Las patadas en cierta zona de la anatom√≠a masculina son fuente de incontables chistes gruesos, pero cualquier propietario de estos accesorios que alguna vez se haya golpeado en ellos sabe que la agon√≠a que produce tiene muy poco de divertida. ¬ŅPor qu√© duelen tanto los golpes en los test√≠culos? La ciencia tiene una explicaci√≥n.

Advertisement

Para empezar, hay una cuestión curiosa respecto al dolor producido por un golpe en la entrepierna. La apabullante sensación no tiene lugar en el area agredida sino más arriba, en el estómago.

Lo primero que ocurre cuando una persona recibe da√Īo f√≠sico es que el cuerpo libera un neurotransmisor qu√≠mico llamado Sustancia P. El neurop√©ptido dispara una se√Īal nerviosa que viaja a 426 kmh hasta el cerebro para informar al organismo de que algo ha ido terriblemente mal en una zona concreta.

Los futbolistas no se protegen la entrepierna al hacer la barrera por capricho. Foto: AP Images

Advertisement

El cerebro responde enviando una se√Īal de dolor equivalente a la zona afectada para que el propietario del organismo reaccione de una manera apropiada, generalmente evitando la causa del dolor. Este mecanismo nos ha mantenido doloridos pero vivos durante miles de a√Īos, y es id√©ntico independientemente del √°rea del cuerpo donde se haya producido el da√Īo.

Lamentablemente, el nivel de dolor depende de la cantidad de receptores del mismo que hay en cada zona. Las g√≥nadas masculinas pasan su pac√≠fica existencia fuera del chasis, y por ello est√°n expuestas a agresiones que no sufrir√≠an si estuvieran protegidas en el interior del cuerpo. A resultas de ello y por su importancia reproductiva, el organismo las protege con una densa red de nociceptores, que son c√©lulas encargadas de recibir se√Īales de dolor. Partimos de la base, por decirlo de otro modo, de que es una zona ya muy sensible de por s√≠.

Se√Īales por todo el nervio vago

Eso no explica, sin embargo, por qué el dolor de un ataque en los testículos es tan generalizado. La razón por la que los golpes en esa zona son tan dolorosos está en su estructura nerviosa. Cuando se desarrollan, los testículos comienzan a formarse en el abdomen y de ahí descienden hacia su posición definitiva. A resultas de ello, todas sus terminaciones nerviosas convergen hacia arriba en el abdomen, concretamente en el nervio vago.

La representación de este vídeo no es en nada científica, pero capta muy bien su espíritu.

Advertisement

El nervio vago no es un canal cualquiera, es el equivalente nervioso a una superautopista de la información. Nace del bulbo raquídeo y sus terminaciones nerviosas se extienden por la faringe, el esófago, la laringe, la tráquea, los bronquios, el corazón, el estómago, el páncreas, y el hígado entre otros. Sus nervios recorren todo el abdomen y de él dependen reacciones como las nauseas.

La se√Īal de dolor que baja del cerebro recorre toda esta autopista y se extiende por el abdomen. No es que los test√≠culos no duelan tras el golpe, es que la sensaci√≥n de dolor es mucho m√°s intensa en el est√≥mago. Adem√°s, la cantidad de reacciones que dependen del nervio vago hace que el dolor, si es muy intenso, pueda venir acompa√Īado de l√°grimas, mareos, n√°useas, un incremento en la tensi√≥n arterial y dolor de cabeza.

Todo este cuadro depende mucho tambi√©n de la tolerancia al dolor de cada persona e incluso de su estado an√≠mico. No existe una medida exacta universal de dolor. En el caso de los golpes en la entrepierna, la tormenta perfecta de nervios enviando se√Īales remite (si no hay lesiones permanentes) en poco tiempo, y muchos de los s√≠ntomas se alivian permaneciendo tumbado y reponiendo l√≠quidos. [v√≠a Men‚Äôs Journal, AsapSCIENCE, Medical Daily y Science Direct]

Advertisement

Foto de portada: Getty Images

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)