Probé las direcciones experimentales del futuro de Google Maps

Google está integrando la realidad aumentada en Google Maps.
Imagen: Google

Google tiene claro cómo y cuándo su nuevo Sistema de Localización Visual de Google, o VPS por sus siglas en inglés, te puede ayudar. Imagina que estás saliendo del metro en una ciudad que no conoces. Ya tienes la ruta que necesitas tomar en tu móvil, pero no sabes en qué dirección ir y tampoco sabes los nombres de las calles. Si vas en el sentido contrario, puedes perder mucho tiempo volviendo para intentar ubicarte.

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El año pasado en la conferencia Google I/O, la empresa nos enseñó un poco de lo que quería hacer con la realidad aumentada en Google Maps. La función de realidad aumentada está diseñada para superar las limitaciones del GPS en áreas muy desarrolladas y eliminar la confusión que a veces se produce cuando estás siguiendo las direcciones a pie. Aunque no está disponible para el público todavía, hemos podido probarlo. Prepárense.

Este es el Sistema de Localización Virtual de Google, o VPS por sus siglas en inglés.
Imagen: Google

VPS obtiene sus datos de los edificios y puntos de referencia a tu alrededor en vez de solo depender en tu ubicación por satélite. Mediante una combinación de VPS, los datos de Street View y machine learning, Google Maps puede determinar dónde estás (y cómo deberías llegar a tu destino), aunque tu GPS diga que estás en un lugar diferente.

Tiene algunos aspectos curiosos que quizá no identificaste en la demostración breve el año pasado. Además, también es importante destacar que sigue siendo una aplicación alpha, lo cual significa que hay muchas bugs en la versión actual y que todavía faltan varias mejoras.

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Si tienes acceso, el modo de realidad aumentada estará integrado en Google Maps.
Captura de pantalla: Gizmodo

Para acceder a la aplicación en Android o iOS en este momento, necesitas ser un Guía Local de Google de nivel 5 o mayor (en otras palabras, alguien que deja muchas reseñas y comentarios en Google Maps). Hasta ahora, la empresa no ha indicado cuándo esta versión de Google Maps estará disponible para todos. No obstante, así es cómo funciona.

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Primero, debes introducir un destino en Google Maps y escoger la opción de indicaciones a pie. Al lado del botón de “empezar” verás una opción de “empezar RA”. Escoge esta última para poder entrar al modo de realidad aumentada. También puedes activar el modo RA después de que hayas empezado a caminar. Solo necesitas hacer clic en el pequeño icono con forma de cubo (en la parte inferior a la izquierda) mientras navegas.

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Es difícil no ver las indicaciones del modo de realidad aumentada mientras caminas.
Captura de pantalla: Gizmodo

A continuación, debes abrir el interfaz de RA y poner el teléfono en frente de ti. Google Maps te pedirá que apuntes tu cámara a los edificios opuestos a ti. Esto funciona aparte de tu ubicación GPS y ayuda a la aplicación a darte información correcta cuando el GPS no es fiable.

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La mayoría del tiempo, Google Maps analiza el lugar en menos de un segundo. Ahora estás oficialmente en el modo RA. Sí encontramos unas bugs cuando los edificios estaban muy cerca los unos a los otros (en calles estrechas) o cuando estaban muy apartados (en los parques). Pero por lo general, la aplicación era fiable. Recuerda que la aplicación es una versión alpha. Ni hemos llegado a una versión beta.

El modo de realidad aumentada reconoce edificios y te dirige a dónde quieres ir.
Captura de pantalla: Gizmodo
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Cuando Google Maps sabe dónde estás, puedes empezar a aprovecharte de las funciones de realidad aumentada. Las direcciones se muestran con un pequeño punto azul al lado de la pantalla, un signo azul que confirma que estás en el camino correcto o (cuando necesitas girar) flechas grandes que te indican la calle donde debes girar.

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Considerando que es realidad aumentada, las flechas grandes se mueven contigo y la cámara. Funcionan muy bien a la hora de ayudarte averiguar dónde deberías estar yendo. La realidad aumentada elimina tus dudas sobre si te estás dirigiendo en la dirección correcta o sobre si ya es hora de girar. Tener el mapa en la pantalla debajo (en un semicírculo pequeño) hace que sea aún más fácil seguir las direcciones.

Google te anima a inclinar tu móvil hacía abajo para activar el modo de realidad aumentada.
Captura de pantalla: Gizmodo
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Si necesitas caminar hacía delante, el modo AR te lo indica claramente en la aplicación, que te muestra los nombres de las calles para que puedas comprobar que son los mismos que los que están en los carteles. Cuando estás cerca, verás tu destino marcado con un pin rojo de Google Maps.

Sin embargo, este modo no es algo que debes mantener activado todo el tiempo: es algo que activas de vez en cuando para ubicarte. Inclina el móvil hacía abajo para volver al Google Maps normal. Si quieres activar el modo de realidad aumentada de nuevo, inclina el móvil hacia arriba. (Puedes ajustar estos gestos en los ajustes para Google Maps).

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Sin embargo, el modo de realidad aumentada sigue en desarrollo y no siempre funciona.
Captura de pantalla: Gizmodo

La aplicación en sí te advierte que no debes mantener tu teléfono inclinado hacia arriba durante demasiado tiempo. La advertencia aparece después de unos segundos o después de caminar un rato. No es un modo para uso prolongado. La idea es que utilices el modo de Google Maps tradicional la mayoría del tiempo y que utilices el modo de realidad aumentada cuando estás confundido sobre las próximas indicaciones que debes seguir.

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De hecho, el modo funciona mejor cuando estás quieto que cuando estás caminando. Considerando lo poco fiable que puede ser GPS cuando estás entre rascacielos gigantes u otros grandes desarrollos urbanos, anticipamos que es algo que vamos a usar mucho en el futuro.

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Todavía no hemos visto rastro del zorro que mostró Google en su demostración de 2018 en la aplicación.
Imagen: Google

Piensa en el nuevo modo como un extra a la navegación a pie y no un modo alternativo que utilizarás por mucho tiempo. Es algo que usarás en intersecciones confusas, cuando sales del metro o cuando el GPS de tu teléfono no sabe exactamente dónde estás.

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Desgraciadamente, no hay rastro del zorro, la criatura que apareció en la demostración de Google en I/O 2018. Google debe seguir pensando en la mejor forma de guiar a la gente que utiliza esta nueva tecnología. No obstante, ya es impresiónate, y es algo que deberías probar si ves que tienes acceso en tu móvil.

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