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El sótano de Seúl del que salió LK-99, el presunto superconductor a temperatura ambiente

LK-99 podría ser un hito tecnológico, pero su hallazgo ha sido recibido con escepticismo por la comunidad científica

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Un profesor chino que vive en Corea visitó el sótano del que salió LK-99 y publicó el vídeo en una red social china
Un profesor chino que vive en Corea visitó el sótano del que salió LK-99 y publicó el vídeo en una red social china
Captura de pantalla: 大好方 / bilibili

Este edificio de ladrillo rojo en un barrio residencial de Seúl podría pasar a la historia. En una pequeña oficina del sótano trabajan los científicos que afirmaron, sin revisión académica, haber sintetizado el primer material superconductor a temperatura ambiente, denominado LK-99.

Ubicado al sureste de la capital surcoreana, en el distrito de Songpa, el edificio es la sede del Centro de Investigación de la Energía Cuántica, donde los investigadores Sukbae Lee y Ji-Hoon Kim, junto con otros expertos de Corea del Sur, prepublicaron el estudio que revolucionó a la comunidad científica.

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En el edificio nadie contesta a los periodistas. Según Bloomberg, unas botellas de agua con gas entregadas a domicilio se dejaron intactas en la entrada. El sitio web del centro también está cerrado y “en construcción”.

LK-99 podría ser un hito tecnológico, el primer material conocido que conduciría la electricidad con resistencia cero a temperatura ambiente y presión ambiental. Equipos de todo el mundo están intentando replicar los resultados y, sin embargo, la comunidad científica mantiene una postura de escepticismo por afirmaciones similares en el pasado que acabaron siendo erróneas.

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Las redes sociales no comparten esta prudencia. La expectación generada por LK-99 no ha hecho más que ir en aumento, especialmente después de la publicación de un vídeo en el que un supuesto equipo de científicos chinos logra reproducir el experimento surcoreano.

Un profesor chino que vive en Corea visitó el sótano del que salió LK-99 y publicó el vídeo en una red social china
Captura de pantalla: 大好方 / bilibili

¿Qué dicen en Corea? La Sociedad Coreana de Superconductividad y Criogenia (KSSC) tomó cartas en el asunto solicitando al Centro de Investigación de la Energía Cuántica que le proporcionara las muestras necesarias para la verificación del material superconductor.

“Nos preocupa que compañeros investigadores viertan afirmaciones no verificadas sin que haya una entidad responsable de verificarlas”, declaró un portavoz de la sociedad, formada por profesores y expertos. El centro, por su parte, argumenta que su oficina es “extramadamente pequeña y está en mal estado”, de manera que no pueden fabricar el material en serie.

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La tensión es natural. LK-99 no debe ser tomado a la ligera. Un superconductor a temperatura ambiente aumentaría drásticamente la eficiencia energética en la transmisión, distribución y el almacenamiento de la energía. Revolucionaría los motores eléctricos, las turbinas eólica y los componentes electrónicos, al tiempo que eliminaría los costes de enfriar los superconductores actuales. Siempre que las osadas afirmaciones de los investigadores surcoreanos llegan a buen puerto.