciones como en su apariencia.

Después de los Beatles, la práctica, lejos de quedarse en una anécdota, se mantuvo. [Quora, JapanTimes]