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Qué está pasando exactamente con el visor AR de Apple (y por qué no verás ese visor en mucho tiempo)

Imagen: Gizmodo

La mayor noticia sobre Apple tuvo lugar después de que las luces se apagaran en el Teatro Steve Jobs. La compañía no mencionó nada sobre realidad aumentada en su última keynote, pero poco después del evento liberó una nueva beta de iOS 13, y en su código hay referencias a una plataforma de AR y algún tipo de visor.

A pesar de algunos experimentos puntuales con realidad aumentada basada en móviles en los últimos años, Apple no ha anunciado ningún tipo de visor AR o de soporte para un visor de este tipo. No es de extrañar que la mención a esa tecnología en un sistema operativo que va a llegar pronto a los dispositivos con iOS haga levantarse unas cuantas cabezas. Se trataría de la primera implementación de realidad aumentada estereoscópica creada por Apple para un iPhone.

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Este tipo de tecnología no es nueva. Disney y Lenovo pusieron recientemente a la venta un visor de AR para Star Wars (Star Wars Jedi Challenges) que funciona con iOS y Android. Los visores de AR de este tipo son relativamente simples de hacer. Consisten en un software que separa la imagen que muestra la pantalla del móvil para que cada ojo capte una imagen sutilmente diferente y nuestro cerebro genera la sensación de 3D.

Gif: Gizmodo

A día de hoy no tenemos ni idea de si el visor de Apple que se menciona en la beta funciona así o no. Podría ser un experimento con un cartón para montar como el que hizo Google con Cardboard o podría ser un accesorio más complejo como el que ha creado Lenovo. Podría ser cualquier cosa, pero si nos fijamos con atención hay algunas pistas al respecto.

Indicios

La documentación de la beta cita algo llamado Garta, un hardware que aparentemente ha sido creado por Apple y que parece estar implicado en el uso de tecnología AR. ¿Quizá algún prototipo de visor de algún tipo? Los primeros en descubrir la referencia a Garta fueron los periodistas de McRumors el pasado dos de septiembre. En realidad Apple lleva trabajando en un visor de realidad aumentada mucho más tiempo.

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Tanto Financial Times como Bloomberg reportaron la existencia de ese proyecto en abril de 2017. En Gizmodo tuvimos acceso a una serie de informes de incidente recogidos por un proveedor de seguridad en el trabajo y salud ambiental que trabajaba para Apple en los que se mencionaba el desarrollo de algún tipo de visor. Dos incidentes separados reportaban daños oculares producidos durante la prueba de un prototipo.

Entonces, a finales de 2017, Tim Cook derramó un jarro de agua fría sobre la idea de un visor AR de Apple reconociendo durante una entrevista a The Independent que a día de hoy no existe la tecnología para producir un visor de realidad aumentada de alta calidad:

Te puedo decir que a día de hoy no existe la tecnología que permita hacer eso con calidad. La tecnología de pantalla que hace falta y el poder hacerla sin tener que envolver tu cara con un trasto enorme. Hay todo un reto en eso.

El campo visual necesario y la calidad de la pantalla en sí misma aún no ha llegado. Nos da igual no ser los primeros. Queremos ser los mejores y proporcionar una experiencia realmente buena. Nada de lo que puedes ver en el mercado ahora mismo nos satisface al cien por cien. Creo que tampoco satisface completamente a la mayor parte de las personas que lo prueban.

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No estamos preparados

Y el mayor problema es que, a día de hoy, seguimos sin tener la tecnología óptima, y digo esto después de haber probado los mejores visores de realidad aumentada que hay ahí fuera. He probado tanto Hololens 2 como Magic Leap, y son impresionantes, pero no están preparados para ser un producto de consumo masivo. Microsoft ha clavado la interfaz de usuario, y Magic Leap está haciendo cosas increíbles en materia de calidad de imagen.

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Foto: Alex Cranz (Gizmodo)

El problema es que ambos visores son estúpidamente grandes y aparatosos, y no es porque en Microsoft o en Magic Leap sean estúpidos. Sencillamente no hay una tecnología que permita mostrar una imagen de alta definición flotando delante de tus ojos en un visor que sea lo bastante delgado, fino, ligero y cómodo de llevar.

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Las dichosas baterías

Asumamos por un momento que Apple logra crear un visor o unas gafas AR mejores que la competencia actual y con un diseño tan espectacular que la gente quiere llevarlas puestas. Incluso así nos quedaría resolver el problema de cómo dar energía a ese visor. Las HoloLens sitúan la CPU y la batería en la parte posterior de la cabeza para además hacer de contrapeso a la abultada parte delantera. Magic Leap ha resuelto eso poniendo ambos componentes en un dispositivo del tamaño de un Discman que se lleva sujeto a la cintura.

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La documentación encontrada por el desarrollador Steve Troughton-Smith da una idea bastante razonable de lo que Apple está tratando de hacer. Teóricamente, el visor sería un sistema de imagen pasivo que se alimentaría del iPhone en lo que a potencia de computación se refiere. Piensa en ello como una especie de Apple Watch. El reloj de Apple necesita estar conectado a un iPhone para hacer algo más que dar la hora.

Captura de pantalla: Andrew Liszewski (Gizmodo)
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El Apple Watch es quizá la mejor comparación para entender lo que Apple quiere hacer en materia de AR. El reloj no fue el primero del mercado ni de lejos, pero ha logrado dar con un equilibrio razonable de estética, funciones y facilidad de uso. Pese a todo no es perfecto. Su batería sigue durando solo 18 horas con una sola carga, pero al menos hace su trabajo lo bastante bien como para que mucha gente lo quiera usar a pesar de sus evidentes puntos débiles.

Eso es lo que Apple necesita si quiere lanzar al mercado un visor AR, y tal y como está la tecnología necesaria para hacer ese proyecto realidad es muy poco probable que lo pueda hacer este año o el que viene.

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¿Es Garta el nombre del proyecto del que saldrá el esperado visor de realidad aumentada de Apple? Es posible, pero es una posibilidad remota. Es bastante más probable que Garta sea una plataforma de desarrollo, un dispositivo de uso interno pensado solo para desarrollar software de AR no estereoscópica para el iPhone. Lo único claro es que, sea lo que sea, la compañía está dándole vueltas a la idea.

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