Imagen: Philby Illustration 

Probablemente no te hayas dado cuenta, pero cada noche, cuando vamos a la cama, ocurre un proceso que consigue que seamos un poco m√°s altos. Luego, conforme el d√≠a avanza, todos volvemos a ‚Äúencoger‚ÄĚ. ¬ŅC√≥mo demonios puede pasar esto? Aunque lo que ocurre es complejo, la explicaci√≥n es simple.

Seguro que por la ma√Īana no te sientes m√°s alto, pero has crecido. La raz√≥n se encuentra en la columna vertebral, espec√≠ficamente en lo que se conoce como el n√ļcleo pulposo, o la parte interna del disco vertebral.

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Los discos en la columna vertebral se componen de este material similar a la gelatina que proporciona amortiguación y protección a la columna intervertebral. Es el amortiguador de nuestro cuerpo, y con el golpeteo que toman sus vértebras durante el día cuando caminamos, corremos, nos agachamos, levantamos y sentamos, necesita tiempo para descansar y rejuvenecer.

La columna (y causante) de nuestra altura. Wikimedia Commons

¬ŅCu√°ndo lo hace? Durante la noche. Tiene sentido. En ese momento, no hay carga en la columna vertebral, el l√≠quido se difunde lentamente en los discos en un proceso denominado imbibici√≥n. Y aqu√≠ viene una de las claves: sin fuerzas comprimiendo la columna vertebral (incluida la gravedad cuando estamos de pie o sentados) los discos crecen en tama√Īo debido a las presiones osm√≥ticas.

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Veamos. La columna vertebral se compone de 24 v√©rtebras, y entre cada v√©rtebra existe un disco, 23 en total. La altura de la columna vertebral aumenta cuando se suma la cantidad que cada disco aumenta de tama√Īo por la noche. ¬ŅY esto cu√°nto es? Depende, pero m√°s o menos alrededor de uno a dos cent√≠metros m√°s alto por la ma√Īana.

Luego, a medida que avanza el d√≠a, los discos pierden de manera lenta y paulatina parte de su altura debido a las fuerzas de compresi√≥n, y as√≠ volvemos a ser m√°s ‚Äúpeque√Īos‚ÄĚ por la noche en un ciclo que no para. Por cierto, los discos pueden reducirse hasta un 15% seg√ļn las fuerzas de compresi√≥n que se producen durante el d√≠a.

Bonus: lo dicho anteriormente tambi√©n se relaciona con algo que seguramente has percibido: mientras nos hacemos m√°s viejos nos vamos ‚Äúencogiendo‚ÄĚ. Posiblemente te hayas dado cuenta con los abuelos. Esto se produce porque el contenido de agua de los discos disminuye con la edad. Los discos son m√°s estrechos y no tienen la misma ‚Äúcapacidad‚ÄĚ de rellenar. Si adem√°s le a√Īadimos los cambios naturales que se producen con la vejez, tales como las curvas en las espinas dorsales, ese cambio de altura se hace a√ļn m√°s significativo.[BussinessInsider, Quora]